Book Review: Yellow Kayak, by Nina Laden and Melissa Castrillón

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Yes, another book illustrated by the incredible Melissa Castrillon is the star this week. What can I say, I just love her style! After Dear Little One and How Beautiful, here is Yellow Kayak written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon.

It feels like such a treat to be able to find so many books illustrated by Melissa Castrillon at the library. This book is incredible beautiful, and I had to stop for a while and organize my thoughts before knowing where to start with this review. The first thing that captivated my attention was, like in How Beautiful, the feeling that the illustrations are made as engravings or linocuts. The colouring and textures enhance this style in a refreshing way. Speaking of colours, once again, the limited palette is composed of incredibly rich and slightly unexpected colours which give the book a vintage feel. Another thing I enjoyed was how round and organic the shapes are. Many are repeated throughout the book which is an incredible clever way to create a sense of cohesion and harmony. Because of this, the book feels like a coherent whole even when each page is beautiful enough to stand on its own. Finally, the sometimes funny and unexpected creatures that appear in this book are adorable and so expressive.

As for the story, this book is infused with the most inspiring sense of wonder. It is a very peaceful story and book which will please all sea lovers. I loved how so many familiar and unfamiliar species of marine creatures were depicted, making it an ode to the incredibly rich biodiversity of oceans. Adding to this ballet of creatures, the text is written as a poem. This adds a level of magic to the book and is also a great way to introduce poetry to young readers as they will undoubtedly be enchanted by the wonderful images the text invokes.

This completes my partial overview of books illustrated by Melissa Castrillon. Any of her books is sure to enchant the readers with their magical and lyrical illustrations. This one in particular will please all sea lovers and young naturalists. It is such a pleasure to share all these beautiful books with you, and I hope these reviews inspire you to visit your library’s children section to discover incredible books and stories.

Yellow Kayak, by Nina Laden and Melissa Castrillon, Simon and Schuster


 

Book review: Ballade en Mer, par Nina Laden et Melissa Castrillon

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Oui, un autre livre illustré par l’incroyable Melissa Castrillon est la vedette cette semaine. Que dire, j’adore son style ! Après Mon Enfant Chéri et C’est Beau!, voici Ballade en Mer écrit par Nina Laden et illustré par Melissa Castrillon.

C’est un tel plaisir de pouvoir trouver autant de livres illustrés par Melissa Castrillon à la bibliothèque. Ce livre est d’une beauté incroyable, et j’ai dû m’arrêter un moment pour organiser mes pensées avant de savoir par où commencer cette critique. La première chose qui a captivé mon attention est, comme dans le livre C’est Beau!, l’impression que les illustrations sont faites comme des gravures ou des linogravures. Les couleurs et les textures renforcent ce style d’une manière rafraîchissante. En parlant de couleurs, une fois de plus, la palette limitée est composée de couleurs incroyablement riches et légèrement inattendues qui donnent au livre un côté vintage. J’ai également apprécié la rondeur et le caractère organique des formes. Beaucoup d’entre elles sont répétées tout au long du livre, ce qui est une façon incroyablement intelligente de créer un sentiment de cohésion et d’harmonie. Grâce à cela, le livre donne l’impression d’un tout cohérent, même si chaque page est suffisamment belle pour se suffire à elle-même. Enfin, les créatures parfois drôles et inattendues qui apparaissent dans ce livre sont adorables et tellement expressives.

Quant à l’histoire, ce livre est imprégné d’un sens de l’émerveillement des plus inspirants. C’est une histoire très paisible qui plaira à tous les amoureux de la mer. J’ai adoré la façon dont tant d’espèces familières et méconnues de créatures marines sont représentées, ce qui en fait une ode à la biodiversité incroyablement riche des océans. Ajoutant à ce ballet de créatures, le texte est écrit comme un poème. Cela ajoute un niveau de magie au livre et c’est aussi une excellente façon de présenter la poésie aux jeunes lecteurs, car ils seront sans aucun doute enchantés par les merveilleuses images que le texte évoque.

Voilà qui complète mon aperçu partiel des livres illustrés par Melissa Castrillon. N’importe lequel de ses livres est sûr d’enchanter les lecteurs grâce à ses illustrations magiques et lyriques. Celui-ci en particulier plaira à tous les amoureux de la mer et aux jeunes naturalistes. C’est un tel plaisir de partager tous ces beaux livres avec vous, et j’espère que ces critiques vous inciteront à visiter la section jeunesse de votre bibliothèque pour découvrir des livres et des histoires incroyables.

