Book review: The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I have to admit that I chose this book because 1. Charles Vess worked on the illustrations; 2. There is mention of cats. This is one of the most fun, entertaining and well-made middle grade fiction book I have read in a long time. Today, I’d like to share The Cats of Tanglewood Forest written by Charles de Lint and illustrated by Charles Vess.

If you’ve been following my book reviews for a while, you know I have a soft spot for Charles Vess and his incredible fantasy illustrations. I love how rich and instantly magical each of his pictures are. Even when he paints mundane scenes, there are always little details that make you stop and imagine. This book is no exception. Being an illustrated novel, there are not as many illustrations as in a picture book, but the pictures still play a central role to the story. I particularly enjoyed the way Charles Vess was able to create incredible characters so full of personality and magic that it feels like they could leap out of the page. A lot of the story takes place in the woods, and it was such a pleasure to have so many trees: this illustrator really has a talent for painting incredibly gnarled and mysterious looking trees. Another thing that I particularly admired, was the way he was able to create atmosphere using light and shadows. It is incredibly well done and gives each picture a different feel which makes them even more compelling.

As for the story, well, if you like folklore and fairy tales, this one is for you! It is the first book from Charles de Lint I have read. I was very curious to discover more of his writing after having read many short stories by him. He is an incredible writer: his style is immediately recognizable by his capacity to make you fall into the story instantaneously. What I particularly enjoyed from this book was how he included elements from different folklore and mythologies. Some of the allusions were simple winks, just enough to make you wonder and curious. It was really fun to read the book and to follow Lillian as she goes on adventures to save herself and her dear aunt.

This book was such a fun read! It is perfect if you are looking for something enchanting and full of magic and is sure to please middle grade and more advanced readers alike. Because it is full of magic, enchanting creatures, and a vivacious main character, I am quite certain you will enjoy the book as much as I did.

The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess; Little, Brown and Company


Book review: Les chats de la forêt de Tanglewood, par Charles de Lint et Charles Vess

(Ce livre n’a malheureusement pas été traduit en français 😦 )

Je dois admettre que j’ai choisi ce livre parce que 1. Charles Vess a travaillé sur les illustrations ; 2. il est question de chats. C’est l’un des romans jeunesse les plus amusants, divertissants et bien faits que j’ai lus depuis longtemps. Aujourd’hui, je voudrais partager The Cats of Tanglewood Forest (Les chats de la forêt de Tanglewood) écrit par Charles de Lint et illustré par Charles Vess.

Si vous suivez mes critiques de livres depuis un certain temps, vous savez que j’ai un faible pour Charles Vess et ses incroyables illustrations de fantasy. J’adore la richesse et la magie qui se dégage de chacune de ses images. Même lorsqu’il peint des scènes banales, il y a toujours des petits détails qui vous font vous arrêter et imaginer. Ce livre ne fait pas exception. Comme il s’agit d’un roman illustré, il n’y a pas autant d’illustrations que dans un livre d’images, mais les images jouent quand même un rôle central dans l’histoire. J’ai particulièrement apprécié la façon dont Charles Vess a réussi à créer des personnages incroyables, si pleins de personnalité et de magie qu’on a l’impression qu’ils pourraient bondir hors de la page. Une grande partie de l’histoire se déroule dans les bois, et c’était un tel plaisir d’avoir autant d’arbres : cet illustrateur a vraiment un talent pour peindre des arbres à l’aspect incroyablement noueux et mystérieux. Une autre chose que j’ai particulièrement admirée, est la façon dont il a réussi à créer des atmosphères en utilisant la lumière et les ombres. C’est incroyablement bien fait et cela donne à chaque image un aspect particulier qui les rend encore plus fascinantes.

