Book Review: Be a Tree, by Maria Gianferrari and Felicita Sala

Book Reviews

(Par ici en Français!)

“What a wonderful book!” This is how I felt after reading “ Be a Tree” written by Maria Gianferrari and illustrated by Felicita Sala, and I am sure you will love it too!

First off, I am completely biased when it comes to books on trees because I love them so much. That being said, I thought this book was the perfect introduction to young readers to this fascinating world of trees and forest ecosystems. The first part of the book explores the different parts of trees and how each of them plays an important role. The second part focuses on the role each tree plays in a larger forest and all the many important relationships that are taking place in rich ecosystems. The books ends with a few text pages where the readers can find valuable information on trees and also tips on how to protect trees and get inspired to be a tree in their community. Throughout this, the author makes parallels between trees and humans. It is very well done, and the illustrations complete this idea nicely by including a diverse range of children characters throughout the book. The message of the book is such an important and rich one.

Because the message is so rich and fascinating, the illustrations had to be just as rich and just as fascinating, and they are! The naive style makes it fun to look at each picture and spot humorous details. Many of the pages left me wanting to know more about the trees and characters that are featured. Once again, Falicita Sala delivers illustrations that are rich in details and textures, making looking at each one a real treat. She was also able to create wonderful images of difficult concepts like the incredible Mycorrhizal networks. It is fascinating to see how an artist can bring these unseen phenomena to life and do it so well that children will understand and want to learn more. Finally, I really enjoyed the muted colour palette that was used for this book as it gives all the more space for details and characters to shine through… and in this book, trees are as important characters as humans. Fantastic!

I really hope you will pick up this book. I am sure it will charm all tree climbers and forest hikers alike. There is so much to learn about trees still, and this book is sure to launch all readers on a life-long fascination and quest to know more. I love that this book provides important and wise lessons about the environment but also about what it means to be human and how we can build a more positive world together. It is truly a wonderful book, and I hope you will read it too!

Be a Tree, by Maria Gianferrari and Felicita Sala, Abrams Books for Young Readers


 

Book review: Sois un arbre, by Maria Gianferrari and Felicita Sala

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

«Quel livre merveilleux !» C’est ce que j’ai ressenti après avoir lu Sois un arbre écrit par Maria Gianferrari et illustré par Felicita Sala, et je suis sûre que vous l’aimerez aussi !

Tout d’abord, je suis complètement biaisée lorsqu’il s’agit de livres sur les arbres, car je les aime tellement. Cela étant dit, j’ai pensé que ce livre était l’introduction parfaite pour les jeunes lecteurs à ce monde fascinant des arbres et des écosystèmes forestiers. La première partie du livre explore les différentes parties des arbres et la façon dont chacune d’entre elles joue un rôle important dans la vie de l’arbre. La deuxième partie se concentre sur le rôle de chaque arbre dans une forêt plus vaste et sur toutes les relations importantes qui se déroulent dans les riches écosystèmes. Le livre se termine par quelques pages de texte où les lecteurs peuvent trouver des informations précieuses sur les arbres ainsi que des conseils sur la façon de protéger les arbres et d’être inspirés pour être un arbre dans leur communauté. Tout au long du livre, l’auteur établit des parallèles entre les arbres et les humains. C’est très bien fait, et les illustrations complètent joliment cette idée en incluant un large éventail de personnages d’enfants tout au long du livre. Le message du livre est si important et si riche.

Le message étant si riche et fascinant, les illustrations devaient l’être tout autant, et elles le sont ! Le style naïf fait qu’il est amusant de regarder chaque image et de repérer les détails humoristiques. De nombreuses pages m’ont donné envie d’en savoir plus sur les arbres et les personnages qui y figurent. Une fois de plus, Falicita Sala propose des illustrations riches en détails et en textures qui font de chaque image un véritable régal. Elle a également réussi à créer de merveilleuses images de concepts difficiles comme les incroyables réseaux mycorhiziens. Il est fascinant de voir comment une artiste peut donner vie à ces phénomènes invisibles et le faire si bien que les enfants comprendront et voudront en savoir plus. Enfin, j’ai vraiment apprécié la palette de couleurs douces utilisée pour ce livre, car elle permet aux détails et aux personnages de briller davantage… et dans ce livre, les arbres sont des personnages aussi importants que les humains. Fantastique !

J’espère vraiment que vous vous procurerez ce livre. Je suis sûr qu’il charmera tous les grimpeurs d’arbres et les randonneurs en herbe. Il y a encore tellement de choses à apprendre sur les arbres, et ce livre ne manquera pas de lancer tous les lecteurs sur une fascination et une quête de savoir qui dureront toute la vie. J’aime que ce livre fournisse des leçons importantes et sages sur l’environnement, mais aussi sur ce que signifie être humain et comment nous pouvons construire ensemble un monde plus positif. C’est vraiment un livre merveilleux, et j’espère que vous le lirez aussi !

Sois un arbre, par Maria Gianferrari et Felicita Sala, La Pastèque

Book Review: The Octopus Escapes, by Maile Meloy and Felicita Sala

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Someone in my bookclub shared a picture of an illustrated cookbook by Felicita Sala, and I really wanted to check it out. Unfortunately, it isn’t available at my library. I was able to find a few of her other books, and The Octopus Escapes, written by Maile Meloy, is one of them. This book is perfect for anyone who loves the sea and its incredible creatures.