Ballade en Mer, par Nina Laden et Melissa Castrillon, Editions de la Marinière

Book Review: How Beautiful, by Antonella Capetti and Melissa Castrillón

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Last week, I shared Dear Little One and got slightly obsessed with the brilliant illustrations by Melissa Castrillón. So of course, I ordered a few of her books from the inter-library loans, and here we are. Today I received How Beautiful written by Antonella Capetti and illustrated by Melissa Castrillón.

This time, what really caught my attention is how this incredible illustrator stylizes nature and animals. I love how expressive and graceful her creatures are, and the way she adds movement and textures to plants is simply stunning. This combination creates a universe that is dense and lively, making the reader want to fall right into each page. There is so much to see and observe! Giving this luxuriant universe cohesion, the limited colour palette is unexpected. I also thought the colouring was fun and reminded me of lino-cut prints. Once again, such a fun and richly illustrated world!

The story is once again very sweet. In this book, we follow a tiny caterpillar who wonders what “beautiful” means. It is a quiet exploration of the forest and its inhabitants. Each animal has quite a personal definition of beauty. I really enjoyed meeting them all, and particularly liked the slightly snarky blackbird. Engaging the reader in the same reflection, the story is calm and soothing, making this the perfect book to read before bedtime, or when a little moment of peace is needed.

This book is simply stunning. Overflowing with personality, charm and peacefulness, this book will enchant all readers. I had such a great time poring over the pages, and I am sure you will too! And, yes, there might be another Castrillón book coming up next week.

How Beautiful but Antonella Capetti and Melissa Castrillón, Greystone Kids


 

Book review: C’est Beau par Antonella Capetti et Melissa Castrillon

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

La semaine dernière, j’ai partagé Mon Enfant Chéri, et je suis devenue légèrement obsédée par les brillantes illustrations de Melissa Castrillón. Alors, bien sûr, j’ai commandé quelque uns de ces livres auprès d prêts inter-bibliothèques, et nous y voilà. Aujourd’hui, j’ai reçu C’est Beau!, écrit par Antonella Capetti et illustré par Melissa Castrillón.

Cette fois, ce qui a vraiment retenu mon attention, c’est la façon dont cette incroyable illustratrice stylise la nature et les animaux. J’aime l’expressivité et la grâce de ses créatures, et la façon dont elle ajoute du mouvement et des textures aux plantes est tout simplement stupéfiante. Cette combinaison crée un univers dense et vivant, qui donne le goût de se plonger dans chaque page. Il y a tant de choses à voir et à observer ! Donnant une cohésion à cet univers luxuriant, la palette de couleurs limitée est amusante et inattendue. J’ai également trouvé le coloriage fantastique et il m’a fait penser à des estampes lithographiées. Encore une fois, un univers ludique et richement illustré !

L’histoire est une fois de plus très douce. Dans ce livre, nous suivons une minuscule chenille qui se demande ce que signifie “beau”. Il s’agit d’une exploration tranquille de la forêt et de ses habitants. Chaque animal a une définition bien personnelle de la beauté. J’ai vraiment apprécié de les rencontrer tous, et j’ai particulièrement aimé le merle légèrement narquois. Engageant le lecteur dans la même réflexion, l’histoire est calme et apaisante, ce qui en fait le livre parfait à lire avant le coucher, ou quand un petit moment de paix est nécessaire.

Ce livre est tout simplement splendide. Débordant de personnalité, de charme et de tranquillité, ce livre séduira tous les lecteurs. J’ai pris beaucoup de plaisir à en lire les pages, et je suis sûre que vous en ferez autant ! Et, oui, il se peut qu’un autre livre de Castrillón vous soit proposé la semaine prochaine.

C’est beau, de Antonella Capetti et Melissa Castrillón, Editions Cambourakis

Book Review: Dear Little One, by Nina Laden and Melissa Castrillon

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I’ve kept this book in my sleeve because it is clearly a candidate for my Best Book of 2022, but I feel like now is the perfect time to share it. Let’s take a look at Dear Little One, written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon.

