Book review: The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I have to admit that I chose this book because 1. Charles Vess worked on the illustrations; 2. There is mention of cats. This is one of the most fun, entertaining and well-made middle grade fiction book I have read in a long time. Today, I’d like to share The Cats of Tanglewood Forest written by Charles de Lint and illustrated by Charles Vess.

If you’ve been following my book reviews for a while, you know I have a soft spot for Charles Vess and his incredible fantasy illustrations. I love how rich and instantly magical each of his pictures are. Even when he paints mundane scenes, there are always little details that make you stop and imagine. This book is no exception. Being an illustrated novel, there are not as many illustrations as in a picture book, but the pictures still play a central role to the story. I particularly enjoyed the way Charles Vess was able to create incredible characters so full of personality and magic that it feels like they could leap out of the page. A lot of the story takes place in the woods, and it was such a pleasure to have so many trees: this illustrator really has a talent for painting incredibly gnarled and mysterious looking trees. Another thing that I particularly admired, was the way he was able to create atmosphere using light and shadows. It is incredibly well done and gives each picture a different feel which makes them even more compelling.

As for the story, well, if you like folklore and fairy tales, this one is for you! It is the first book from Charles de Lint I have read. I was very curious to discover more of his writing after having read many short stories by him. He is an incredible writer: his style is immediately recognizable by his capacity to make you fall into the story instantaneously. What I particularly enjoyed from this book was how he included elements from different folklore and mythologies. Some of the allusions were simple winks, just enough to make you wonder and curious. It was really fun to read the book and to follow Lillian as she goes on adventures to save herself and her dear aunt.

This book was such a fun read! It is perfect if you are looking for something enchanting and full of magic and is sure to please middle grade and more advanced readers alike. Because it is full of magic, enchanting creatures, and a vivacious main character, I am quite certain you will enjoy the book as much as I did.

The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess; Little, Brown and Company


Book review: Les chats de la forêt de Tanglewood, par Charles de Lint et Charles Vess

(Ce livre n’a malheureusement pas été traduit en français 😦 )

Je dois admettre que j’ai choisi ce livre parce que 1. Charles Vess a travaillé sur les illustrations ; 2. il est question de chats. C’est l’un des romans jeunesse les plus amusants, divertissants et bien faits que j’ai lus depuis longtemps. Aujourd’hui, je voudrais partager The Cats of Tanglewood Forest (Les chats de la forêt de Tanglewood) écrit par Charles de Lint et illustré par Charles Vess.

Si vous suivez mes critiques de livres depuis un certain temps, vous savez que j’ai un faible pour Charles Vess et ses incroyables illustrations de fantasy. J’adore la richesse et la magie qui se dégage de chacune de ses images. Même lorsqu’il peint des scènes banales, il y a toujours des petits détails qui vous font vous arrêter et imaginer. Ce livre ne fait pas exception. Comme il s’agit d’un roman illustré, il n’y a pas autant d’illustrations que dans un livre d’images, mais les images jouent quand même un rôle central dans l’histoire. J’ai particulièrement apprécié la façon dont Charles Vess a réussi à créer des personnages incroyables, si pleins de personnalité et de magie qu’on a l’impression qu’ils pourraient bondir hors de la page. Une grande partie de l’histoire se déroule dans les bois, et c’était un tel plaisir d’avoir autant d’arbres : cet illustrateur a vraiment un talent pour peindre des arbres à l’aspect incroyablement noueux et mystérieux. Une autre chose que j’ai particulièrement admirée, est la façon dont il a réussi à créer des atmosphères en utilisant la lumière et les ombres. C’est incroyablement bien fait et cela donne à chaque image un aspect particulier qui les rend encore plus fascinantes.

Quant à l’histoire, eh bien, si vous aimez le folklore et les contes de fées, celle-ci est pour vous ! C’est le premier livre de Charles de Lint que je lis. J’étais très curieuse de découvrir davantage de ses écrits après avoir lu plusieurs de ses nouvelles. C’est un écrivain incroyable : son style est immédiatement reconnaissable par sa capacité à vous faire basculer dans l’histoire instantanément. Ce que j’ai particulièrement apprécié dans ce livre, c’est la façon dont il a inclus des éléments issus de différents folklores et mythologies. Certaines des allusions étaient de simples clins d’œil, juste assez pour susciter l’étonnement et la curiosité. C’était vraiment amusant de lire ce livre et de suivre Lillian qui part à l’aventure pour se sauver et sauver sa chère tante.

Ce livre est une lecture tellement amusante ! Il est parfait si vous cherchez quelque chose d’enchanteur et de magique et il plaira certainement aux jeunes lecteurs et aux lecteurs plus expérimentés. Parce qu’il est plein de magie, de créatures enchanteresses et un personnage principal pleine de vie, je suis certaine que vous apprécierez ce livre autant que moi.

