Book review: Pokko and the Drum, by Matthew Forsythe

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A few weeks ago, I shared another of Matthew Forsythe‘s beautiful storybook, Mina. After reading it, I just wanted more of this illustrator’s incredible world, and I just received Pokko and the Drum from the library. I really enjoyed Mina, but I think I love this book even more!

This year, writing these book reviews, I’ve come to realize that one thing that really makes a picture book for me is to have a curious, adventurous main character that is not afraid to try things and to explore their environment. Maybe this is why I loved Pokko so much: she is not afraid of using a slingshot, ride a llama or be noisy. This little frog has such a strong personality and seems afraid of nothing. I loved how she engaged with many other animals in the forest, even a wolf, in a directive and passionate way. The other characters of the book were full of humour: her parents were particularly stoic when it came to their loud daughter. I also really liked seeing all the different animals Pokko was able to rally with her drums. Taking us all around the forest, this little frog is endearing and makes you want to know more about her next adventure!

One thing that particularly impressed me in this book what how the very simple characters were so expressive: with a few simple lines or changes, Pokko went from cautious to daring, her parents from relaxing to terrified, and the wolf from scary to mortified.Simplifying things to their core is such a difficult skill, yet this illustrator really is a master at it. Just like in Mina, the use of colour brings so much to the story. With warm tones we can feel all the vibrance and excitement of our little main character. The textures are also so beautiful, and the sometimes murky backgrounds give the readers the feeling that they are indeed in a forest just after the rain, just like Pokko. There is something very charming and enchanting in these illustrations.

Please run to librairies and bookshops to take a look at this book. The story is funny and filled with incredible characters. The art is rich, cozy and so expressive that you will feel like you are part of Pokko’s eclectic band. Finally, take a moment to appreciate how simple, yet complex, each page is. I spent a lot of time studying this seemingly contradictory fact of the book, and I am leaving it feeling impressed and inspired.

Pokko and the Drum, Matthey Forsythe, Simon and Schuster


 

Book review: The Laughing Willow, by Pog and Maurèen Poignonec

(Ce livre a été traduit en français et en espagnol! Youpiiii!)

Il y a quelques semaines, j’ai partagé un autre des magnifiques livres de Matthew Forsythe, Mina. Après l’avoir lu, j’ai voulu en savoir plus sur le monde incroyable de cet illustrateur, et je viens de recevoir Pokko et le tambour de la bibliothèque. J’ai beaucoup aimé Mina, mais je crois que j’aime encore plus ce livre !

Cette année, en rédigeant ces critiques de livres, j’ai réalisé qu’une chose qui fait vraiment la différence pour moi dans un livre d’images est d’avoir un personnage principal curieux, aventureux, qui n’a pas peur d’essayer des choses et d’explorer son environnement. C’est peut-être pour cela que j’ai tant aimé Pokko : elle n’a pas peur d’utiliser un lance-pierre, de se promener sur un lama ou d’être bruyante. Cette petite grenouille a une personnalité si forte et ne semble avoir peur de rien. J’ai adoré la façon dont elle interagit avec de nombreux autres animaux de la forêt, même un loup, d’une manière directe et passionnée. Les autres personnages du livre étaient pleins d’humour : ses parents étaient particulièrement stoïques face à leur fille tapageuse. J’ai aussi beaucoup aimé voir tous les animaux différents que Pokko a pu rallier avec son tambour. En nous emmenant dans toute la forêt, cette petite grenouille est attachante et donne envie d’en savoir plus sur sa prochaine aventure !

Ce qui m’a particulièrement impressionnée dans ce livre, c’est la façon dont les personnages très simples sont si expressifs : en quelques lignes ou changements, Pokko passe de la prudence à l’audace, ses parents de la détente à la terreur, et le loup de son côté effrayant à la mortification. Simplifier les choses à l’extrême est un talent incroyable, et cet illustrateur est vraiment un maître en la matière. Tout comme dans Mina, l’utilisation de la couleur apporte beaucoup à l’histoire. Avec des tons chauds, nous pouvons ressentir toute la vibration et l’excitation de notre petite protagoniste. Les textures sont également très belles, et les arrière-plans parfois sombres donnent aux lecteurs l’impression d’être dans une forêt juste après la pluie, tout comme Pokko. Il y a quelque chose de très charmant et d’enchanteur dans ces illustrations.

Courez dans votre bibliothèque et votre librairie pour jeter un coup d’œil à ce livre. L’histoire est drôle et remplie de personnages incroyables. L’art est riche, chaleureux et si expressif que vous aurez l’impression de faire partie du groupe éclectique de Pokko. Enfin, prenez un moment pour apprécier la simplicité et la complexité de chaque page. J’ai passé beaucoup de temps à étudier cette réalité apparemment contradictoire du livre, et j’en sors impressionnée et inspirée.