What immediately captured my attention with this book are all the colours! All the greens are mesmerizing and the pop of vivid colours clearly enchanting. I also really liked how purple was used in all the illustrations which really gave a sense of coherence to the whole book and also a dreamy feel. Once the initial wonder of the colours slightly subsided, I got very excited about all the lovely pencil textures. According to the book’s blurb, the illustrations were made in pencil and coloured digitally. I love illustrations made this way because the textures from the pencil are kept while the colours are crisp and clear: the final result is rich and vibrant. Finally, I am so impressed with how stylized the natural world is in this book. Every little detail is beautiful, funny or interesting. It is such amazing work!

To go with these stunning illustrations, the story is just as incredible. A letter from Mother Earth to a little one, it is an invitation to revel in all the different wonders nature has to offer. It is also a reminder that we are part of nature and should be acting as stewards of our environment. This message deeply resonated with me. This book is filled with so much beauty, wonder and wisdom. Yet, it delivers its message in a simple and engaging way. It is truly remarkable.

I cannot recommend this book enough. Once more, please run to your library or favourite bookstore to take a look for yourself. All nature lovers will identify with this lovely books. Children and adults alike will be filled with a desire to go outside and wonder, observe and preserve our beautiful nature.

I wanted to share this book with you today because a colleague illustrator, Holly Exley, is currently held in prison for having peacefully protested fossil fuel projects. It breaks my heart that things have come to this, that peaceful protesters are repressed this way. I am truly humbled by her courage and determination. If you want to know more, she shared a video explaining her choice.

Dear Little One, written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon, Simon & Shuster Books


 

Book review: Mon Enfant Chéri, par Nina Laden et Melissa Castrillon

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

J’ai gardé ce livre sous le coude parce qu’il est clairement un candidat pour mon meilleur livre de 2022, mais je pense que c’est le moment idéal pour le partager. Jetons un coup d’œil à Mon Enfant Chéri, écrit par Nina Laden et illustré par Melissa Castrillon.

Ce qui a immédiatement attiré mon attention avec ce livre, ce sont toutes les couleurs ! Tous les verts sont envoûtants et le pop des couleurs vives est clairement enchanteur. J’ai aussi beaucoup aimé la façon dont le violet est utilisé dans toutes les illustrations, ce qui donne un sentiment de cohérence à l’ensemble du livre ainsi qu’une impression de rêve. Une fois que l’émerveillement initial des couleurs s’est légèrement estompé, j’ai été très excitée par toutes les jolies textures au crayon. D’après la jaquette du livre, les illustrations ont été réalisées au crayon et colorées numériquement. J’adore les illustrations réalisées de cette façon, car les textures du crayon sont conservées tandis que les couleurs sont nettes et éclatantes : le résultat final est riche et vibrant. Enfin, je suis très impressionnée par la façon dont le monde naturel est stylisé dans ce livre. Chaque petit détail est beau, drôle ou intéressant. C’est un travail extraordinaire !

Pour aller de pair avec ces illustrations époustouflantes, l’histoire est tout aussi incroyable. Une lettre de la Mère Nature à un petit enfant, c’est une invitation à se délecter de toutes les merveilles que la nature a à offrir. Elle rappelle également que nous faisons partie de la nature et que nous devons agir en tant que gardiens de notre environnement. Ce message m’a profondément touchée. Ce livre est rempli de tant de beauté, de merveilles et de sagesse. En même temps, il délivre son message d’une manière simple et engageante. Il est vraiment remarquable.

Je ne saurais trop recommander ce livre. Une fois de plus, courez à votre bibliothèque ou à votre librairie préférée pour y jeter un coup d’œil par vous-même. Tous les amoureux de la nature s’identifieront à ce beau livre. Les enfants comme les adultes seront remplis de l’envie d’aller dehors pour s’émerveiller, observer et préserver notre belle nature.

Je voulais partager ce livre avec vous aujourd’hui parce qu’une collègue illustratrice, Holly Exley, est actuellement détenue en prison pour avoir protesté pacifiquement contre des projets d’exploitation de combustibles fossiles. Cela me brise le cœur que les choses en soient arrivées là, que des manifestants pacifiques soient réprimés de cette façon. Je suis vraiment touché par son courage et sa détermination. Si vous voulez en savoir plus, elle a partagé une vidéo expliquant son choix.

Mon enfant chéri, par Nina Laden et Melissa Castrillon, Editions Kimane

Dear Little One, written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon, Simon & Shuster Books

Book Review: Wild, by Emily Hughes

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Wild by Emily Hughes is pure fun! I enjoyed every single page and fell in love with the main character. Let’s go!

