Book review: Poucette par Marco Mazzoni

Book Reviews

(Over here in English!)

Oh là là, ce livre est un vrai trésor! Marco Mazzoni est un artiste italien qui utilise les crayons de couleur de façon simplement magique. Dans cette magnifique version du conte d’Andersen, Poucette, on est emporté dans un univers de couleurs et de fleurs.

Poucette est l’une de mes histoires préférées. J’adorais le dessin-animé de 1994 lorsque j’étais petite, même si les enlèvement successifs ainsi que les mariages forcés de la petite Poucette me faisaient un peu peur. C’est avec un plaisir renouvelé que j’ai déniché cette merveilleuse version à la bibliothèque. Les illustrations de Marco Mazzoni sont simplement sublimes! L’utilisation des couleurs est presque kaléidoscopique et donne un effect diffus et une impression de légèreté à chaque page. La multitude de fleurs quant à elle nous emporte dans un univers incroyable et parfois un peu inquiétant, comme si, tout comme Poucette, on y était emporté malgré soi. Finalement, les personnages animaliers un peu glauques de l’histoire sont merveilleusement dépeints. J’adore la façon dont les illustrations ne sont pas simplement une représentation graphique de l’histoire mais plutôt une série d’impressions diaphanes que l’histoire inspire aux lecteurs. C’est un travail extraordinaire où la beauté et l’épouvantable se marient avec grâce, faisant un parfait écho au conte d’Andersen.

J’espère vraiment que vous pourrez dénicher ce magnifique livre. L’univers créé par l’artiste est tout simplement incroyable et merveilleux. Chaque page est un chef d’œuvre à regarder encore et encore. Ce livre saura plaire à tous les amateurs de conte classique et piquer la curiosité de tous les lecteurs!

Poucette, Marco Mazzoni, Albin Michel

Mignolina, Marco Mazzoni, Rizzoli (version Italienne)


 

Book review: Thumbelina, by Marco Mazzoni

(This book is not yet published in English, but the illustrations alone make it worthwhile, no matter which language you read!)

Oh my, this book is a real treasure! Marco Mazzoni is an Italian artist who uses colored pencils in a simply magical way. In this beautiful version of Andersen’s fairy tale, Thumbelina, we are carried away in a world of colors and flowers.

Thumbelina is one of my favorite stories. I loved the 1994 cartoon when I was a child, even though the successive kidnappings and forced marriages of little Thumbelina scared me a bit. It is with renewed pleasure that I found this wonderful version at the library. The illustrations by Marco Mazzoni are simply sublime! The use of colors is almost kaleidoscopic and gives a diffuse effect and a feeling of lightness to each page. As for the multitude of flowers, they take us into an incredible and sometimes disturbing universe, as if, just like Thumbelina, we were carried away in spite of ourselves. Finally, the slightly creepy animal characters of the story are wonderfully portrayed. I love how the illustrations are not simply a graphic representation of the story but rather a series of diaphanous impressions that the story inspires to the readers. It’s an extraordinary piece of work where the beautiful and the gruesome blend gracefully, in a perfect echo of Andersen’s tale.

I really hope you can find this beautiful book. The universe created by the artist is simply incredible and wonderful. Each page is a masterpiece to be looked at again and again. This book will appeal to all fans of classic tales and will capture the curiosity of all readers!

Poucette, Marco Mazzoni, Albin Michel (French version)

Mignolina, Marco Mazzoni, Rizzoli (Italian version)

Book review: The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I have to admit that I chose this book because 1. Charles Vess worked on the illustrations; 2. There is mention of cats. This is one of the most fun, entertaining and well-made middle grade fiction book I have read in a long time. Today, I’d like to share The Cats of Tanglewood Forest written by Charles de Lint and illustrated by Charles Vess.

If you’ve been following my book reviews for a while, you know I have a soft spot for Charles Vess and his incredible fantasy illustrations. I love how rich and instantly magical each of his pictures are. Even when he paints mundane scenes, there are always little details that make you stop and imagine. This book is no exception. Being an illustrated novel, there are not as many illustrations as in a picture book, but the pictures still play a central role to the story. I particularly enjoyed the way Charles Vess was able to create incredible characters so full of personality and magic that it feels like they could leap out of the page. A lot of the story takes place in the woods, and it was such a pleasure to have so many trees: this illustrator really has a talent for painting incredibly gnarled and mysterious looking trees. Another thing that I particularly admired, was the way he was able to create atmosphere using light and shadows. It is incredibly well done and gives each picture a different feel which makes them even more compelling.

