Book review: The Raft by Jim Lamarche

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A few weeks ago, I discovered Jim Lamarche’s work with the book The Pond. It was such a sweet story and so beautifully illustrated, that I couldn’t resist and ordered The Raft, another book written and illustrated by Lamarche. Well, it did not disappoint!

Once again, it is difficult not to feel admirative of Lamarche’s beautiful illustrations. Each page of this book is beautiful and feels like a screenshot from your favourite childhood memory or dream. The colours are soft and inviting, creating a sense of warmth and lazy summer afternoons. I love how the texture of the paper shows through each image. The added ruggedness makes the characters stand out and come alive in their own paper world. I was particularly impressed by the different points of view and many landscapes that are in the book. This variety makes the book feel lively and gives the reader the impression of following the boy’s adventures on his raft. I love that the book was filled with animals and nature. While reading it, it was so easy to become immersed in the beautiful images and to look for all the creatures inhabiting this wonderful book.

As if the stunning illustrations were not enough to convince you to pick up this book, the story is also sweet and charming. I loved how the author put elements of his own life into the story. This book is about a boy who goes to spend the summer with his artist grandma and finds a raft. During the summer, he also discovers a lot about nature, animals and himself. Like in The Pond, the story has a certain lazy feel to it: it is slow but takes you along for a wonderful journey of observation and contentment. Once again, the child depicted in this story is very self-reliant and industrious while also being creative and patient. It was such a refreshing and healing read!

I really hope you will try to find this book for yourself! It is stunning both in terms of illustrations and story, and I am sure you will have a good time discovering it. This one feels like one of those books that can bring comfort to all readers, children and adults alike.

The Raft, Jim Lamarche, Harper Collins Publishers


 

Book review: The Raft par Jim Lamarche

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’est pas encore traduit en français. Cependant, certains autres livres du même auteur sont disponibles en français!)

Il y a quelques semaines, j’ai découvert le travail de Jim Lamarche avec le livre The Pond (“L’étang”). C’était une histoire si douce et si joliment illustrée que je n’ai pas pu résister et j’ai commandé The Raft (“Le radeau”), un autre livre écrit et illustré par Lamarche. Et bien, ce livre ne m’a pas déçue non plus!

Une fois encore, il est difficile de ne pas être admiratif devant les magnifiques illustrations de Lamarche. Chaque page de ce livre est magnifique et ressemble à une photo tirée de votre souvenir d’enfance ou de votre rêve préféré. Les couleurs sont douces et invitantes, créant un sentiment de chaleur et d’après-midi d’été indolents. J’adore la façon dont la texture du papier transparaît dans chaque image. La rugosité supplémentaire fait ressortir les personnages et leur donne vie dans leur propre monde de papier. J’ai été particulièrement impressionnée par les différents points de vue et les nombreux paysages qui figurent dans le livre. Cette variété rend le livre vivant et donne au lecteur l’impression de suivre les aventures du garçon sur son radeau. J’aime que le livre soit rempli d’animaux et de nature. En le lisant, il était si facile de s’immerger dans les belles images et de chercher toutes les créatures qui peuplent ce merveilleux livre.

Comme si les superbes illustrations ne suffisaient pas à vous convaincre de choisir ce livre, l’histoire est également douce et charmante. J’ai adoré la façon dont l’auteur y a intégré des éléments de sa propre vie. Ce livre raconte l’histoire d’un garçon qui va passer l’été chez sa grand-mère artiste et qui trouve un radeau. Au cours de l’été, il découvre également beaucoup de choses sur la nature, les animaux et lui-même. Comme dans L’étang, l’histoire a un certain côté paresseux : elle est lente mais vous emmène dans un merveilleux voyage d’observation et de satisfaction. Une fois encore, l’enfant dépeint dans cette histoire est très autonome et entreprenant, tout en étant créatif et patient. C’était une lecture tellement rafraîchissante et apaisante !

J’espère vraiment que vous allez essayer de trouver ce livre! Il est époustouflant, tant au niveau des illustrations que de l’histoire, et je suis sûre que vous passerez un bon moment à le découvrir. Il fait partie de ces livres qui peuvent apporter du réconfort à tous les lecteurs, enfants et adultes confondus.

The Raft, Jim Lamarche, Harper Collins Publishers

Book review: Stardust by Neil Gaiman and Charles Vess

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I had another book planned for this week’s review, but I couldn’t wait to share this beautiful illustrated book: Stardust, written by Neil Gaiman and illustrated by Charles Vess.

These two wonderful artists need no introductions, if only to say that their collaboration on Stardust must have been arranged by fairies. I enjoyed this story so much. Stardust, the movie, has been a comfort film to me for so many years. I loved the book even more. Filled with magic, witches, transfigured creatures and wonderful characters, this book is truly a fairy tale for adults. It is such a fun read because it has all the wonderful elements of fairy tales and is filled with action and adventures. And of course, Gaiman’s writing is superb and captivating. The author was able to weave humour and tragedy with enchantments and realism to depict a world so vivid it feels like a recurring dream. I tried to pace myself to make this book last longer, but couldn’t and ended up finishing it in a few days. I cannot wait to visit Wall and Faerie once more, and I am sure I will do so many times in the years to come.

Charles Vess’ illustration are so wonderful! I loved discovering each page and it’s beautiful images. I admire the way he draws trees so much. They are so alive and magical. His characters were also very memorable. However, I think what I enjoyed most about the illustrations is that they were actually filled with fairies: little creatures can be found roaming the corners of each pictures, really enhancing the reading experience. As I am currently working on better backgrounds and scenes, I was awed by Vess’ skill: so many details, so many textures form a coherent and beautiful ensemble. I am also always taken aback by illustrators who create entire universes and know it so well they are able to play with perspective and point of views, and Vess truly is a master at this. I also really enjoyed seeing Vess’ workplace on his website. It’s always so intriguing to see how other artists work! And while you’re there, why not stop and admire his portfolio?