Wild follows the life of a small girl who grows up in the woods. Raised by animals, she is full of energy, personality,and vitality. She plays with foxes, goes fishing with bears and sings with the crows. One day, she is adopted by a well-intended psychiatrist, and things are grey and difficult. Not letting herself get beat down, she flees back to the wild where she belongs. It is such a simple and well-known story, yet I found this book to be so refreshing. The young character is all emotions and the readers can easily relate to both her joy and distress. Personally, I found this to be the book’s greatest strength.

Indeed, Emily Hughes worked each emotion wonderfully in each page. The illustrations are lively and dense with details: leaves, animals, flowers and delicious textures all come together and set the stage for the quirky characters. I was very impressed by how expressive all the characters are. Even without paying attention to the text, the story was clear and easy to follow, and the pictures added details that were not mentioned in the text, making the text-picture combination that much stronger. I loved how busy each page was making it fun to explore and get lost in the many details. Each page is its own universe with a distinct mood. Finally, to pull everything together, the slightly muted colours give the book a fun vintage feel.

I had so much fun reading this book and getting lost in its many details. There is something quite exciting in finding yourself smiling when looking at a book. Maybe it was because I could recognize part of myself in the main character, or in the weird adoptive parents, but this book just felt like the perfect story at the perfect time. I hope you will pick it up and have as much fun reading it as I did.

Wild, by Emily Hughes, Flying Eye Books


 

Book review: Sauvage par Emily Hughes

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Sauvage par Emily Hughes est un pur plaisir ! J’ai apprécié chaque page et je me sens très attachée au personnage principal. Allons-y !

Le livre suit la vie d’une petite fille qui grandit dans les bois. Élevée par des animaux, elle est pleine d’énergie, de personnalité et de vitalité. Elle joue avec les renards, va à la pêche avec les ours et chante avec les corbeaux. Un jour, elle est adoptée par un psychiatre bien intentionné, et les choses sont grises et difficiles. Ne se laissant pas abattre, elle s’enfuit dans la nature où elle est à sa place. C’est une histoire tellement simple et connue, et pourtant j’ai trouvé ce livre tellement rafraîchissant. Le jeune personnage est tout en émotions et les lecteurs peuvent facilement s’identifier à sa joie et à sa détresse. Personnellement, j’ai trouvé que c’était la plus grande force de ce livre.

En effet, Emily Hughes a merveilleusement su tisser chaque émotion dans les pages. Les illustrations sont vivantes et denses en détails : feuilles, animaux, fleurs et textures délicieuses s’assemblent et mettent en scène les personnages excentriques. J’ai été très impressionnée par l’expressivité de tous les personnages. Même sans prêter attention au texte, l’histoire était claire et facile à suivre, et les images ajoutaient des détails qui n’étaient pas mentionnés dans le texte, rendant la combinaison texte-image d’autant plus forte. J’ai adoré le fait que chaque page soit très chargée, ce qui permet d’explorer et de se perdre dans les nombreux détails. Chacune des pages est un univers à part entière, avec une ambiance distincte. Enfin, pour compléter le tout, les couleurs légèrement sourdes donnent au livre un aspect vintage amusant.

J’ai eu tellement de plaisir à lire ce livre et à me perdre dans ses nombreux détails. Il y a quelque chose d’assez excitant à se surprendre à sourire en regardant un livre. Peut-être est-ce parce que j’ai pu reconnaître une partie de moi-même dans le personnage principal, ou dans les étranges parents adoptifs, mais ce livre m’a semblé être l’histoire parfaite au moment parfait. J’espère que vous le lirez et que vous aurez autant de plaisir à le découvrir que moi.

Sauvage, par Emily Hughes, Casterman

Book Review: Be a Tree, by Maria Gianferrari and Felicita Sala

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(Par ici en Français!)

“What a wonderful book!” This is how I felt after reading “ Be a Tree” written by Maria Gianferrari and illustrated by Felicita Sala, and I am sure you will love it too!

First off, I am completely biased when it comes to books on trees because I love them so much. That being said, I thought this book was the perfect introduction to young readers to this fascinating world of trees and forest ecosystems. The first part of the book explores the different parts of trees and how each of them plays an important role. The second part focuses on the role each tree plays in a larger forest and all the many important relationships that are taking place in rich ecosystems. The books ends with a few text pages where the readers can find valuable information on trees and also tips on how to protect trees and get inspired to be a tree in their community. Throughout this, the author makes parallels between trees and humans. It is very well done, and the illustrations complete this idea nicely by including a diverse range of children characters throughout the book. The message of the book is such an important and rich one.