Octopuses are fascinating. They can teach us so much, and the more we learn about them, the more alien and intriguing they become. I feel like this book can be the perfect introduction to marine biology, animal condition, and wildlife and environmental protection. All of these topics are touched upon, directly or indirectly, in the point of view of a very cute and mindful octopus. I enjoyed the way this character is curious about its environment and so conscious about all the little things that make it unique and enjoyable. I really liked going through its routine and the different interactions this octopus has everyday. Because the story is told though the eyes of the octopus, it also raised questions regarding conservation and scientific research involving wild animals. This topic particularly touched me because I wanted to become a marine biologist for the longest time. The book sheds a non-judgemental and kind light on animal captivity, but ultimately, I was glad the octopus got to escape and come back to its cozy cave. Overall, the story was very interesting and leaves the reader wanting to know more about conservation and octopuses.

Because the topic of the book can be a bit heavy at times, it was refreshing to have the quirky and warm illustrations of Felicita Sala to complement it. You’ve guessed it, but one thing I really liked about these pictures was all the textures. Because she uses pastels over watercolours and gouaches, each image is filled with different textures that come together to create very interesting and rich compositions. Adding to this, different motifs and patterns are repeated to create mesmerizing underwater scenes. The oceanic world is so rich, and I like how the illustrations combined complex patterns with simple shapes to render wonderful seascapes. One other thing that was particularly impressive was how expressive the octopus character is. With simple shapes, each emotion is clear and touches the reader immediately.

If you have a sea lover in your life, this book might be a perfect fit. It raises a lot of important questions and leaves the reader wanting to learn more and to look into environmental conservation. This book would also be a great conversation starter with younger scientists hearts. I am waiting for other books illustrated by Felicita Sala to arrive, and this one is making me very excited to explore her work.

The Octopus Escapes by Maile Meloy and Felicita Sala, Penguin Random House


 

Book review: La pieuvre s’échappe de Maile Meloy et Felicita Sala

(Ce livre n’est pas disponible en français, mais il a été traduit en espagnol. D’autres livres de Felicita Sala ont été traduits en français cependant.)

Quelqu’un de mon club de lecture a partagé la photo d’un livre de cuisine illustré de Felicita Sala, et j’avais vraiment envie de le consulter. Malheureusement, il n’est pas disponible à ma bibliothèque. J’ai pu trouver quelques-uns de ses autres livres, et La pieuvre s’échappe, écrit par Maile Meloy, est l’un d’entre eux. Ce livre est parfait pour tous ceux qui aiment la mer et ses incroyables créatures.

Les pieuvres sont fascinantes. Elles peuvent nous apprendre tellement de choses, et plus nous en apprenons sur elles, plus elles deviennent étranges et intrigantes. J’ai l’impression que ce livre peut être l’introduction parfaite à la biologie marine, à la condition animale et à la protection de la faune et de l’environnement. Tous ces sujets sont abordés, directement ou indirectement, du point de vue d’une pieuvre très mignonne et attentive. J’ai apprécié la façon dont ce personnage est curieux de son environnement et si conscient de toutes les petites choses qui le rendent unique et agréable. J’ai vraiment aimé suivre sa routine et les différentes interactions qu’elle a chaque jour. Comme l’histoire est racontée à travers les yeux de la pieuvre, elle soulève également des questions sur la conservation et la recherche scientifique concernant les animaux sauvages. Ce sujet m’a particulièrement touché car j’ai longtemps voulu devenir biologiste marin. Le livre jette un éclairage bienveillant et sans jugement sur la captivité des animaux, mais en fin de compte, j’étais contente que la pieuvre ait pu s’échapper et revenir dans sa grotte douillette. Dans l’ensemble, l’histoire est très intéressante et laisse le lecteur désireux d’en savoir plus sur la conservation et les pieuvres.

Comme le sujet du livre peut parfois être un peu lourd, il était rafraîchissant d’avoir les illustrations excentriques et chaleureuses de Felicita Sala pour le compléter. Vous l’aurez deviné, une chose que j’ai vraiment appréciée dans ces images, ce sont toutes les textures. Comme elle utilise des pastels en plus de l’aquarelle et de la gouache, chaque image est remplie de textures différentes qui s’assemblent pour créer des compositions très intéressantes et riches. En outre, différents motifs et dessins sont répétés pour créer des scènes sous-marines envoûtantes. Le monde océanique est si riche, et j’aime la façon dont les illustrations combinent des motifs complexes avec des formes simples pour rendre de merveilleux paysages marins. Une autre chose qui m’a particulièrement impressionnée est l’expressivité du personnage de la pieuvre. Avec des formes simples, chaque émotion est claire et touche le lecteur immédiatement.

Si vous avez un amoureux de la mer dans votre vie, ce livre pourrait lui convenir parfaitement. Il soulève de nombreuses questions importantes et donne au lecteur l’envie d’en savoir plus et de s’intéresser à la préservation de l’environnement. Ce livre serait également un excellent début de conversation avec les jeunes cœurs scientifiques. J’attends l’arrivée d’autres livres illustrés par Felicita Sala, et celui-ci me donne très envie de découvrir son travail d’avantage.

The Octopus Escapes by Maile Meloy and Felicita Sala, Penguin Random House