Just In: Vietnamese Fruit Market Tiger!

New in the Portfolio, weekly news

Something new has arrived to my portfolio! I had so much fun painting this piece. I hope you will visit my portfolio to see some process pictures 🙂

If you like this piece and would like to support my work as an independent artist, it is available in my online shop as a card and print.


Forest Flower Painting: Something New in the Portfolio!

New in the Portfolio

I just finished adding my most recent painting to my portfolio! I wanted to capture the magic of Spring in the woods. It is just starting to warm up over here, and everything is brighter. I hope you will go take a look at my new painting in my portfolio!


Book review: Miss Rumphius by Barbara Cooney

Book Reviews

(Par ici en Français)

As I was ordering a few books at the beginning of the year, this little picture book was recommended to me. Because I love lupine flowers so much, I really couldn’t resist this lovely cover, and impatiently waited for this unknown book to arrive. Today, I’d like to introduce you to Miss Rumphius written and illustrated by Barbara Cooney.

Before seeing this book, I had no idea who Barbara Cooney was. She illustrated 110 books over 60 years! That is incredible! It is truly impressive to have worked on so many pictures and stories. Miss Rumphius is one of her most celebrated books, and it is no wonder why. The illustrations are full of whimsy and fun details. For example, I loved how Miss Rumphius is followed by her cat on her way around town. The characters’ style is also very elegant and beautiful. However, what I liked most about this book is how each page is an entire scene: from fancy houses, tropical destinations and cozy homes, this book takes you all around the world in the most wonderful way. All of this is done with expert skill and harmonious colours, making it a real pleasure to discover each image and dive into it.

The story is also quite charming. We follow Miss Rumphius from her childhood to old age. Lead by a desire “to go to faraway places” and an imperative to “do something to make the wold more beautiful”, we follow Miss Rumphius as she discovers the world and finally settles by the sea. I loved her idea of sowing lupines all over her little town. I had to look into it, and the “real” Miss Rumphius, Hilda Hamlin, is credited for having introduced lupines to the coast of Maine where they have now naturalized. Of course, the idea of introducing a whole new species to a new place now sounds a bit outdated and environmentally irresponsible, but I love her desire to bring more beauty and flowers to her little corner of the world. I also love the idea of leaving the world a little bit more beautiful than we found it. It whispers promises of hope into my heart.

I am sure you will love this book for its cozy atmosphere, exotic vistas and beautiful flowers. I hope you will try to find it at your local library or bookshop. It is such a fun and interesting reading experience because the illustrations are just so lovely. The story is inspiring and will make you want to research Hilda Hamlin and Barbara Cooney. Don’t you love when books make you even more curious about the world?

Miss Rumphius, by Barbara Cooney, Puffin Books


 

Book review: La demoiselle aux Lupins de Barbara Cooney

(Ce livre a été traduit et publié en français, mais ne semble plus être imprimé. Ouvrez les yeux chez votre bouquiniste préféré!)

Alors que je commandais quelques livres en dĂ©but d’annĂ©e, ce petit livre d’images m’a Ă©tĂ© recommandĂ©. Comme j’aime beaucoup les fleurs de lupin, je n’ai vraiment pas pu rĂ©sister Ă  cette jolie couverture et j’ai attendu avec impatience l’arrivĂ©e de ce livre inconnu. Aujourd’hui, j’aimerais vous prĂ©senter Miss Rumphius, la demoiselle aux lupins, Ă©crit et illustrĂ© par Barbara Cooney.

Avant de voir ce livre, je n’avais aucune idĂ©e de qui Ă©tait Barbara Cooney. Elle a illustrĂ© 110 livres en 60 ans ! C’est incroyable ! C’est vraiment impressionnant d’avoir travaillĂ© sur autant d’images et d’histoires. Miss Rumphius est l’un de ses livres les plus cĂ©lĂ©brĂ©s, et ce n’est pas Ă©tonnant. Les illustrations sont pleines de fantaisie et de dĂ©tails amusants. Par exemple, j’ai adorĂ© la façon dont Miss Rumphius est suivie par son chat lorsqu’elle se dĂ©place en ville. Le style des personnages est Ă©galement très Ă©lĂ©gant et beau. Cependant, ce que j’ai le plus apprĂ©ciĂ© dans ce livre, c’est que chaque page est une scène entière : des maisons de luxe aux destinations tropicales en passant par des maisons douillettes, ce livre vous emmène partout dans le monde de la manière la plus merveilleuse qui soit. Tout cela est fait avec un savoir-faire remarquable et des couleurs harmonieuses, ce qui fait que c’est un vĂ©ritable plaisir de dĂ©couvrir chaque image et de s’y plonger.

L’histoire est aussi tout Ă  fait charmante. Nous suivons Mlle Rumphius de son enfance Ă  sa vieillesse. AnimĂ©e par l’envie “d’aller dans des contrĂ©es lointaines” et l’impĂ©ratif de “faire quelque chose pour rendre le monde plus beau”, nous suivons Mlle Rumphius qui dĂ©couvre le monde et finit par s’installer au bord de la mer. J’ai adorĂ© son idĂ©e de semer des lupins un peu partout dans sa petite ville. Je me suis penchĂ©e sur la question et l’on attribue Ă  la “vraie” Miss Rumphius, Hilda Hamlin, le mĂ©rite d’avoir introduit les lupins sur la cĂ´te du Maine, oĂą ils sont maintenant naturalisĂ©s. Bien sĂ»r, l’idĂ©e d’introduire une toute nouvelle espèce dans un nouvel endroit semble aujourd’hui un peu dĂ©passĂ©e et irresponsable sur le plan environnemental, mais j’aime son dĂ©sir d’apporter plus de beautĂ© et de fleurs dans son petit coin du monde. J’aime aussi l’idĂ©e de laisser le monde un peu plus beau que nous l’avons trouvĂ©. Cela me murmure des promesses d’espoir dans le cĹ“ur.