As for the story, well, if you like folklore and fairy tales, this one is for you! It is the first book from Charles de Lint I have read. I was very curious to discover more of his writing after having read many short stories by him. He is an incredible writer: his style is immediately recognizable by his capacity to make you fall into the story instantaneously. What I particularly enjoyed from this book was how he included elements from different folklore and mythologies. Some of the allusions were simple winks, just enough to make you wonder and curious. It was really fun to read the book and to follow Lillian as she goes on adventures to save herself and her dear aunt.

This book was such a fun read! It is perfect if you are looking for something enchanting and full of magic and is sure to please middle grade and more advanced readers alike. Because it is full of magic, enchanting creatures, and a vivacious main character, I am quite certain you will enjoy the book as much as I did.

The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess; Little, Brown and Company


 

Book review: Les chats de la forêt de Tanglewood, par Charles de Lint et Charles Vess

(Ce livre n’a malheureusement pas été traduit en français 😦 )

Je dois admettre que j’ai choisi ce livre parce que 1. Charles Vess a travaillé sur les illustrations ; 2. il est question de chats. C’est l’un des romans jeunesse les plus amusants, divertissants et bien faits que j’ai lus depuis longtemps. Aujourd’hui, je voudrais partager The Cats of Tanglewood Forest (Les chats de la forêt de Tanglewood) écrit par Charles de Lint et illustré par Charles Vess.

Si vous suivez mes critiques de livres depuis un certain temps, vous savez que j’ai un faible pour Charles Vess et ses incroyables illustrations de fantasy. J’adore la richesse et la magie qui se dégage de chacune de ses images. Même lorsqu’il peint des scènes banales, il y a toujours des petits détails qui vous font vous arrêter et imaginer. Ce livre ne fait pas exception. Comme il s’agit d’un roman illustré, il n’y a pas autant d’illustrations que dans un livre d’images, mais les images jouent quand même un rôle central dans l’histoire. J’ai particulièrement apprécié la façon dont Charles Vess a réussi à créer des personnages incroyables, si pleins de personnalité et de magie qu’on a l’impression qu’ils pourraient bondir hors de la page. Une grande partie de l’histoire se déroule dans les bois, et c’était un tel plaisir d’avoir autant d’arbres : cet illustrateur a vraiment un talent pour peindre des arbres à l’aspect incroyablement noueux et mystérieux. Une autre chose que j’ai particulièrement admirée, est la façon dont il a réussi à créer des atmosphères en utilisant la lumière et les ombres. C’est incroyablement bien fait et cela donne à chaque image un aspect particulier qui les rend encore plus fascinantes.

Quant à l’histoire, eh bien, si vous aimez le folklore et les contes de fées, celle-ci est pour vous ! C’est le premier livre de Charles de Lint que je lis. J’étais très curieuse de découvrir davantage de ses écrits après avoir lu plusieurs de ses nouvelles. C’est un écrivain incroyable : son style est immédiatement reconnaissable par sa capacité à vous faire basculer dans l’histoire instantanément. Ce que j’ai particulièrement apprécié dans ce livre, c’est la façon dont il a inclus des éléments issus de différents folklores et mythologies. Certaines des allusions étaient de simples clins d’œil, juste assez pour susciter l’étonnement et la curiosité. C’était vraiment amusant de lire ce livre et de suivre Lillian qui part à l’aventure pour se sauver et sauver sa chère tante.

Ce livre est une lecture tellement amusante ! Il est parfait si vous cherchez quelque chose d’enchanteur et de magique et il plaira certainement aux jeunes lecteurs et aux lecteurs plus expérimentés. Parce qu’il est plein de magie, de créatures enchanteresses et un personnage principal pleine de vie, je suis certaine que vous apprécierez ce livre autant que moi.

The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess; Little, Brown and Company