I am so glad I got to discover this classic book. It is the perfect fairytale and wonderful story. The book is beautiful and filled with magnificent illustrations that are sure to enchant any reader. I cannot wait to read this one again, and I hope you will read it too!

Stardust, by Neil Gaiman and Charles Vess


 

Book review: Stardust, Le mystère de l’Étoile par Neil Gaiman et Charles Vess

(Ce livre a été traduit et est disponible en français! Yahooo!)

J’avais prévu un autre livre pour la chronique de cette semaine, mais j’avais hâte de partager ce magnifique livre illustré : Stardust, écrit par Neil Gaiman et illustré par Charles Vess.

Ces deux merveilleux artistes n’ont pas besoin d’être présentés, ne serait-ce que pour dire que leur collaboration sur Stardust a dû être arrangée par des fées. J’ai beaucoup apprécié cette histoire. Stardust, le film, a été un film réconfortant pour moi pendant plusieurs années. J’ai encore plus aimé le livre. Rempli de magie, de sorcières, de créatures métamorphosées et de personnages merveilleux, ce livre est vraiment un conte de fées pour adultes. C’est une lecture tellement amusante car elle comporte tous les éléments merveilleux des contes de fées et est remplie d’action et d’aventures. Et bien sûr, l’écriture de Gaiman est superbe et captivante. L’auteur a su tisser l’humour et la tragédie avec les enchantements et le réalisme pour dépeindre un monde si vivant qu’il ressemble à un rêve que l’on n’aurait presque oublié. J’ai essayé de m’imposer un rythme pour que ce livre dure plus longtemps, mais je n’y suis pas parvenue et j’ai fini par le terminer en quelques jours. Je suis impatiente de visiter à nouveau Wall et Faerie, et je suis sûre que je le ferai de nombreuses fois dans les années à venir.

Les illustrations de Charles Vess sont si merveilleuses ! J’ai adoré découvrir chaque page et ses magnifiques images. J’admire tellement la façon dont il dessine les arbres. Ils sont si vivants et magiques. Ses personnages sont également très mémorables. Cependant, je pense que ce que j’ai le plus apprécié dans les illustrations, c’est qu’elles sont en fait remplies de fées : on peut trouver de petites créatures qui errent dans les coins de chaque image, ce qui améliore vraiment l’expérience de lecture. Comme je travaille actuellement sur de meilleurs arrière-plans et compositions, j’ai été impressionnée par l’habileté de Vess : tant de détails, tant de textures forment un ensemble cohérent et magnifique. Je suis également toujours époustouflée par les illustrateurs qui créent des univers entiers et les connaissent si bien qu’ils sont capables de jouer avec la perspective et les points de vue, et Vess est vraiment un maître en la matière. J’ai aussi beaucoup apprécié de voir le lieu de travail de Vess sur son site web. C’est toujours très intéressant de voir comment les autres artistes travaillent ! Et pendant que vous y êtes, pourquoi ne pas vous arrêter pour admirer son portfolio ?

Je suis si heureuse d’avoir pu découvrir ce livre incontournable. C’est le conte de fées parfait et une histoire merveilleuse. Le livre est magnifique et rempli de splendides illustrations qui enchanteront à coup sûr tout lecteur. J’ai hâte de le relire, et j’espère que vous le lirez aussi !

Stardust, by Neil Gaiman and Charles Vess (Version anglaise illustrée)

Stardust, Le mystère de l’Étoile (Version française illustrée, épuisée: fouillez chez vos bouquinistes préférés!)

Stardust, Le mystère de l’Étoile (Version française, texte seul)

Book review: Anya’s Ghost by Vera Brosgol

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Oh, I’m excited about this one! This week, I’d like to introduce you to the fantastic graphic novel: Anya’s Ghost by the very talented Vera Brosgol.

I love discovering graphic novels. There is something quite unique about this medium: cinematic elements, strong stories, unique styles; graphic novels seem to have it all! This one certainly ticks all the boxes:

  • fun and relatable characters – check!-
  • different perspectives giving a cinematic feel – check!-
  • engaging story with an unexpected ending – check!-
  • just the right amount of spookiness – check!-

Let’s start with the characters. Anya is so relatable. She has the perfect level of teen angst featuring her struggle with her cultural identity, fitting in, friend issues, boys, and… a ghost. I loved how this book was able to approach many difficult topics in a realistic and fun way. What brings it all to an even more interesting level is the supernatural element which also includes historical research, rewriting of events and unlikely friendships. There is so many themes and topics in this single book! Everything mixes gracefully and naturally, making it an engaging and stimulating read. Vera Brosgol also adds in a good pinch of humour biding everything together.

The art for this graphic novel is also so great. I was particularly impressed by the many perspectives, points of view and visual effects that were used. The reader gets so immersed in the reading that almost feels as if I watched a movie rather than read a book. Vera Brosgol is also a master at creating textures and using black and white tones to create a recognizable world in which supernatural elements roam naturally. I also enjoyed her character design and how lively each one was. There is simply too many things to admire in this book. Everything is done so seamlessly!

Run to your library or favourite bookstore and grab a copy of this book! It is such an entertaining read, with just the right amount of spookiness, humour and social commentary. Everything is done so expertly! Reading this book, I could tell it would have been an instant favourite if I had read it as a teenager, and it is going on my favourites list as an adult! I’m excited to explore more of this artist work now, and I hope you are too!