Je suis sĂ»re que vous aimerez ce livre pour son atmosphère chaleureuse, ses panoramas exotiques et ses fleurs magnifiques. J’espère que vous essayerez de le trouver dans votre bibliothèque ou votre librairie prĂ©fĂ©rĂ©e. C’est une expĂ©rience de lecture tellement agrĂ©able et intĂ©ressante, car les illustrations sont si belles. L’histoire est inspirante et vous donnera envie de faire des recherches sur Hilda Hamlin et Barbara Cooney. N’aimez-vous pas quand les livres vous rendent encore plus dĂ©sireux de dĂ©couvrir le monde ?

Miss Rumphius, by Barbara Cooney, Puffin Books

La demoiselle aux Lupins, de Barbara Cooney, Père Castor

Book review: The Twelve Dancing Princesses

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I am so excited to share this book with you because I have been looking for it for so long! It is one of my childhood favourite, and I can remember many hours spent looking at it and reading it. This week, I’d like to share The Twelve Dancing Princesses, adapted by DorothĂ©e Duntze from the Grimm fairy tale.

I’ve been looking for this book for years, but for some reason, my copy seems to have been misplaced somewhere over the years. No matter, I finally was able to track down the title of the book and, a few Google searches afterwards, was also able to trace a used copy that finally made its way to me this week. It is with a bit of trepidation that I opened the book and recognized all the wonderful illustrations. It felt like seeing an old friend after many years, or finding something thought long forgotten and lost. It is with renewed pleasure that I rediscovered the beautiful images. Just like when I was a little girl, I was instantly fascinated by all the patterns and details filling each page. I particularly enjoyed looking at all the dresses and costumes that are richly adorned and incredibly refined. Because DorothĂ©e Duntze used such a soft colour palette, she was able to create a nostalgic and dreamy world that is perfect for this classic fairy tale. Adding to this sense of magic, her style has a beautiful art dĂ©co feel, which makes the book so elegant.

If you are unfamiliar with this story, it features twelve princesses that wake up each morning with their shoes used up by a night of dancing. Their father, the King, wants to know where his daughters are going each night and calls on his population to help him investigate. Many princes try, but cannot figure out where the princesses are going each night. Finally, a discharged soldier comes to the palace and is able to crack the mystery. This story is such a classic fairy tale. I really liked how this book presents the underground world where the princesses flee to. It is filled with so many enchanting details. I particularly enjoyed how shoes are depicted in so many creative way throughout the book. I also loved that flowers were so present as well and added to the mysterious and luscious feel of the story.

What a pleasure to share this book with you! I hope you will try to find it as well or go on a treasure hunt for one of your own childhood favourites. As I was researching this book, it surprised me to find almost nothing on Dorothée Duntze, the illustrator. Aside from a list of books she illustrated, she eluded all of my attempts to see if she had an online portfolio or a page somewhere. I can only hope that she is still painting beautiful pictures and creating magical worlds.

The Twelve Dancing Princesses, Dorothée Duntze, Simon & Schuster


 

Book review: Les souliers usés par la danse

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Je suis super contente de partager ce livre avec vous car je le cherche depuis vraiment longtemps ! Parmi mes prĂ©fĂ©rĂ©s quand j’Ă©tais enfant, je me souviens de nombreuses heures passĂ©es Ă  le regarder et Ă  le lire. Cette semaine, j’aimerais partager Les souliers usĂ©s par la danse, adaptĂ© par DorothĂ©e Duntze du conte des Frères Grimm.

Je cherche ce livre depuis des annĂ©es, mais pour une raison inconnue, mon exemplaire semble avoir Ă©tĂ© Ă©garĂ© quelque part au fil des annĂ©es. Peu importe, j’ai finalement rĂ©ussi Ă  retrouver le titre du livre et, après quelques recherches sur Google, j’ai pu trouver un exemplaire d’occasion qui est finalement arrivĂ© jusqu’Ă  moi cette semaine. C’est avec un peu de fĂ©brilitĂ© que j’ai ouvert le livre et reconnu toutes les merveilleuses illustrations. J’ai eu l’impression de revoir un vieil ami après de nombreuses annĂ©es, ou de retrouver quelque chose que l’on croyait oubliĂ© et perdu depuis longtemps. C’est avec un plaisir renouvelĂ© que j’ai redĂ©couvert ces magnifiques images. Tout comme lorsque j’Ă©tais petite fille, j’ai Ă©tĂ© immĂ©diatement fascinĂ©e par tous les motifs et les dĂ©tails qui remplissent chaque page. J’ai particulièrement aimĂ© regarder toutes les robes et les costumes richement ornĂ©s et incroyablement raffinĂ©s. DorothĂ©e Duntze a utilisĂ© une palette de couleurs très douces, ce qui lui a permis de crĂ©er un monde nostalgique et rĂŞveur, parfait pour ce conte de fĂ©es classique. Pour ajouter Ă  ce sentiment de magie, son style a une belle touche art dĂ©co, ce qui rend le livre si Ă©lĂ©gant.