Quant à l’histoire, eh bien, si vous aimez le folklore et les contes de fées, celle-ci est pour vous ! C’est le premier livre de Charles de Lint que je lis. J’étais très curieuse de découvrir davantage de ses écrits après avoir lu plusieurs de ses nouvelles. C’est un écrivain incroyable : son style est immédiatement reconnaissable par sa capacité à vous faire basculer dans l’histoire instantanément. Ce que j’ai particulièrement apprécié dans ce livre, c’est la façon dont il a inclus des éléments issus de différents folklores et mythologies. Certaines des allusions étaient de simples clins d’œil, juste assez pour susciter l’étonnement et la curiosité. C’était vraiment amusant de lire ce livre et de suivre Lillian qui part à l’aventure pour se sauver et sauver sa chère tante.

Ce livre est une lecture tellement amusante ! Il est parfait si vous cherchez quelque chose d’enchanteur et de magique et il plaira certainement aux jeunes lecteurs et aux lecteurs plus expérimentés. Parce qu’il est plein de magie, de créatures enchanteresses et un personnage principal pleine de vie, je suis certaine que vous apprécierez ce livre autant que moi.

The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess; Little, Brown and Company

Book review: The Fairy Garden, by Georgia Buckthorn and Isabella Mazzanti

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I am so excited to share this book with you because I love it so much! Everything about this book makes me happy: The Fairy Garden by Georgia Buckthorn and illustrated by Isabella Mazzanti is such a treat of a book! If you like gardening and care about living creatures, including fairies, this book is for you!

First of all, WOW! All the colours! All the flowers! All the textures! This book is so lush and rich. There are so many things to look at in each page. The illustration work is simply stunning. I really enjoyed the outlining of the images: some elements were outlined using different colouring pencils while others were more free and without outline. The use of colour for these lines gave a really vibrant feel, while having some free-form object sprinkled in some spontaneity. But the use of colour does not stop at outlining. Each page jumps at you with rich hues and tones. The end result is not garish or overwhelming: because the colour palette presents many purples and warm tones, it envelopes you and creates a sense of cohesion throughout the book. Another thing I enjoyed about these illustrations was the use of texture. The illustrations being made with colouring pencils, the grain of each line is so rich, and the illustrator used the textures wonderfully. I am very partial to colouring pencils and their unique feel, and this book is a wonderful example of how beautifully they can be used. Finally, I loved how rich each composition is: so many details have been added to each page that there is always something to discover. I love how chaotic some of the images feel. It really makes for a fun and entertaining read. The variety of objects in each picture is also so interesting.

Now to the story! Mimi is a little gardener who is determined to have fairies move into her garden. She cuts, cleans, measures, plans and rules over her garden. The fairies have a clearer idea of what it is they need to thrive, and Mimi will discover how to be a kinder and more flexible gardener in order to please her magical friends. The book is an invitation to consider our gardening practices and what it means to be working with nature instead of against it. By including fairies, the author appeals to the readers’ sense of magic and wonder: what a clever way to present environmental issues! One thing I particularly loved about this book was Mimi and her strong personality. She is determined, patient and hardworking but also compassionate, humble and kind. I thought she was a refreshing character! I could imagine my childhood self wanting to be just like her as I was reading the book.

I thoroughly enjoyed this book, and I am sure you will too! For gardeners of all ages, Mimi will be a great example and role-model, and she is sure to make you want to grab your hat and gardening gloves and run outside. It was such a pleasure to see a child character so engaged with her environment and so motivated to have a positive and beautiful impact on it. If all of that is not enough, the illustrations are sweet and beautiful and so richly coloured that they are sure to take you on the most wonderful reading adventure.

The Fairy Garden by Georgia Buckthorn and Isabella Mazzanti, Ivy Kids Books


Book review: Le Jardin de Fées, par Georgia Buckthorn et Isabella Mazzanti

(Ce livre est sorti il n’y a que quelques semaines et n’a pas encore été traduit en français. Croisons les doigts pour une traduction rapide!)

Je suis vraiment enthousiaste de pouvoir partager ce livre avec vous car je l’adore absolument ! Tout ce qui concerne ce livre me rend heureuse : Le jardin de fées de Georgia Buckthorn et illustré par Isabella Mazzanti est un vrai régal ! Si vous aimez le jardinage et que vous vous souciez des créatures vivantes, y compris les fées, ce livre est pour vous !