Anya’s Ghost, Vera Brosgol, MacMillan


 

Book review: La Vie Hantée d’Anya

(Ce livre a été traduit et est disponible en français! Yahooo!)

Oh, je suis enthousiasmée par ce livre! Cette semaine, je voudrais vous présenter la fantastique bande dessinée : La vie hantée d’Anya par la très talentueuse Vera Brosgol.

J’adore découvrir des bandes dessinées. Il y a quelque chose d’unique dans ce média : des éléments cinématographiques, des histoires fortes, des styles uniques ; les romans graphiques ont tout pour plaire ! Celui-ci remplit certainement toutes les conditions :

  • des personnages amusants et attachants
  • différentes perspectives donnant une impression de cinéma – check!-
  • Une histoire captivante avec une fin inattendue – check!-
  • juste ce qu’il faut d’effrayant – check!-

Commençons par les personnages. Anya est tellement attachante. Elle a le niveau parfait de détresse adolescente, notamment sa lutte avec son identité culturelle, son intégration, ses problèmes d’amis, les garçons et… un fantôme. J’ai adoré la façon dont ce livre a pu aborder de nombreux sujets difficiles d’une manière réaliste et amusante. Ce qui rend le tout encore plus intéressant, c’est l’élément surnaturel, qui comprend également des recherches historiques, des réécritures d’événements et des amitiés improbables. Il y a tellement de thèmes et de sujets dans un seul livre ! Tout se mélange gracieusement et naturellement, ce qui en fait une lecture engageante et stimulante. Vera Brosgol y ajoute également une bonne pincée d’humour qui vient compléter le tout.

L’art de ce roman graphique est également formidable. J’ai été particulièrement impressionné par les nombreuses perspectives, points de vue et effets visuels utilisés. Les lecteurs sont tellement immergés dans la lecture qu’ils ont presque l’impression de regarder un film plutôt que de lire un livre. Vera Brosgol est également passée maîtresse dans l’art de créer des textures et d’utiliser les tons noir et blanc pour créer un monde reconnaissable dans lequel des éléments surnaturels errent naturellement. J’ai également apprécié le design de ses personnages et la vivacité de chacun d’entre eux. Il y a tout simplement trop de choses à admirer dans ce livre. Tout est fait de manière si harmonieuse !

Courez à votre bibliothèque ou à votre librairie préférée pour vous procurer un exemplaire de ce livre ! C’est une lecture tellement divertissante, avec juste ce qu’il faut d’effroi, d’humour et de critique sociale. Tout est fait de façon si experte ! En lisant ce livre, j’ai compris qu’il aurait été un coup de cœur si je l’avais lu à l’adolescence, et il va figurer sur ma liste de favoris en tant qu’adulte ! J’ai hâte d’explorer davantage l’œuvre de cette artiste, et j’espère que vous aussi !

La version originale: Anya’s Ghost, Vera Brosgol, MacMillan

La traduction en français: La vie hantée d’Anya, Vera Brosgol, Editions Rue de Sèvres

Book review: Florette by Anna Walker

Book Reviews

(Par ici en Français!)

This week, I’d like to share a very cute and meandering book: Florette, by Anna Walker. And, yes, I was completely hooked by this book because of its lush cover!

This book follows Mae, who just moved to the city from the countryside. She misses nature and tries to find birds and flowers in her new urban environment. Taking you around the city, Mae discovers a closed “urban forest”. I thought the story was very cute and relatable, while also remaining fun because of all the exploring Mae does around the city. I really enjoyed seeing a little girl character running around and finding creative solutions to her problems. She is such an adorable and lively character! The book offered many solutions for when feeling forlorn or out of place, which was very interesting.

What I enjoyed most about this book, once again, were the illustration! I really loved the simple style that contrasted with rich and detailed compositions. It felt like there was always some detail to find and observe. I also loved the double page illustrations that took you around the city. Once again, following the main character around there was always something to discover. Another strong point was how the watercolour textures were prominent. It gave so much texture and grit, making each page even more fascinating to look at.

Overall, I think this book is such a sweet one to discover. Following Mae around her new city feels like an adventure where there is so much to see. Giving hope to all city-dwellers who miss nature and the countryside, this book is heartwarming and quite charming. I hope you’ll give it a read!

Florette, Anne Walker, Penguin Books


 

Book review: Florette par Anna Walker

(Ce livre a été traduit et est disponible en français!)

Cette semaine, j’aimerais partager un livre très mignon et plein de petits méandres : Florette, d’Anna Walker. Et, oui, j’ai été complètement accrochée par ce livre à cause de sa couverture luxuriante !

Ce livre suit Mae, qui vient de quitter la campagne pour s’installer en ville. La nature lui manque et elle essaie de trouver des oiseaux et des fleurs dans son nouvel environnement urbain. En faisant le tour de la ville, Mae découvre une “forêt urbaine” fermée. J’ai trouvé l’histoire très mignonne et attachante, tout en restant amusante grâce à toutes les explorations que Mae fait dans la ville. J’ai vraiment apprécié de voir un personnage de petite fille courir partout et trouver des solutions créatives à ses problèmes. C’est un personnage tellement adorable et vivant ! Le livre offre de nombreuses solutions pour les cas où l’on se sent déprimé ou pas à sa place, ce qui est aussi très intéressant.