Si vous n’ĂŞtes pas familier avec cette histoire, elle met en scène douze princesses qui se rĂ©veillent chaque matin avec leurs chaussures usĂ©es par une nuit de danse. Leur père, le roi, veut savoir oĂą ses filles vont chaque nuit et fait appel Ă  sa population pour l’aider Ă  enquĂŞter. De nombreux princes essaient, mais ne parviennent pas Ă  comprendre oĂą vont les princesses chaque nuit. Finalement, un soldat dĂ©mobilisĂ© arrive au palais et est capable de percer le mystère. Cette histoire est un conte de fĂ©es classique. J’ai vraiment aimĂ© la façon dont ce livre prĂ©sente le monde souterrain dans lequel les princesses se rĂ©fugient. Il est rempli de tant de dĂ©tails enchanteurs. J’ai particulièrement apprĂ©ciĂ© la façon dont les chaussures sont reprĂ©sentĂ©es de manière très crĂ©ative tout au long du livre. J’ai Ă©galement adorĂ© la prĂ©sence des fleurs, qui ajoutent au caractère mystĂ©rieux et luxuriant de l’histoire.

Quel plaisir de partager ce livre avec vous ! J’espère que vous allez essayer de le trouver vous aussi ou partir Ă  la chasse au trĂ©sor d’un de vos propres coups de cĹ“ur d’enfance. En faisant mes recherches sur ce livre, j’ai Ă©tĂ© surprise de ne trouver presque rien sur DorothĂ©e Duntze, l’illustratrice. Ă€ part une liste de livres qu’elle a illustrĂ©s, elle a Ă©chappĂ© Ă  toutes mes tentatives pour voir si elle avait un portfolio en ligne ou une page quelque part. Je ne peux qu’espĂ©rer qu’elle continue Ă  peindre de magnifiques images et Ă  crĂ©er des mondes magiques.

Les souliers usés par la danse, Dorothée Duntze, Editions Nord-Sud

Book review: The Blue House by Phoebe Wahl

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Last year, I shared Little Witch Hazel as my last book of the year. Well, after I finished it, I asked for more books from Phoebe Wahl at the inter-library loans, and one of them has finally found its way to me! Today, I would like to introduce you to The Blue House.

Once again, it is impossible not to feel completely enveloped into the rich and warm illustrations of Phoebe Wahl. This book is so much fun to explore because each page is filled to the brim with details and funny elements. There is so much to see! There is so many colours and textures! I really like the way Phoebe used paint and collage: her technique gives a very lively effect to her pictures. I also enjoyed how she adds motifs and patterns. It is such a unique experience to read this book because the illustrations are so interesting and nourishing. It is quite special to fall into her universe of colours and textures.

If that was not enough to convince you to run to your library or favourite bookstore to grab a copy, the story is also very sweet and full of sensitivity. Leo and his dad live in a house that is sold to be demolished. However, this is not just a house, but the liveliest of homes. The reader witnesses all the emotions and heartbreak that Leo feels as he experiences this transition to another house. I love that the author chose a single dad and his son as main characters (and also their adorable cat!). The father-son relationship is so healthy, creative and caring. Even if the story is simple, many ideas are presented: what does home mean? how to deal with difficult emotions like anger? what are the effects of gentrification on people? I really enjoyed seeing such creative main characters, and it was nice to see all the different things that Leo did. I thought it was a very cute book that carries a lot of weight and would be the perfect gift for a child who is having difficulty dealing with moving.

I thoroughly enjoyed this book, and I hope you’ll find it at your local library. I am quite sure the illustrations will enchant you as much as they did me. It is the perfect book to spend a few cozy moments with, and I am sure it will make you appreciate all the little quirks that make your house truly your home. In the meantime, I hope you will visit Phoebe Wahl’s website because she is such an incredible artist!

The Blue House, by Phoebe Wahl


 

Book review: La maison bleue, par Phoebe Wahl

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

L’annĂ©e dernière, j’ai partagĂ© Little Witch Hazel comme mon dernier livre de l’annĂ©e. Après l’avoir terminĂ©, j’ai demandĂ© d’autres livres de Phoebe Wahl aux prĂŞts interbibliothèques, et l’un d’entre eux est enfin arrivĂ© jusqu’Ă  moi ! Aujourd’hui, j’aimerais vous prĂ©senter La maison bleue.

Une fois encore, il est impossible de ne pas se sentir complètement enveloppĂ© par les illustrations riches et chaleureuses de Phoebe Wahl. Ce livre est tellement amusant Ă  explorer car chaque page est remplie Ă  ras bord de dĂ©tails et d’Ă©lĂ©ments amusants. Il y a tant de choses Ă  voir ! Tant de couleurs et de textures ! J’aime beaucoup la façon dont Phoebe utilise la peinture et le collage : sa technique donne un caractère très vivant Ă  ses images. J’ai Ă©galement apprĂ©ciĂ© la façon dont elle ajoute des motifs un peu partout. C’est une expĂ©rience tellement unique de lire ce livre car les illustrations sont si intĂ©ressantes et nourrissantes. C’est assez spĂ©cial de tomber dans son univers de couleurs et de textures.