Pokko et le tambour, Matthew Forsythe, Comme des Géants

Book review: On the Forest Clearing, by Olga Ezova-Denisova

Book Reviews

(En Français ici)

I’m so excited to share this week’s book with you because I instantly fell in love with this artist’s work and waited impatiently for this book to arrive! You see, unlike the books I have shared so far, this one is an artist-published book and comes directly from Russia.

Now, it might seem weird to buy a book in a language you don’t read, but I really couldn’t resist. Olga Ezova-Denisova is such a great artist. She uses a variety of techniques from painting, linocuting, embroidery, collages and many more. Most of her work is inspired by nature and what she observes outside her rural home. It’s so great to discover contemporary artists to admire.

I love how fresh her work feels and was looking forward to see her nature-inspired illustrations. Plus, I was very curious to see how she illustrated mushrooms. I love painting mushrooms, and it’s always great fun to see how other artists approach this subject. Well, I was not disappointed here! Olga made beautiful multi-coloured linocuts of mushrooms she encountered on a forest walk. It’s fascinating to look at her images and to recognize specimen that I’ve also met during walks. Despite the language barrier and the great distance that separates us geographically, it feels incredible to connect with someone who is so far away.

The format of the book is also incredibly fun and magical. As you can see, it is an accordion folded book. You can scroll through the pages like in a regular book, but the real effect become apparent when you open it up completely. It’s a format that I now have on my “to-try” list because I love the combination of creating single pages that look good but are also part of a bigger picture. Olga uses this medium beautifully. I wish there was a way for me to leave this book open to look at every day.

Another strong point of the book is the beauty of the linocuts and the variety of colours Olga used. It is mesmerizing to look at all the details and imperfections that truly make the illustrations perfect.

This book is a limited printing, and I couldn’t be happier to have a copy! It’s means so much to me to be able to encourage another artist and to be able to enjoy such beautiful work. If you’d like to have your own, head over to Olga’s Etsy shop. I would also highly recommend visiting her beautiful website and explore her wonderful work.

On the Forest Clearning, by Olga Ezove-Denisova


Book Review: On a Forest Clearing, par Olga Ezova-Denisova

Je suis tellement excitée de partager le livre de cette semaine avec vous parce que je suis instantanément tombée amoureuse du travail de cette artiste et j’ai attendu avec impatience que ce livre arrive ! Vous voyez, contrairement aux livres que j’ai partagés jusqu’à présent, celui-ci est un livre d’artiste et vient directement de Russie.

Maintenant, cela peut sembler bizarre d’acheter un livre dans une langue que vous ne lisez pas, mais je n’ai pas pu résister. Olga Ezova-Denisova est une incroyable artiste. Elle utilise une variété de techniques allant de la peinture à la linogravure, en passant par la broderie, les collages et bien d’autres encore. La plupart de ses œuvres sont inspirées par la nature et par ce qu’elle observe en sortant de sa maison de campagne. C’est formidable de découvrir des artistes contemporains à admirer.

J’aime la fraîcheur de son travail et j’avais hâte de voir ses illustrations inspirées par la nature. De plus, j’étais très curieuse de voir comment elle illustrait les champignons. J’adore peindre des champignons, et c’est toujours très amusant de voir comment d’autres artistes abordent ce sujet. Eh bien, je n’ai pas été déçue ! Olga a fait de magnifiques linogravures multicolores de champignons qu’elle a rencontrés lors d’une promenade en forêt. C’est fascinant de regarder ses images et de reconnaître des spécimens que j’ai également croisés au cours de mes promenades. Malgré la barrière de la langue et la grande distance qui nous sépare géographiquement, c’est incroyable de se sentir en contact avec quelqu’un qui est si loin.

Le format du livre est également incroyablement amusant et magique. Comme vous pouvez le voir, il s’agit d’un livre plié en accordéon. Vous pouvez faire défiler les pages comme dans un livre normal, mais le véritable effet devient apparent lorsque vous l’ouvrez complètement. C’est un format que j’ai maintenant sur ma liste “à essayer” parce que j’aime la combinaison de la création de jolies pages mais qui font aussi partie d’une plus grande image. Olga utilise ce médium à merveille. J’aimerais qu’il y ait un moyen de laisser ce livre ouvert à tous les jours pour pouvoir l’admirer tous les jours.

Un autre point fort du livre est la beauté des linogravures et la variété des couleurs utilisées par Olga. Il est fascinant de voir tous les détails et imperfections qui rendent vraiment les illustrations parfaites.

Ce livre est une édition limitée, et je ne pourrais pas être plus contente d’en avoir un exemplaire ! C’est tellement important pour moi de pouvoir encourager une autre artiste et de pouvoir apprécier un si beau travail. Si vous souhaitez avoir votre propre exemplaire, rendez-vous à la boutique d’Olga sur Etsy. Je vous recommande aussi vivement de visiter son magnifique site web et d’explorer ses merveilleuses œuvres.

On the Forest Clearning, par Olga Ezove-Denisova