Ce que j’ai le plus apprécié dans ce livre, une fois de plus, ce sont les illustrations ! J’ai vraiment aimé le style simple qui contrastait avec les compositions riches et détaillées. J’avais l’impression qu’il y avait toujours un détail à trouver et à observer. J’ai également adoré les illustrations en double page qui vous font découvrir la ville. Une fois encore, en suivant le personnage principal, il y avait toujours quelque chose à découvrir. Un autre point fort est l’importance des textures d’aquarelle. Elles donnent beaucoup de texture et de relief, rendant chaque page encore plus fascinante à regarder.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre est très agréable à découvrir. Suivre Mae dans sa nouvelle ville ressemble à une aventure où il y a tant de choses à voir. Donnant de l’espoir à tous les citadins qui regrettent la nature et la campagne, ce livre fait chaud au cœur et est tout à fait charmant. J’espère que vous le lirez !

Florette, Anne Walker, Kaleidoscope

Book review: Pond by Jim Lamarche

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I know January is not over yet, but I’m sure this book will remain on my 2022 favourites list. Today, I’d like to introduce you to Pond, by Jim Lamarche, a beautifully illustrated album.

Reading this book felt like such a breath of fresh air! We follow three children who explore nature and find a water source. They are very ingenious and observant children, and they realize that there used to be a pond. Getting to work, they help the pond retake shape and spend a year playing, observing animals and enjoying their time in this rich natural habitat. There is no epic quest, no villain to defeat, no personal struggle to surmount, yet this story was fascinating: I couldn’t wait to see how the pond would change with the seasons and what animals would show up next. I particularly enjoyed seeing children in nature, building things and being curious about their environment. The story gave a sense of belonging and quiet fun. I really enjoyed this book so much for how peaceful and inspiring it was.

Of course, what got me interested in this book are the magnificent illustrations. I really want to improve my backgrounds and natural scenery painting, and this book is such a great model. Everything is so beautifully rendered from the characters, to the animals and of course the pretty natural surroundings. I really love the feel each image gave: full of warmth, sensibility and details, each page felt like its own little universe. I was particularly impressed by how the illustrator used and depicted light to make the pictures more lively and rich. More specifically, I really liked how he used gradients of colours and reflections of light. One thing that was interesting about how the pictures interacted with the book was that some information was only given in the images: animals and plants appear but are not named in the text, making it very interesting for the readers to try and identify elements from their own environment or to stir their curiosity. I reread and observed this book many times before I had to give it back to the library because it was just so beautiful!

This is such an enchanting, soothing and wonderful book. I think all nature lover will relish in reading the heartwarming story and in observing the wonderfully rich illustration. I had such a good time reading and rereading this book. I hope you’ll find it, as I am sure it is to become one of your favourite books too!

Pond, by Jim Lamarche, Simon and Schuster


 

Book review: Pond, par Jim Lamarche

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’était malheureusement pas encore disponible en français., mais d’autres livres écrits et/ou illustrés par Jim Lamarche ont été traduits et sont généralement disponibles en bibliothèque.)

Je sais que le mois de janvier n’est pas encore terminé, mais je suis sûre que ce livre restera sur ma liste de favoris de 2022. Aujourd’hui, j’aimerais vous présenter Pond, de Jim Lamarche, un album magnifiquement illustré.

La lecture de ce livre a été une véritable bouffée d’air frais ! On y retrouve trois enfants qui explorent la nature et trouvent une source d’eau. Ce sont des enfants très ingénieux et observateurs, et ils se rendent compte qu’il y avait autrefois un étang. Se mettant au travail, ils aident l’étang à reprendre forme et passent une année à jouer, à observer les animaux et à profiter de ce riche habitat naturel. Il n’y a pas de quête épique, pas de méchant à vaincre, pas de lutte personnelle à surmonter, et pourtant cette histoire était fascinante : J’avais hâte de voir comment l’étang changerait au fil des saisons et quels animaux apparaîtraient ensuite. J’ai particulièrement apprécié de voir les enfants dans la nature, en train de construire des choses et d’être curieux de leur environnement. L’histoire donne un sentiment d’appartenance et de plaisir tranquille. J’ai vraiment apprécié ce livre pour son côté paisible et inspirant.

Bien sûr, ce qui m’a intéressé dans ce livre, ce sont les magnifiques illustrations. J’ai vraiment envie d’améliorer ma technique de peinture d’arrière-plans et de décors naturels, et ce livre est un excellent modèle. Tout est si bien rendu, des personnages aux animaux, en passant par les jolis environnements naturels. J’aime vraiment l’impression que donne chaque image : pleine de chaleur, de sensibilité et de détails, chaque page ressemble à son propre petit univers. J’ai été particulièrement impressionnée par la façon dont l’illustrateur a utilisé et représenté la lumière pour rendre les images plus vivantes et plus riches. Plus précisément, j’ai beaucoup aimé la façon dont il a utilisé les dégradés de couleurs et les reflets de lumière. Une chose intéressante dans l’interaction entre les images et le livre est que certaines informations ne sont données que dans les images : des animaux et des plantes apparaissent mais ne sont pas nommés dans le texte, ce qui rend très intéressant pour les lecteurs d’essayer d’identifier des éléments de leur propre environnement ou d’attiser leur curiosité. J’ai relu et observé ce livre de nombreuses fois avant de devoir le rendre à la bibliothèque car il était tout simplement magnifique !

C’est un livre tellement enchanteur, apaisant et merveilleux. Je pense que tous les amoureux de la nature se réjouiront de lire cette histoire réconfortante et d’observer les illustrations merveilleusement riches. J’ai eu tellement de plaisir à lire et relire ce livre. J’espère que vous le trouverez, car je suis sûre qu’il deviendra aussi l’un de vos livres préférés !

Pond, par Jim Lamarche, Simon and Schuster

Book review: Bear Wants to Sing, by Cary Fagan and Dena Seiferling

Book Reviews

(Par ici en Français!)