Si cela ne suffisait pas Ă  vous convaincre de courir Ă  votre bibliothèque ou Ă  votre librairie prĂ©fĂ©rĂ©e pour vous en procurer un exemplaire, l’histoire est Ă©galement très douce et pleine de sensibilitĂ©. LĂ©o et son père vivent dans une maison qui est vendue pour ĂŞtre dĂ©molie. Cependant, il ne s’agit pas d’une simple maison, mais du plus vivant des foyers. Les lecteurs sont tĂ©moins de toutes les Ă©motions et de tous les dĂ©chirements que LĂ©o ressent lorsqu’il vit cette transition vers une autre maison. J’adore que l’autrice ait choisi un père cĂ©libataire et son fils comme personnages principaux (et aussi leur adorable chat !). La relation père-fils est tellement saine, crĂ©ative et attentionnĂ©e. MĂŞme si l’histoire est simple, de nombreuses idĂ©es sont prĂ©sentĂ©es : que signifie le mot “maison” ? comment gĂ©rer des Ă©motions difficiles comme la colère ? quels sont les effets de l’embourgeoisement sur les gens ? J’ai vraiment apprĂ©ciĂ© de voir des personnages principaux aussi crĂ©atifs, et c’Ă©tait agrĂ©able de voir toutes les choses diffĂ©rentes que LĂ©o faisait. J’ai trouvĂ© que c’Ă©tait un livre très mignon qui a beaucoup de poids et qui serait le cadeau idĂ©al pour un enfant qui a du mal Ă  faire face Ă  un dĂ©mĂ©nagement.

J’ai beaucoup apprĂ©ciĂ© ce livre, et j’espère que vous le trouverez dans votre bibliothèque municipale. Je suis certaine que les illustrations vous enchanteront autant qu’elles m’ont enchantĂ©e. C’est le livre idĂ©al pour passer quelques moments agrĂ©ables, et je suis sĂ»re qu’il vous fera apprĂ©cier tous les petits dĂ©tails qui font que votre maison est vraiment votre foyer. En attendant, j’espère que vous visiterez le site Web de Phoebe Wahl, car c’est une artiste incroyable !

La Maison Bleue, par Phoebe Wahl, Les Éditions des Éléphants

Book review: Children of the Forest by Elsa Beskow

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I received this little book last Christmas. Don’t let its tiny size fool you: Children of the Forest by Elsa Beskow is filled to the brim with wonderful illustrations and a charming story!

Elsa Beskow is Sweden’s Beatrix Potter. In fact, I actually came across her beautiful illustrations while watching a Stockholm vlog: the lady showcased some beautiful mugs adorned with strawberries and lovely fairies. I followed the trail from the department store, to the illustrations and finally found Elsa. How wonderful it is to have the internet to discover so many new artists! What I love most about Beskow’s work, is how rich each composition, each page is. She includes so many details and so many different plants and animals. It is wonderful to follow the adorable characters in their forest adventures. I love how ingenious she is with creating fairies: this author really had a knack for inventing objects made from natural items like a pine cone bench or mushroom hats. Because her painting skills are so incredible the readers can really feel like they are part of the story and actually in this incredible forest. I was really impressed by her use of perspective and light to create beautiful images. I also enjoyed that each page included a full colour illustration, sketches, and black and white images.

Another wonderful element of this book is that it is filled with magic. The little fairies meet a troll, talk to animals and play with other forest spirits. It is wonderful to recognize more mundane actions like gathering wood and food, and then to be surprised to meet interesting magical creatures on the next page. The fairies, or forest children, we follow along the book are full of life and imagination. They are also industrious and helpful, if only a bit mischievous. It was so adorable to go through each page and to see what creatures, animals or activity the little fairies would turn their attention to.

What a treasure this little book is! It was so much fun to discover this book as an adult, and to have one more painter to look up to. The tiny book also makes it quite fun to read and have around, and, just like Beatrix Potter’s books, it is sure to please children immensely. If you enjoy Beatrix Potter and are looking for new beautiful stories, Elsa Beskow’s work is sure to enchant your heart.

Children of the Forest, Elsa Beskows, Floris Books


 

Book review: Les elfes de la forĂŞt par Elsa Beskow

(Plusieurs livres d’Elsa Beskow ont Ă©tĂ© traduits en français, mais ne semblent plus ĂŞtre Ă©ditĂ©s. Ouvrez donc grands les yeux chez vos libraires et bouquinistes prĂ©fĂ©rĂ©s!)

J’ai reçu ce petit livre Ă  NoĂ«l dernier. Ne vous laissez pas tromper par sa petite taille : Les enfants de la forĂŞt d’Elsa Beskow est rempli Ă  ras bord de merveilleuses illustrations et d’une histoire charmante !

Elsa Beskow est la Beatrix Potter de la Suède. En fait, je suis tombĂ©e sur ses magnifiques illustrations en regardant un vlog de Stockholm : la dame prĂ©sentait de superbes tasses ornĂ©es de fraises et d’adorables fĂ©es. J’ai suivi la piste du grand magasin jusqu’aux illustrations et j’ai finalement trouvĂ© Elsa. Comme c’est merveilleux d’avoir Internet pour dĂ©couvrir tant de nouveaux artistes ! Ce que j’aime le plus dans le travail de Beskow, c’est la richesse de chaque composition, de chaque page. Elle inclut tant de dĂ©tails et tant de plantes et d’animaux diffĂ©rents. C’est merveilleux de suivre les adorables personnages dans leurs aventures forestières. J’aime l’ingĂ©niositĂ© avec laquelle elle crĂ©e les fĂ©es : cette auteure a vraiment le don d’inventer des objets Ă  partir d’Ă©lĂ©ments naturels, comme un banc-pomme de pin ou des chapeaux-champignon. Grâce Ă  ses talents de peintre, les lecteurs ont vraiment l’impression de faire partie de l’histoire et de se trouver dans cette incroyable forĂŞt. J’ai Ă©tĂ© très impressionnĂ©e par son utilisation de la perspective et de la lumière pour crĂ©er de magnifiques images. J’ai Ă©galement apprĂ©ciĂ© le fait que chaque page comprenne une illustration en couleur, des croquis et des images en noir et blanc.