Tout d’abord, WOW ! Toutes ces couleurs ! Toutes ces fleurs ! Toutes ces textures ! Ce livre est si exubérant et riche. Il y a tellement de choses à regarder dans chaque page. Le travail d’illustration est tout simplement époustouflant. J’ai vraiment apprécié le tracé des images : certains éléments ont été tracés à l’aide de différents crayons de couleur tandis que d’autres étaient plus libres et sans tracé. L’utilisation de la couleur pour ces lignes crée une sensation vraiment vibrante, tandis que l’utilisation de quelques objets de forme libre saupoudre un peu de spontanéité. Mais l’utilisation de la couleur ne s’arrête pas aux contours. Chaque page vous saute aux yeux avec des teintes et des tons riches. Le résultat final n’est pas criard ou écrasant : comme la palette de couleurs présente beaucoup de violets et de tons chauds, elle vous enveloppe et crée un sentiment de cohésion tout au long du livre. Une autre chose que j’ai appréciée dans ces illustrations est l’utilisation de la texture. Les illustrations ayant été réalisées avec des crayons de couleur, le grain de chaque ligne est si riche, et l’illustratrice a utilisé ces textures à merveille. J’ai un faible pour les crayons de couleur et leur caractère unique, et ce livre est un merveilleux exemple de la façon dont ils peuvent être utilisés. Enfin, j’ai adoré la richesse de chaque composition : tant de détails ont été ajoutés à chaque page qu’il y a toujours quelque chose à découvrir. J’aime l’aspect chaotique de certaines images. Cela rend vraiment la lecture amusante et divertissante. La variété des objets dans chaque illustration est également très intéressante.

Passons maintenant à l’histoire ! Mimi est une petite jardinière qui est bien décidée à faire venir des fées dans son jardin. Elle coupe, nettoie, mesure, planifie et règne sur son jardin. Les fées ont une idée plus claire de ce dont elles ont besoin pour s’épanouir, et Mimi va découvrir comment être une jardinière plus douce et plus ouverte afin de satisfaire ses amies magiques. Ce livre est une invitation à réfléchir à nos pratiques de jardinage et à ce que cela signifie de travailler avec la nature plutôt que contre elle. En faisant intervenir des fées, l’auteure fait appel au sens de la magie et de l’émerveillement des lecteurs : quelle façon intelligente de présenter les questions environnementales ! Ce que j’ai particulièrement aimé dans ce livre, c’est Mimi et sa forte personnalité. Elle est déterminée, patiente et travailleuse, mais aussi compatissante, humble et gentille. J’ai trouvé que c’était un personnage rafraîchissant ! En lisant ce livre, je pouvais m’imaginer enfant voulant être comme elle.

J’ai beaucoup apprécié ce livre, et je suis sûre que vous le ferez aussi ! Pour les jardiniers de tous âges, Mimi sera un excellent exemple et un modèle, et elle vous donnera certainement envie de prendre votre chapeau et vos gants de jardinage et de courir dehors. C’était un tel plaisir de voir un personnage enfantin si engagé dans son environnement et si motivé à avoir un impact positif et beau sur celui-ci. Et si tout cela ne suffit pas, les illustrations sont douces, belles et si richement colorées qu’elles ne manqueront pas de vous entraîner dans la plus belle des aventures de lecture.

The Fairy Garden by Georgia Buckthorn and Isabella Mazzanti, Ivy Kids Books

Book review: Around the World in 80 Plants, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Last week, I shared Around the World in 80 Trees, written by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc. As promised, here is the next book this incredible team has created: Around the World in 80 plants. Even more beautiful than the Tree book, this tome is perfect for any nature lover out there.

All the COLOURS!!! This book is simply stunning! Each page is filled with wonderful flowers, animals, fruits and plants that truly take you not only all over the world, but around a whole universe of colours and textures. I really loved looking over this book because every image is enchanting: there are so many details to look at! The compositions are also so dynamic: presenting animals and the different plant stages and parts in original and beautiful ways, it is easy to get lost in each picture! The illustrator really outdone herself on this book: it is difficult to chose a favourite page, or to rank them in any kind of order. They are all so incredibly beautiful and unique!