To start off 2022, I thought I’d pick a lighthearted and funny book, and I think I found just the one: Bear Wants to Sing written by Cary Fagan and illustrated by Dena Seiferling. I stumbled upon this book at the bookstore, but ended up buying Little Witch Hazel instead. I was so happy to find it at the library!

This book follows Bear who finds an instrument in the forest and desperately try to share his song with his animal friends. Unfortunately for him, in turn, all the animals find instruments and share the funniest, silliest songs. This story is so simple, yet is so great at portraying friendship and the importance of listening to others and giving everyone a chance to have a voice. The book made me laugh, while the ending filled me with calm and warmth. The text is so fun and includes songs and rhymes with lovely rhythms. I particularly liked the different animal interactions. I thoroughly enjoyed the reading experience!

Now for the illustrations! I’m always so impressed with children’s books that are monochromatic like this one. Despite displaying a very limited colour palette, the illustrations are still rich and vibrant. The lovely pencil textures can shine in all their glorious granularity and nuances. The effects of depth and perspective are particularly well done, and each scene feels like it is embracing and including the readers. One thing I loved most about this book is how each animal is characterized and so expressive. Emotions and personalities really show through and make for a very fun read. I also really liked how each animal was stylized and designed. If you like animals, I recommend visiting Dena’s Seiferling’s website: it is full of her illustrations and wonderful felt art. It is all so adorable!

Overall, this is such a sweet book that is sure to leave you feeling happy and in the mood to sing the silliest songs! The story and illustrations work wonderfully together and give out a sense of friendship and calm, while being quite entertaining. I really hope you will give this one a read!

Bear Wants to Sing, by Cary Fagan and Dena Seiferling, Penguin Random House


 

Book review: Bear Wants to Sing, by Cary Fagan and Dena Seiferling

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’était malheureusement pas encore disponible en français.)

Pour commencer 2022, j’ai pensé choisir un livre léger et drôle, et je pense que j’ai trouvé le bon : Bear Wants to Sing écrit par Cary Fagan et illustré par Dena Seiferling. Je suis tombée sur ce livre à la librairie, mais j’ai fini par acheter La petite sorcière Hazel à la place. J’étais si heureuse de le trouver à la bibliothèque !

Ce livre suit Ours qui trouve un instrument dans la forêt et tente désespérément de partager sa chanson avec ses amis animaux. Malheureusement pour lui, à leur tour, tous les animaux trouvent des instruments et partagent les chansons les plus drôles et les plus loufoques. Cette histoire est si simple, et pourtant, elle dépeint si bien l’amitié et l’importance d’écouter les autres et de donner à chacun une chance de s’exprimer. Le livre m’a fait rire, tandis que la fin m’a remplie de calme et de chaleur. Le texte est si amusant et comprend des chansons et des rimes aux rythmes charmants. J’ai particulièrement aimé les différentes interactions entre les animaux. J’ai beaucoup apprécié cette lecture !

Et maintenant, les illustrations ! Je suis toujours très impressionnée par les livres pour enfants qui sont monochromes comme celui-ci. Malgré une palette de couleurs très limitée, les illustrations sont toujours riches et vibrantes. Les jolies textures au crayon peuvent briller dans toute leur glorieuse granularité et nuances. Les effets de profondeur et de perspective sont particulièrement bien réalisés, et chaque scène donne l’impression d’embrasser et d’inclure les lecteurs. Ce que j’ai le plus aimé dans ce livre, c’est la façon dont chaque animal est caractérisé et rendu si expressif. Les émotions et les personnalités transparaissent vraiment et rendent la lecture très amusante. J’ai aussi beaucoup aimé la façon dont chaque animal est stylisé et dessiné. Si vous aimez les animaux, je vous recommande de visiter le site Web de Dena’s Seiferling : il est rempli de ses illustrations et de ses merveilleux feutrages. C’est vraiment adorable !

Voilà un livre adorable qui ne manquera pas de vous rendre heureux et de vous donner envie de chanter les plus folles chansons ! L’histoire et les illustrations fonctionnent merveilleusement bien ensemble et dégagent un sentiment d’amitié et de calme, tout en étant très divertissants. J’espère vraiment que vous le lirez !

Bear Wants to Sing, by Cary Fagan and Dena Seiferling, Penguin Random House

Book review: Little Witch Hazel, by Phoebe Wahl

Book Reviews

(Par ici en Français!)

To finish up the year, I wanted to share a special book with you. I wanted the last book of the year to be magical, cozy, full of imagination and very heartwarming. Little Witch Hazel, a Year in the Forest, by Phoebe Wahl is just that, and so much more!

I was browsing Penguin Random House’s catalogue (as one does when bored), and instantly fell in love with the cover of this book. I love how rich and busy it is, there is something to look at in every corner, and who can avoid falling in love with the little witch and her pointy red hat? Luckily enough, two copies of this book were available at my favourite bookstore. It was love at first sight once again when I held a copy in my hands. Each page is filled with wonderfully textured illustrations. The style reminds me of block printing, with high contrast, clear borders and a limited colour palette… and so much texture! Little lines, imperfect colouring, scritch-scratching: it really feels like the illustrations were done with woodcarvings or colouring pencils (they were made digitally however!). The subject is just too lovely not to fall head over heels into the story: the reader follows Hazel, a little fairy witch who leads quite a busy life in the woods.

The book is divided in four parts, one for each season. We follow Hazel and her very busy schedule taking care of the different animals of the forest and harvesting plants and fruits. Each story holds a special message from each season, and the year wonderfully circles on itself, giving the whole book a sense of time and cohesion. I was immediately absorbed by the story and got so attached to the little fairy witch. It was wonderful to discover her friends and the other woodland creatures. I love when books give you a sense of homecoming and belonging, and this one is just the coziest book to settle into.