Another wonderful element of this book is that it is filled with magic. The little fairies meet a troll, talk to

Un autre Ă©lĂ©ment merveilleux de ce livre est qu’il est rempli de magie. Les petites fĂ©es rencontrent un troll, parlent aux animaux et jouent avec d’autres esprits de la forĂŞt. Il est merveilleux de reconnaĂ®tre des actions plus banales, comme ramasser du bois et de la nourriture, puis d’ĂŞtre surpris de rencontrer d’intĂ©ressantes crĂ©atures magiques Ă  la page suivante. Les fĂ©es, ou elfes de la forĂŞt, que nous suivons tout au long du livre sont pleines de vie et d’imagination. Elles sont Ă©galement industrieuses et serviables, mĂŞme si elles sont un peu espiègles. C’Ă©tait tellement adorable de parcourir chaque page et de voir vers quelles crĂ©atures, quels animaux ou quelles activitĂ©s les petites fĂ©es allaient porter leur attention.

Ce petit livre est un vĂ©ritable trĂ©sor ! C’Ă©tait tellement amusant de dĂ©couvrir ce livre en tant qu’adulte, et d’avoir une peintre de plus Ă  admirer. Le petit livre est Ă©galement très amusant Ă  lire et Ă  avoir sous la main, et, tout comme les livres de Beatrix Potter, il est sĂ»r de plaire Ă©normĂ©ment aux enfants. Si vous aimez Beatrix Potter et que vous ĂŞtes Ă  la recherche de nouvelles belles histoires, l’Ĺ“uvre d’Elsa Beskow ne manquera pas de vous enchanter le cĹ“ur.

Children of the Forest, Elsa Beskows, Floris Books (Ă©dition anglaise)

Book review: The Raft by Jim Lamarche

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A few weeks ago, I discovered Jim Lamarche’s work with the book The Pond. It was such a sweet story and so beautifully illustrated, that I couldn’t resist and ordered The Raft, another book written and illustrated by Lamarche. Well, it did not disappoint!

Once again, it is difficult not to feel admirative of Lamarche’s beautiful illustrations. Each page of this book is beautiful and feels like a screenshot from your favourite childhood memory or dream. The colours are soft and inviting, creating a sense of warmth and lazy summer afternoons. I love how the texture of the paper shows through each image. The added ruggedness makes the characters stand out and come alive in their own paper world. I was particularly impressed by the different points of view and many landscapes that are in the book. This variety makes the book feel lively and gives the reader the impression of following the boy’s adventures on his raft. I love that the book was filled with animals and nature. While reading it, it was so easy to become immersed in the beautiful images and to look for all the creatures inhabiting this wonderful book.

As if the stunning illustrations were not enough to convince you to pick up this book, the story is also sweet and charming. I loved how the author put elements of his own life into the story. This book is about a boy who goes to spend the summer with his artist grandma and finds a raft. During the summer, he also discovers a lot about nature, animals and himself. Like in The Pond, the story has a certain lazy feel to it: it is slow but takes you along for a wonderful journey of observation and contentment. Once again, the child depicted in this story is very self-reliant and industrious while also being creative and patient. It was such a refreshing and healing read!

I really hope you will try to find this book for yourself! It is stunning both in terms of illustrations and story, and I am sure you will have a good time discovering it. This one feels like one of those books that can bring comfort to all readers, children and adults alike.

The Raft, Jim Lamarche, Harper Collins Publishers


 

Book review: The Raft par Jim Lamarche

(Au moment de l’Ă©criture de ce billet, ce livre n’est pas encore traduit en français. Cependant, certains autres livres du mĂŞme auteur sont disponibles en français!)

Il y a quelques semaines, j’ai dĂ©couvert le travail de Jim Lamarche avec le livre The Pond (“L’Ă©tang”). C’Ă©tait une histoire si douce et si joliment illustrĂ©e que je n’ai pas pu rĂ©sister et j’ai commandĂ© The Raft (“Le radeau”), un autre livre Ă©crit et illustrĂ© par Lamarche. Et bien, ce livre ne m’a pas déçue non plus!

Une fois encore, il est difficile de ne pas ĂŞtre admiratif devant les magnifiques illustrations de Lamarche. Chaque page de ce livre est magnifique et ressemble Ă  une photo tirĂ©e de votre souvenir d’enfance ou de votre rĂŞve prĂ©fĂ©rĂ©. Les couleurs sont douces et invitantes, crĂ©ant un sentiment de chaleur et d’après-midi d’Ă©tĂ© indolents. J’adore la façon dont la texture du papier transparaĂ®t dans chaque image. La rugositĂ© supplĂ©mentaire fait ressortir les personnages et leur donne vie dans leur propre monde de papier. J’ai Ă©tĂ© particulièrement impressionnĂ©e par les diffĂ©rents points de vue et les nombreux paysages qui figurent dans le livre. Cette variĂ©tĂ© rend le livre vivant et donne au lecteur l’impression de suivre les aventures du garçon sur son radeau. J’aime que le livre soit rempli d’animaux et de nature. En le lisant, il Ă©tait si facile de s’immerger dans les belles images et de chercher toutes les crĂ©atures qui peuplent ce merveilleux livre.