If by some miracle you can take your eyes off the wonderful images, you will find incredible descriptions of each plants. Once more, folkloric, medicinal and economical uses of each plant are presented in a simple and clear way. Reading one description will leave you wanting more. It is one of those books that will make you want to tell all your friends “Did you know that…” over and over again. I’ve learned so much through this book, and it has left me even more in awe for the natural world.

You cannot go wrong with this book! If only to display the beautiful illustrations, this book will be a great addition to any book enthusiast’s collection. However, reading the book will reveal its true magic power: to make any reader fall in love with plants, flowers and our beautiful and incredible planet. It is truly an inspiring and enchanting tome, and I hope you will pick it up!

Around the World in 80 Plants, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc, Laurence King Publishing


Book review: Le tour du monde en 80 plantes, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc

(Ce livre n’est pas encore traduit en français, mais comme le précédent l’a été, l’espoir persiste!)

La semaine dernière, j’ai partagé Ce que nous disent les arbres du monde, écrit par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc. Comme promis, voici le prochain livre que cette incroyable équipe a créé : Le tour du monde en 80 plantes. Encore plus beau que le livre sur les arbres, ce volume est parfait pour tous les amoureux de la nature.

Toutes ces couleurs!!! Ce livre est tout simplement époustouflant ! Chaque page est remplie de fleurs, d’animaux, de fruits et de plantes magnifiques qui vous emmènent non seulement à travers le monde, mais aussi dans un univers de couleurs et de textures. J’ai vraiment aimé regarder ce livre car chaque image est enchanteresse : il y a tellement de détails à regarder ! Les compositions sont également très dynamiques : présentant les animaux et les différents stades et parties des plantes de manière originale et magnifique, il est facile de se perdre dans chaque image ! L’illustratrice s’est vraiment surpassée sur ce livre : il est difficile de choisir une page préférée, ou de les classer dans un ordre quelconque. Elles sont toutes si incroyablement belles et uniques !

Si, par miracle, vous arrivez à détacher votre regard de ces magnifiques images, vous trouverez des descriptions incroyables pour chaque plante. Une fois de plus, les usages folkloriques, médicinaux et économiques de chaque plante sont présentés de manière simple et claire. En lisant une description, vous aurez envie de découvrir les autres. C’est un de ces livres qui vous donnent envie de dire à tous vos amis “Saviez-vous que…” encore et encore. J’ai beaucoup appris grâce à ce livre, et il m’a rendu encore plus admirative du monde naturel.

Vous ne pouvez pas vous tromper avec ce livre! Ne serait-ce que pour admirer les magnifiques illustrations, ce livre sera un excellent ajout à la collection de tout lecteur. Cependant, la lecture du livre révélera son véritable pouvoir magique : faire tomber tout lecteur amoureux des plantes, des fleurs et de notre belle et incroyable planète. C’est vraiment un ouvrage inspirant et enchanteur, et j’espère que vous le lirez!

Around the World in 80 Plants, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc, Laurence King Publishing

Book review: Around the World in 80 Trees, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc

Book Reviews

(Par ici en Français!)

When I first saw this book, I couldn’t resist the wonderful illustrations and incredible topic. Around the World in 80 Trees, written by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc is just what the title tells you. Presenting 80 trees, this book takes you along for a powerful voyage through cultures and times at the discovery of incredible botanical knowledge.

Let’s address the incredible illustrations first since they were such a draw. I am truly amazed by how detailed each picture is. With tiny strokes, the illustrator gave so much texture and pop to each image: it really feels like the trees, flowers, fruits and characters are alive and ready to come out of the page. I couldn’t find information on the techniques used to create these incredible illustrations. The work reminded me a lot of Floriography by Jessica Roux, and I wonder if similar techniques were used. I also really liked how the colours were a bit dulled. Paradoxically, because the colours were a bit subdued, it really enriched the experience, giving the book an ancient feel. The overall harmony is simply stunning! The images are evocative of lush forest, wild mountains and warm oasis. They make it such a pleasure to turn each page, if only to see another wonderfully beautiful illustration.