If you can only read one of the books I recommended this year, make it be this one! It is magical, whimsical and so rich! The illustrations are wonderfully well done and so enchanting, while the story is endearing and unexpected. I really hope you’ll give this one a read! It is one of those books I know I’ll come back to again and again to lift myself up, to venture into fairyland and to meet the wonderfully sweet little witch Hazel.

Little Witch Hazel, a Year in the Forest, by Pheobe Wahl, Penguin Random House


 

Book review: Little Witch Hazel, par Phoebe Wahl

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’était malheureusement pas encore disponible en français. Cependant, les livres de Phoebe Wahl commencent à être traduit en français. J’ai donc bon espoir que celui-ci sera un jour disponible aussi!)

Pour finir l’année, je voulais partager un livre spécial avec vous. Je voulais que le dernier livre de l’année soit magique, douillet, plein d’imagination et très réconfortant. La petite sorcière Hazel, une année dans la forêt, de Phoebe Wahl est exactement cela, et bien plus encore!

Je parcourais le catalogue de Penguin Random House (comme on le fait quand on s’ennuie), et je suis instantanément tombée amoureuse de la couverture de ce livre. J’adore sa richesse et sa densité, il y a quelque chose à regarder dans chaque coin, et qui ne tomberait pas amoureux de la petite sorcière et de son chapeau rouge pointu ? Par chance, deux exemplaires de ce livre étaient disponibles chez ma librairie préférée. Ce fut une fois de plus le coup de foudre lorsque j’ai tenu un exemplaire entre mes mains. Chaque page est remplie d’illustrations merveilleusement texturées. Le style me rappelle l’impression en bloc, avec un contraste élevé, des bordures claires et une palette de couleurs limitée… et tant de texture ! Petites lignes, coloration imparfaite, frottements : on a vraiment l’impression que les illustrations ont été réalisées avec des gravures sur bois ou des crayons de couleur (elles ont toutefois été faites numériquement !). Le sujet est trop beau pour ne pas se laisser emporter par l’histoire : on y suit Hazel, une petite fée-sorcière qui mène une vie bien remplie dans les bois.

Le livre est divisé en quatre parties, une pour chaque saison. Nous suivons Hazel et son emploi du temps très chargé, qui consiste à s’occuper des différents animaux de la forêt et à récolter des plantes et des fruits. Chaque histoire contient un message spécial pour chaque saison, et l’année fait merveilleusement le tour sur elle-même, donnant à l’ensemble du livre un sentiment de temporalité et de cohésion. J’ai été immédiatement absorbée par l’histoire et je me suis attachée à la petite fée-sorcière. C’était merveilleux de découvrir ses amis et les autres créatures des bois. J’aime quand les livres vous donnent un sentiment de retour à la maison et d’appartenance, et celui-ci est tout simplement le livre le plus douillet dans lequel on puisse se glisser.

Si vous ne pouvez lire qu’un seul des livres que je vous ai recommandés cette année, faites en sorte que ce soit celui-ci ! Il est magique, fantaisiste et tellement riche ! Les illustrations sont merveilleusement bien faites et si enchanteresses, tandis que l’histoire est attachante et inattendue. J’espère vraiment que vous le lirez ! Il fait partie de ces livres auxquels je sais que je reviendrai encore et encore pour me remonter le moral, m’aventurer au pays des fées et retrouver la merveilleuse petite sorcière Hazel.

Little Witch Hazel, a Year in the Forest, by Pheobe Wahl, Penguin Random House

Book review: The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu

Book Reviews

(Par ici en Français!)

This week, I’d like to share a wonderful book and story I found at the library: The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu. I have to admit, I was drawn to this because I love cats, but I found such a touching and inspiring story that I think will please not only cat lovers but each reader.

Set in Syria during the recent civil war, this is an illustrated version of the true story of Mohammad Alaa Aljaleel, an ambulance driver who decided to help the many abandoned cats of his city. As people fled their city and the war, many pets were left behind. One day, Mohammad started to give food to these animals. Little by little, he helps more and more, and he even ends up opening up an animal shelter. This is such a heartbreaking and inspiring story. It made me think a lot about courage, kindness and perseverance. The book did a wonderful job at romanticizing a war story just enough to make it kid-friendly while still retaining essential points. I loved how it highlighted the positive impact one person can have on the world, even in the most dire circumstances. As I was reading this book, I felt filled with hope.

To accompany this wonderful story, the Japanese illustrator Yuko Shimizu created wonderful images. It was my first time seeing her work, and I have since fell in love with her style. I love how she uses brush pens and ink. It really gives each image a hand-drawn feel and so much texture which is reminiscent of traditional calligraphy paintings. After thoroughly exploring her portfolio, I can only be in awe in front of this Master of colour. She uses rich and intense colours which create such contrast and liveliness to her illustrations. It was also very interesting to read about her creative process for this book. She said that she used many sources and created city parts and characters from pictures. I really liked this combination of real life objects and people to recreate an imaginary world: it gave the entire project a realistic feel while still feeding my imagination with rich and complex compositions.

Once again, I warmly recommend you to read this beautiful book. Not only will you get to explore wonderfully drawn illustrations, learn about a wonderfully warm and hopeful story, but this book is filled with cats! That being said, this extraordinary book has enough to interest all animal lovers, children and adults alike. I really hope you will give this one a read!

The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu, Penguin Random House


 

Book review: The Cat Man of Aleppo, par Irene Latham, Karim Shamsi-Basha et Yuko Shimizu

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’était malheureusement pas encore disponible en français.)