Comme si les superbes illustrations ne suffisaient pas Ă  vous convaincre de choisir ce livre, l’histoire est Ă©galement douce et charmante. J’ai adorĂ© la façon dont l’auteur y a intĂ©grĂ© des Ă©lĂ©ments de sa propre vie. Ce livre raconte l’histoire d’un garçon qui va passer l’Ă©tĂ© chez sa grand-mère artiste et qui trouve un radeau. Au cours de l’Ă©tĂ©, il dĂ©couvre Ă©galement beaucoup de choses sur la nature, les animaux et lui-mĂŞme. Comme dans L’Ă©tang, l’histoire a un certain cĂ´tĂ© paresseux : elle est lente mais vous emmène dans un merveilleux voyage d’observation et de satisfaction. Une fois encore, l’enfant dĂ©peint dans cette histoire est très autonome et entreprenant, tout en Ă©tant crĂ©atif et patient. C’Ă©tait une lecture tellement rafraĂ®chissante et apaisante !

J’espère vraiment que vous allez essayer de trouver ce livre! Il est Ă©poustouflant, tant au niveau des illustrations que de l’histoire, et je suis sĂ»re que vous passerez un bon moment Ă  le dĂ©couvrir. Il fait partie de ces livres qui peuvent apporter du rĂ©confort Ă  tous les lecteurs, enfants et adultes confondus.

The Raft, Jim Lamarche, Harper Collins Publishers

Book review: Stardust by Neil Gaiman and Charles Vess

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I had another book planned for this week’s review, but I couldn’t wait to share this beautiful illustrated book: Stardust, written by Neil Gaiman and illustrated by Charles Vess.

These two wonderful artists need no introductions, if only to say that their collaboration on Stardust must have been arranged by fairies. I enjoyed this story so much. Stardust, the movie, has been a comfort film to me for so many years. I loved the book even more. Filled with magic, witches, transfigured creatures and wonderful characters, this book is truly a fairy tale for adults. It is such a fun read because it has all the wonderful elements of fairy tales and is filled with action and adventures. And of course, Gaiman’s writing is superb and captivating. The author was able to weave humour and tragedy with enchantments and realism to depict a world so vivid it feels like a recurring dream. I tried to pace myself to make this book last longer, but couldn’t and ended up finishing it in a few days. I cannot wait to visit Wall and Faerie once more, and I am sure I will do so many times in the years to come.

Charles Vess’ illustration are so wonderful! I loved discovering each page and it’s beautiful images. I admire the way he draws trees so much. They are so alive and magical. His characters were also very memorable. However, I think what I enjoyed most about the illustrations is that they were actually filled with fairies: little creatures can be found roaming the corners of each pictures, really enhancing the reading experience. As I am currently working on better backgrounds and scenes, I was awed by Vess’ skill: so many details, so many textures form a coherent and beautiful ensemble. I am also always taken aback by illustrators who create entire universes and know it so well they are able to play with perspective and point of views, and Vess truly is a master at this. I also really enjoyed seeing Vess’ workplace on his website. It’s always so intriguing to see how other artists work! And while you’re there, why not stop and admire his portfolio?

I am so glad I got to discover this classic book. It is the perfect fairytale and wonderful story. The book is beautiful and filled with magnificent illustrations that are sure to enchant any reader. I cannot wait to read this one again, and I hope you will read it too!

Stardust, by Neil Gaiman and Charles Vess


 

Book review: Stardust, Le mystère de l’Étoile par Neil Gaiman et Charles Vess

(Ce livre a été traduit et est disponible en français! Yahooo!)

J’avais prĂ©vu un autre livre pour la chronique de cette semaine, mais j’avais hâte de partager ce magnifique livre illustrĂ© : Stardust, Ă©crit par Neil Gaiman et illustrĂ© par Charles Vess.

Ces deux merveilleux artistes n’ont pas besoin d’ĂŞtre prĂ©sentĂ©s, ne serait-ce que pour dire que leur collaboration sur Stardust a dĂ» ĂŞtre arrangĂ©e par des fĂ©es. J’ai beaucoup apprĂ©ciĂ© cette histoire. Stardust, le film, a Ă©tĂ© un film rĂ©confortant pour moi pendant plusieurs annĂ©es. J’ai encore plus aimĂ© le livre. Rempli de magie, de sorcières, de crĂ©atures mĂ©tamorphosĂ©es et de personnages merveilleux, ce livre est vraiment un conte de fĂ©es pour adultes. C’est une lecture tellement amusante car elle comporte tous les Ă©lĂ©ments merveilleux des contes de fĂ©es et est remplie d’action et d’aventures. Et bien sĂ»r, l’Ă©criture de Gaiman est superbe et captivante. L’auteur a su tisser l’humour et la tragĂ©die avec les enchantements et le rĂ©alisme pour dĂ©peindre un monde si vivant qu’il ressemble Ă  un rĂŞve que l’on n’aurait presque oubliĂ©. J’ai essayĂ© de m’imposer un rythme pour que ce livre dure plus longtemps, mais je n’y suis pas parvenue et j’ai fini par le terminer en quelques jours. Je suis impatiente de visiter Ă  nouveau Wall et Faerie, et je suis sĂ»re que je le ferai de nombreuses fois dans les annĂ©es Ă  venir.