In case the images were not enough to convince you to pick up this book, the text is also immensely informative. Ranging from literary references of certain trees, to cultural significance, including medicinal and economical usages, this book gives you such a complete portrait of each of the 80 presented trees. I really liked that the book is separated by geographical regions. It really made me feel like I was travelling around the world. It is so interesting to learn more about ethnobotany and about our relationships with trees. If you are not a tree lover at the beginning of the book, you will surely be one after reading it. It is so refreshing to be inspired and filled with awe.

I really hope you will find this book! It is the perfect book for anyone interested in nature. Tree enthusiasts will of course be thrilled to discover so many familiar and exotic species. However, it is also a great book to have on a bedside table or coffee table as each tree is presented in just a few pages. I like to keep it out of the shelves and read a description or two as I’m passing it: it is a sure bet that any reader will learn something incredible! Stay tuned, next week, I’ll be presenting the “sequel” of this book.

Around the World in 80 Trees, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc, Laurence King Publishing


Book review: Ce que nous disent les arbres du monde, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc

(Ce livre a été traduit en français! Youpiii!)

Lorsque j’ai vu ce livre pour la première fois, je n’ai pas pu résister aux merveilleuses illustrations et au sujet fascinant. Ce que nous disent les arbres du monde, écrit par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc présente 80 arbres. Ce livre vous emmène dans un incroyable voyage à travers les cultures et les époques à la découverte de savoirs botaniques.

Commençons par les incroyables illustrations, car elles sont tellement attrayantes. Je suis vraiment impressionnée par le niveau de détail de chaque image. Avec de minuscules traits, l’illustratrice a donné tant de texture et de dynamisme à chaque image : on a vraiment l’impression que les arbres, les fleurs, les fruits et les personnages sont vivants et prêts à sortir de la page. Je n’ai pas trouvé d’informations sur les techniques utilisées pour créer ces incroyables illustrations. Le travail m’a beaucoup rappelé Floriography de Jessica Roux, et je me demande si des techniques similaires ont été utilisées. J’ai aussi beaucoup aimé la façon dont les couleurs étaient un peu sourdes. Paradoxalement, le fait que les couleurs soient un peu ternes a vraiment enrichi l’expérience, donnant au livre un aspect ancien. L’harmonie générale est tout simplement époustouflante ! Les images évoquent des forêts luxuriantes, des montagnes sauvages et des oasis paisibles. C’est un tel plaisir de tourner chaque page, ne serait-ce que pour voir une autre illustration merveilleusement belle.

Au cas où les images ne suffiraient pas à vous convaincre de lire ce livre, le texte est également très instructif. Des références littéraires de certains arbres à la signification culturelle, en passant par les usages médicinaux et économiques, ce livre dresse un portrait complet de chacun des 80 arbres présentés. J’ai vraiment apprécié que le livre soit séparé par régions géographiques. J’ai eu l’impression de voyager à travers le monde. Il est tellement intéressant d’en apprendre davantage sur l’ethnobotanique et sur nos relations avec les arbres. Si vous n’êtes pas un amoureux des arbres au début du livre, vous le deviendrez sûrement après l’avoir lu. Il est si rafraîchissant d’être inspiré et rempli de curiosité.

J’espère vraiment que vous découvrirez ce livre ! C’est le livre parfait pour tous ceux qui s’intéressent à la nature. Les passionnés d’arbres seront bien sûr ravis de découvrir autant d’espèces familières et exotiques. Mais c’est aussi un livre idéal à avoir sur une table de chevet ou une table de salon car chaque arbre est présenté en quelques pages seulement. J’aime bien le garder sorti et lire une description ou deux en passant devant : il y a fort à parier que tout lecteur y apprendra quelque chose d’incroyable ! Restez à l’écoute, la semaine prochaine, je vous présenterai la “suite” de ce livre.

Ce que nous disent les arbres du monde, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc, Éditions Gallimard