Cette semaine, j’aimerais partager un livre et une histoire magnifiques que j’ai trouvés à la bibliothèque : The Cat Man of Aleppo, par Irene Latham, Karim Shamsi-Basha et Yuko Shimizu. Je dois admettre que j’ai été attirée par ce livre parce que j’adore les chats, mais j’ai trouvé une histoire si touchante et inspirante que je pense qu’elle plaira non seulement aux amoureux des chats, mais aussi à chaque lecteur.

Cette histoire, qui se déroule en Syrie pendant la récente guerre civile, est une version illustrée de l’histoire vraie de Mohammad Alaa Aljaleel, un ambulancier qui a décidé d’aider les nombreux chats abandonnés de sa ville. Lorsque les gens ont fui leur ville et la guerre, de nombreux animaux domestiques ont été laissés sur place. Un jour, Mohammad a commencé à donner de la nourriture à ces animaux. Petit à petit, il en aide de plus en plus, et finit même par ouvrir un refuge pour animaux. Cette histoire est à la fois déchirante et inspirante. Elle m’a fait beaucoup réfléchir sur le courage, la gentillesse et la persévérance. Le livre a réussi à romancer une histoire de guerre juste assez pour qu’elle soit adaptée aux enfants, tout en conservant les points essentiels. J’ai adoré la façon dont il souligne l’impact positif qu’une personne peut avoir sur le monde, même dans les circonstances les plus difficiles. En lisant ce livre, je me suis sentie remplie d’espoir.

Pour accompagner cette merveilleuse histoire, l’illustratrice japonaise Yuko Shimizu a créé de magnifiques images. C’était la première fois que je voyais son travail, et je suis depuis tombée amoureuse de son style. J’adore la façon dont elle utilise des pinceaux-plumes et de l’encre. Cela donne vraiment à chaque image une impression de dessin à la main et une texture qui rappelle les peintures calligraphiques traditionnelles. Après avoir exploré en profondeur son portfolio, je ne peux qu’être en admiration devant ce maître de la couleur. Elle utilise des couleurs riches et intenses qui créent un tel contraste et une telle vivacité dans ses illustrations. Il était également très intéressant de lire le récit de son processus de création pour ce livre. Elle dit avoir utilisé de nombreuses sources et avoir créé des parties de la ville et des personnages à partir d’images. J’ai beaucoup aimé cette combinaison d’objets et de personnes de la vie réelle pour recréer un monde imaginaire : cela a donné à l’ensemble du projet un aspect réaliste tout en alimentant mon imagination avec des compositions riches et complexes.

Une fois de plus, je vous recommande chaleureusement de lire ce magnifique livre. Non seulement vous aurez l’occasion d’explorer des illustrations merveilleusement dessinées, d’apprendre une histoire incroyablement chaleureuse et pleine d’espoir, mais ce livre est rempli de chats ! Cela dit, ce livre extraordinaire a de quoi intéresser tous les amoureux des animaux, enfants et adultes confondus. J’espère vraiment que vous le lirez !

The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu, Penguin Random House

Book review: Si je n’étais pas Anne, par Kallie George et Geneviève Godbout

Book Reviews

(Over here in English!)

Cette semaine, je vous propose Si je n’étais pas Anne écrit par Kallie George et illustré par Geneviève Godbout. Vous souvenez-vous de Geneviève Godbout? J’avais déjà présenté cette illustratrice, au style des plus charmants, avec Rose à Petits Pois. À vrai dire, j’avais envie de vous partager un autre livre de cette série d’albums inspirée par Anne… La maison au pignons verts, mais il n’est pas encore disponible à la bibliothèque. À que cela ne tienne, Si je n’étais pas Anne est un album rempli de poésie et de délicatesse et mérite bien un billet lui aussi!

Kallie George a adapté et édité plusieurs albums et livres pour enfants inspirés par notre chère Anne. J’ai été agréablement surprise de découvrir son site internet tellement riche! En effet, lorsque j’écris ces billets, il est plutôt habituel de tomber sur un magnifique site pour l’illustratrice ou illustrateur, et un tout petit site tout triste pour l’auteur(e). Par cette fois-ci! C’est avec grand plaisir que j’ai découvert les différents projets de cette écrivaine comme par exemple l’adorable Magical Animal Adoption Agency! Mais, le livre! C’est avec tout plein de poésie que l’on explore les différentes choses, personnes et créatures magiques qu’Anne s’imagine être si elle ne pouvait pas être “Anne, Anne avec un e”. On retrouve bien l’imagination débordante et l’amour de la nature de cette petite orpheline si attachante! Chaque possibilité est un plaisir à découvrir, et on se prend à penser “Ah oui, c’est vrai que ça serait pas mal!” bien souvent. Les petits clins d’œil à l’histoire originale seront plaire aux connaisseurs et titiller la curiosité des non-initiés!

Encore une fois, les illustrations créent ici un univers doux et chaleureux, où on rencontre esprits de la nature et grandes dames. J’adore les illustrations de Geneviève Godbout car elle utilise des couleurs riches mais sobres et des textures qui donnent envie de toucher chaque page. J’ai beaucoup aimé aussi comme chaque page prend un point de vue, une perspective différente. Cela donne une sensation de dynamisme, presque d’envol, qui fait très bien écho à la personnalité et à l’imagination éclatante de notre jeune héroïne. Finalement, la version d’Anne qui a été créée pour ce livre est tout simplement adorable de simplicité et si riche de vitalité!