Les illustrations de Charles Vess sont si merveilleuses ! J’ai adorĂ© dĂ©couvrir chaque page et ses magnifiques images. J’admire tellement la façon dont il dessine les arbres. Ils sont si vivants et magiques. Ses personnages sont Ă©galement très mĂ©morables. Cependant, je pense que ce que j’ai le plus apprĂ©ciĂ© dans les illustrations, c’est qu’elles sont en fait remplies de fĂ©es : on peut trouver de petites crĂ©atures qui errent dans les coins de chaque image, ce qui amĂ©liore vraiment l’expĂ©rience de lecture. Comme je travaille actuellement sur de meilleurs arrière-plans et compositions, j’ai Ă©tĂ© impressionnĂ©e par l’habiletĂ© de Vess : tant de dĂ©tails, tant de textures forment un ensemble cohĂ©rent et magnifique. Je suis Ă©galement toujours Ă©poustouflĂ©e par les illustrateurs qui crĂ©ent des univers entiers et les connaissent si bien qu’ils sont capables de jouer avec la perspective et les points de vue, et Vess est vraiment un maĂ®tre en la matière. J’ai aussi beaucoup apprĂ©ciĂ© de voir le lieu de travail de Vess sur son site web. C’est toujours très intĂ©ressant de voir comment les autres artistes travaillent ! Et pendant que vous y ĂŞtes, pourquoi ne pas vous arrĂŞter pour admirer son portfolio ?

Je suis si heureuse d’avoir pu dĂ©couvrir ce livre incontournable. C’est le conte de fĂ©es parfait et une histoire merveilleuse. Le livre est magnifique et rempli de splendides illustrations qui enchanteront Ă  coup sĂ»r tout lecteur. J’ai hâte de le relire, et j’espère que vous le lirez aussi !

Stardust, by Neil Gaiman and Charles Vess (Version anglaise illustrée)

Stardust, Le mystère de l’Étoile (Version française illustrĂ©e, Ă©puisĂ©e: fouillez chez vos bouquinistes prĂ©fĂ©rĂ©s!)

Stardust, Le mystère de l’Étoile (Version française, texte seul)

Book review: Anya’s Ghost by Vera Brosgol

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Oh, I’m excited about this one! This week, I’d like to introduce you to the fantastic graphic novel: Anya’s Ghost by the very talented Vera Brosgol.

I love discovering graphic novels. There is something quite unique about this medium: cinematic elements, strong stories, unique styles; graphic novels seem to have it all! This one certainly ticks all the boxes:

  • fun and relatable characters – check!-
  • different perspectives giving a cinematic feel – check!-
  • engaging story with an unexpected ending – check!-
  • just the right amount of spookiness – check!-

Let’s start with the characters. Anya is so relatable. She has the perfect level of teen angst featuring her struggle with her cultural identity, fitting in, friend issues, boys, and… a ghost. I loved how this book was able to approach many difficult topics in a realistic and fun way. What brings it all to an even more interesting level is the supernatural element which also includes historical research, rewriting of events and unlikely friendships. There is so many themes and topics in this single book! Everything mixes gracefully and naturally, making it an engaging and stimulating read. Vera Brosgol also adds in a good pinch of humour biding everything together.

The art for this graphic novel is also so great. I was particularly impressed by the many perspectives, points of view and visual effects that were used. The reader gets so immersed in the reading that almost feels as if I watched a movie rather than read a book. Vera Brosgol is also a master at creating textures and using black and white tones to create a recognizable world in which supernatural elements roam naturally. I also enjoyed her character design and how lively each one was. There is simply too many things to admire in this book. Everything is done so seamlessly!

Run to your library or favourite bookstore and grab a copy of this book! It is such an entertaining read, with just the right amount of spookiness, humour and social commentary. Everything is done so expertly! Reading this book, I could tell it would have been an instant favourite if I had read it as a teenager, and it is going on my favourites list as an adult! I’m excited to explore more of this artist work now, and I hope you are too!

Anya’s Ghost, Vera Brosgol, MacMillan


 

Book review: La Vie HantĂ©e d’Anya

(Ce livre a été traduit et est disponible en français! Yahooo!)

Oh, je suis enthousiasmĂ©e par ce livre! Cette semaine, je voudrais vous prĂ©senter la fantastique bande dessinĂ©e : La vie hantĂ©e d’Anya par la très talentueuse Vera Brosgol.

J’adore dĂ©couvrir des bandes dessinĂ©es. Il y a quelque chose d’unique dans ce mĂ©dia : des Ă©lĂ©ments cinĂ©matographiques, des histoires fortes, des styles uniques ; les romans graphiques ont tout pour plaire ! Celui-ci remplit certainement toutes les conditions :

  • des personnages amusants et attachants
  • diffĂ©rentes perspectives donnant une impression de cinĂ©ma – check!-
  • Une histoire captivante avec une fin inattendue – check!-
  • juste ce qu’il faut d’effrayant – check!-

Commençons par les personnages. Anya est tellement attachante. Elle a le niveau parfait de dĂ©tresse adolescente, notamment sa lutte avec son identitĂ© culturelle, son intĂ©gration, ses problèmes d’amis, les garçons et… un fantĂ´me. J’ai adorĂ© la façon dont ce livre a pu aborder de nombreux sujets difficiles d’une manière rĂ©aliste et amusante. Ce qui rend le tout encore plus intĂ©ressant, c’est l’Ă©lĂ©ment surnaturel, qui comprend Ă©galement des recherches historiques, des rĂ©Ă©critures d’Ă©vĂ©nements et des amitiĂ©s improbables. Il y a tellement de thèmes et de sujets dans un seul livre ! Tout se mĂ©lange gracieusement et naturellement, ce qui en fait une lecture engageante et stimulante. Vera Brosgol y ajoute Ă©galement une bonne pincĂ©e d’humour qui vient complĂ©ter le tout.