Because the message is so rich and fascinating, the illustrations had to be just as rich and just as fascinating, and they are! The naive style makes it fun to look at each picture and spot humorous details. Many of the pages left me wanting to know more about the trees and characters that are featured. Once again, Falicita Sala delivers illustrations that are rich in details and textures, making looking at each one a real treat. She was also able to create wonderful images of difficult concepts like the incredible Mycorrhizal networks. It is fascinating to see how an artist can bring these unseen phenomena to life and do it so well that children will understand and want to learn more. Finally, I really enjoyed the muted colour palette that was used for this book as it gives all the more space for details and characters to shine through… and in this book, trees are as important characters as humans. Fantastic!

I really hope you will pick up this book. I am sure it will charm all tree climbers and forest hikers alike. There is so much to learn about trees still, and this book is sure to launch all readers on a life-long fascination and quest to know more. I love that this book provides important and wise lessons about the environment but also about what it means to be human and how we can build a more positive world together. It is truly a wonderful book, and I hope you will read it too!

Be a Tree, by Maria Gianferrari and Felicita Sala, Abrams Books for Young Readers


 

Book review: Sois un arbre, by Maria Gianferrari and Felicita Sala

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

«Quel livre merveilleux !» C’est ce que j’ai ressenti après avoir lu Sois un arbre écrit par Maria Gianferrari et illustré par Felicita Sala, et je suis sûre que vous l’aimerez aussi !

Tout d’abord, je suis complètement biaisée lorsqu’il s’agit de livres sur les arbres, car je les aime tellement. Cela étant dit, j’ai pensé que ce livre était l’introduction parfaite pour les jeunes lecteurs à ce monde fascinant des arbres et des écosystèmes forestiers. La première partie du livre explore les différentes parties des arbres et la façon dont chacune d’entre elles joue un rôle important dans la vie de l’arbre. La deuxième partie se concentre sur le rôle de chaque arbre dans une forêt plus vaste et sur toutes les relations importantes qui se déroulent dans les riches écosystèmes. Le livre se termine par quelques pages de texte où les lecteurs peuvent trouver des informations précieuses sur les arbres ainsi que des conseils sur la façon de protéger les arbres et d’être inspirés pour être un arbre dans leur communauté. Tout au long du livre, l’auteur établit des parallèles entre les arbres et les humains. C’est très bien fait, et les illustrations complètent joliment cette idée en incluant un large éventail de personnages d’enfants tout au long du livre. Le message du livre est si important et si riche.

Le message étant si riche et fascinant, les illustrations devaient l’être tout autant, et elles le sont ! Le style naïf fait qu’il est amusant de regarder chaque image et de repérer les détails humoristiques. De nombreuses pages m’ont donné envie d’en savoir plus sur les arbres et les personnages qui y figurent. Une fois de plus, Falicita Sala propose des illustrations riches en détails et en textures qui font de chaque image un véritable régal. Elle a également réussi à créer de merveilleuses images de concepts difficiles comme les incroyables réseaux mycorhiziens. Il est fascinant de voir comment une artiste peut donner vie à ces phénomènes invisibles et le faire si bien que les enfants comprendront et voudront en savoir plus. Enfin, j’ai vraiment apprécié la palette de couleurs douces utilisée pour ce livre, car elle permet aux détails et aux personnages de briller davantage… et dans ce livre, les arbres sont des personnages aussi importants que les humains. Fantastique !

J’espère vraiment que vous vous procurerez ce livre. Je suis sûr qu’il charmera tous les grimpeurs d’arbres et les randonneurs en herbe. Il y a encore tellement de choses à apprendre sur les arbres, et ce livre ne manquera pas de lancer tous les lecteurs sur une fascination et une quête de savoir qui dureront toute la vie. J’aime que ce livre fournisse des leçons importantes et sages sur l’environnement, mais aussi sur ce que signifie être humain et comment nous pouvons construire ensemble un monde plus positif. C’est vraiment un livre merveilleux, et j’espère que vous le lirez aussi !

Sois un arbre, par Maria Gianferrari et Felicita Sala, La Pastèque