Encore une fois, je ne peux que chaudement recommander ce joli album. Chaque page est une invitation à se laisser aller à l’imagination et à l’observation. Nul besoin d’être un expert de la série Anne… la maison au pignons verts pour apprécier cet album. Cependant, il est presque certain que vous voudrez vous (re)plonger dans cette jolie histoire une fois cet album dévoré!

Si je n’étais pas Anne, Éditions Scholastic


 

Book review: If I couldn’t be Anne, by Kallie George and Geneviève Godbout

This week, I would like to introduce you to If I Couldn’t Be Anne written by Kallie George and illustrated by Geneviève Godbout. Do you remember Geneviève Godbout? I had already introduced this illustrator, with her charming style, with The Pink Umbrella. Actually, I wanted to share with you another book from this series of albums inspired by Anne of Green Gables, but it is not yet available at the library. However, If I Couldn’t Be Anne is a book full of poetry and delicacy and deserves a post too!

Kallie George has adapted and edited several albums and children’s books inspired by our dear Anne. I was pleasantly surprised to discover her rich website! Indeed, when I write these posts, it is rather usual to find a beautiful site for the illustrator, and a very small and sad site for the author. Not this time! It was with great pleasure that I discovered the different projects of this writer, such as the adorable Magical Animal Adoption Agency! But, the book! It is with a lot of poetry that we explore the different things, people and magical creatures that Anne imagines herself to be if she could not be “Anne, Anne with an e“. We once again jump into the overflowing imagination and the love of nature of this charming little orphan! Each possibility is a pleasure to discover, and we find ourselves thinking “Oh yes, that would be so nice!” right along with Anne. The little winks to the original story will please the connoisseurs and tickle the curiosity of the uninitiated!

Once again, the illustrations create a soft and warm universe where we meet nature spirits and great ladies. I love Geneviève Godbout’s illustrations because she uses rich but understated colors and textures that make you want to touch each page. I also loved how each page takes on a different point of view, a different perspective. It gives a dynamic, almost soaring feel that echoes our young heroine’s personality and vivid imagination very well. Finally, the version of Anne that was created for this book is just adorable in its simplicity and so rich in vitality!

Once again, I can only warmly recommend this lovely album. Each page is an invitation to let your imagination and observation run wild. You don’t have to be an expert on the Anne of Green Gables series to enjoy this book. However, it is almost certain that you will want to (re)immerse yourself in this lovely story once you have devoured this album!

If I Couldn’t Be Anne, Penguin Random House

Book review: Constantly, by Gg

Book Reviews

(Par ici en français!!)

This week I’m featuring Canadian illustrator Gg‘s latest book, Constantly. This book was recommended to me by the newspaper, and it was a great experience. I love discovering Canadian artists and small publishing houses like Koyama Press.

This book is so poetic, calm and soothing. First, the color palette used is incredibly soft with pale pastel tones. It gives the book a very “design” and modern look. The drawing style builds on this with very precise lines and beautiful compositions. The main character is always graceful, and every movement is elegant. It’s such a pleasure to go through each page! I especially liked how little text there is, putting all the attention on the drawings which have so much to say.

In this book, Gg explores the weight of anxiety on everyday life. I found this book to be a perfect portrayal of how anxiety can really make everything haunted, numb, and heavy. Gg managed to capture a very complex topic in such a simple and effective way. It is so impressive! In very few words, letting the illustrations speak for themselves, this book immerses the reader in the daily life of a young woman. It was fascinating.

Overall, I cannot recommend this book enough! It is sweet and beautiful, yet very strong and impactful. The drawings are beautiful and full of grace and ease, while the subject matter touches everyone and is very easy to relate to. Plus, the pastel color palette makes for a very soothing read. I really hope to see more of Gg’s work in the future and I hope you’ll seek out her books as well!

Constantly, Gg, Koyama Press


 

Book review: Constantly, par Gg

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’est pas encore traduit en français malheureusement. Cependant, de la même illustratrice, Je ne suis pas là vient d’être traduit!)

Cette semaine, je vous présente le dernier livre de l’illustratrice canadienne Gg, Constantly. Ce livre m’a été recommandé par le journal, et ce fut une expérience formidable. J’adore découvrir les artistes canadiens et les petites maisons d’édition comme Koyama Press.

Ce livre est tellement poétique, calme et apaisant. D’abord, la palette de couleurs utilisée est incroyablement douce, dans des tons pastels pâles. Elle donne au livre un aspect très “design” et moderne. Le style de dessin s’appuie sur cela avec des lignes très précises et de belles compositions. Le personnage principal est toujours gracieuse, et chaque mouvement est élégant. C’est un tel plaisir de parcourir chaque page ! J’ai particulièrement apprécié le peu de texte, qui met toute l’attention sur les dessins, qui ont tant à dire.

Dans ce livre, Gg explore le poids de l’anxiété sur la vie de tous les jours. J’ai trouvé que ce livre capturait parfaitement la façon dont l’anxiété peut vraiment tout rendre hanté, engourdi et lourd. Gg a réussi à capturer un sujet très complexe d’une manière si simple et si efficace. C’est tellement impressionnant ! En très peu de mots, en laissant les illustrations parler d’elles-mêmes, ce livre plonge le lecteur dans le quotidien d’une jeune femme. C’était fascinant.

Globalement, je ne saurais trop recommander ce livre ! Il est doux et beau, mais très fort et percutant. Les dessins sont magnifiques et pleins de grâce et de simplicité, tandis que le sujet touche tout le monde et est très facile à comprendre. De plus, la palette de couleurs pastel rend la lecture très apaisante. J’espère vraiment voir d’autres œuvres de Gg à l’avenir et j’espère que vous rechercherez également ses livres !

Constantly, Gg, Koyama Press