L’art de ce roman graphique est Ă©galement formidable. J’ai Ă©tĂ© particulièrement impressionnĂ© par les nombreuses perspectives, points de vue et effets visuels utilisĂ©s. Les lecteurs sont tellement immergĂ©s dans la lecture qu’ils ont presque l’impression de regarder un film plutĂ´t que de lire un livre. Vera Brosgol est Ă©galement passĂ©e maĂ®tresse dans l’art de crĂ©er des textures et d’utiliser les tons noir et blanc pour crĂ©er un monde reconnaissable dans lequel des Ă©lĂ©ments surnaturels errent naturellement. J’ai Ă©galement apprĂ©ciĂ© le design de ses personnages et la vivacitĂ© de chacun d’entre eux. Il y a tout simplement trop de choses Ă  admirer dans ce livre. Tout est fait de manière si harmonieuse !

Courez Ă  votre bibliothèque ou Ă  votre librairie prĂ©fĂ©rĂ©e pour vous procurer un exemplaire de ce livre ! C’est une lecture tellement divertissante, avec juste ce qu’il faut d’effroi, d’humour et de critique sociale. Tout est fait de façon si experte ! En lisant ce livre, j’ai compris qu’il aurait Ă©tĂ© un coup de cĹ“ur si je l’avais lu Ă  l’adolescence, et il va figurer sur ma liste de favoris en tant qu’adulte ! J’ai hâte d’explorer davantage l’Ĺ“uvre de cette artiste, et j’espère que vous aussi !

La version originale: Anya’s Ghost, Vera Brosgol, MacMillan

La traduction en français: La vie hantĂ©e d’Anya, Vera Brosgol, Editions Rue de Sèvres

Book review: Florette by Anna Walker

Book Reviews

(Par ici en Français!)

This week, I’d like to share a very cute and meandering book: Florette, by Anna Walker. And, yes, I was completely hooked by this book because of its lush cover!

This book follows Mae, who just moved to the city from the countryside. She misses nature and tries to find birds and flowers in her new urban environment. Taking you around the city, Mae discovers a closed “urban forest”. I thought the story was very cute and relatable, while also remaining fun because of all the exploring Mae does around the city. I really enjoyed seeing a little girl character running around and finding creative solutions to her problems. She is such an adorable and lively character! The book offered many solutions for when feeling forlorn or out of place, which was very interesting.

What I enjoyed most about this book, once again, were the illustration! I really loved the simple style that contrasted with rich and detailed compositions. It felt like there was always some detail to find and observe. I also loved the double page illustrations that took you around the city. Once again, following the main character around there was always something to discover. Another strong point was how the watercolour textures were prominent. It gave so much texture and grit, making each page even more fascinating to look at.

Overall, I think this book is such a sweet one to discover. Following Mae around her new city feels like an adventure where there is so much to see. Giving hope to all city-dwellers who miss nature and the countryside, this book is heartwarming and quite charming. I hope you’ll give it a read!

Florette, Anne Walker, Penguin Books


 

Book review: Florette par Anna Walker

(Ce livre a été traduit et est disponible en français!)

Cette semaine, j’aimerais partager un livre très mignon et plein de petits mĂ©andres : Florette, d’Anna Walker. Et, oui, j’ai Ă©tĂ© complètement accrochĂ©e par ce livre Ă  cause de sa couverture luxuriante !

Ce livre suit Mae, qui vient de quitter la campagne pour s’installer en ville. La nature lui manque et elle essaie de trouver des oiseaux et des fleurs dans son nouvel environnement urbain. En faisant le tour de la ville, Mae dĂ©couvre une “forĂŞt urbaine” fermĂ©e. J’ai trouvĂ© l’histoire très mignonne et attachante, tout en restant amusante grâce Ă  toutes les explorations que Mae fait dans la ville. J’ai vraiment apprĂ©ciĂ© de voir un personnage de petite fille courir partout et trouver des solutions crĂ©atives Ă  ses problèmes. C’est un personnage tellement adorable et vivant ! Le livre offre de nombreuses solutions pour les cas oĂą l’on se sent dĂ©primĂ© ou pas Ă  sa place, ce qui est aussi très intĂ©ressant.

Ce que j’ai le plus apprĂ©ciĂ© dans ce livre, une fois de plus, ce sont les illustrations ! J’ai vraiment aimĂ© le style simple qui contrastait avec les compositions riches et dĂ©taillĂ©es. J’avais l’impression qu’il y avait toujours un dĂ©tail Ă  trouver et Ă  observer. J’ai Ă©galement adorĂ© les illustrations en double page qui vous font dĂ©couvrir la ville. Une fois encore, en suivant le personnage principal, il y avait toujours quelque chose Ă  dĂ©couvrir. Un autre point fort est l’importance des textures d’aquarelle. Elles donnent beaucoup de texture et de relief, rendant chaque page encore plus fascinante Ă  regarder.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre est très agrĂ©able Ă  dĂ©couvrir. Suivre Mae dans sa nouvelle ville ressemble Ă  une aventure oĂą il y a tant de choses Ă  voir. Donnant de l’espoir Ă  tous les citadins qui regrettent la nature et la campagne, ce livre fait chaud au cĹ“ur et est tout Ă  fait charmant. J’espère que vous le lirez !

Florette, Anne Walker, Kaleidoscope