The Cats of Tanglewood Forest, by Charles de Lint and Charles Vess; Little, Brown and Company

Book review: The Fairy Garden, by Georgia Buckthorn and Isabella Mazzanti

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I am so excited to share this book with you because I love it so much! Everything about this book makes me happy: The Fairy Garden by Georgia Buckthorn and illustrated by Isabella Mazzanti is such a treat of a book! If you like gardening and care about living creatures, including fairies, this book is for you!

First of all, WOW! All the colours! All the flowers! All the textures! This book is so lush and rich. There are so many things to look at in each page. The illustration work is simply stunning. I really enjoyed the outlining of the images: some elements were outlined using different colouring pencils while others were more free and without outline. The use of colour for these lines gave a really vibrant feel, while having some free-form object sprinkled in some spontaneity. But the use of colour does not stop at outlining. Each page jumps at you with rich hues and tones. The end result is not garish or overwhelming: because the colour palette presents many purples and warm tones, it envelopes you and creates a sense of cohesion throughout the book. Another thing I enjoyed about these illustrations was the use of texture. The illustrations being made with colouring pencils, the grain of each line is so rich, and the illustrator used the textures wonderfully. I am very partial to colouring pencils and their unique feel, and this book is a wonderful example of how beautifully they can be used. Finally, I loved how rich each composition is: so many details have been added to each page that there is always something to discover. I love how chaotic some of the images feel. It really makes for a fun and entertaining read. The variety of objects in each picture is also so interesting.

Now to the story! Mimi is a little gardener who is determined to have fairies move into her garden. She cuts, cleans, measures, plans and rules over her garden. The fairies have a clearer idea of what it is they need to thrive, and Mimi will discover how to be a kinder and more flexible gardener in order to please her magical friends. The book is an invitation to consider our gardening practices and what it means to be working with nature instead of against it. By including fairies, the author appeals to the readers’ sense of magic and wonder: what a clever way to present environmental issues! One thing I particularly loved about this book was Mimi and her strong personality. She is determined, patient and hardworking but also compassionate, humble and kind. I thought she was a refreshing character! I could imagine my childhood self wanting to be just like her as I was reading the book.

I thoroughly enjoyed this book, and I am sure you will too! For gardeners of all ages, Mimi will be a great example and role-model, and she is sure to make you want to grab your hat and gardening gloves and run outside. It was such a pleasure to see a child character so engaged with her environment and so motivated to have a positive and beautiful impact on it. If all of that is not enough, the illustrations are sweet and beautiful and so richly coloured that they are sure to take you on the most wonderful reading adventure.

The Fairy Garden by Georgia Buckthorn and Isabella Mazzanti, Ivy Kids Books


Book review: Le Jardin de Fées, par Georgia Buckthorn et Isabella Mazzanti

(Ce livre est sorti il n’y a que quelques semaines et n’a pas encore été traduit en français. Croisons les doigts pour une traduction rapide!)

Je suis vraiment enthousiaste de pouvoir partager ce livre avec vous car je l’adore absolument ! Tout ce qui concerne ce livre me rend heureuse : Le jardin de fées de Georgia Buckthorn et illustré par Isabella Mazzanti est un vrai régal ! Si vous aimez le jardinage et que vous vous souciez des créatures vivantes, y compris les fées, ce livre est pour vous !

Tout d’abord, WOW ! Toutes ces couleurs ! Toutes ces fleurs ! Toutes ces textures ! Ce livre est si exubérant et riche. Il y a tellement de choses à regarder dans chaque page. Le travail d’illustration est tout simplement époustouflant. J’ai vraiment apprécié le tracé des images : certains éléments ont été tracés à l’aide de différents crayons de couleur tandis que d’autres étaient plus libres et sans tracé. L’utilisation de la couleur pour ces lignes crée une sensation vraiment vibrante, tandis que l’utilisation de quelques objets de forme libre saupoudre un peu de spontanéité. Mais l’utilisation de la couleur ne s’arrête pas aux contours. Chaque page vous saute aux yeux avec des teintes et des tons riches. Le résultat final n’est pas criard ou écrasant : comme la palette de couleurs présente beaucoup de violets et de tons chauds, elle vous enveloppe et crée un sentiment de cohésion tout au long du livre. Une autre chose que j’ai appréciée dans ces illustrations est l’utilisation de la texture. Les illustrations ayant été réalisées avec des crayons de couleur, le grain de chaque ligne est si riche, et l’illustratrice a utilisé ces textures à merveille. J’ai un faible pour les crayons de couleur et leur caractère unique, et ce livre est un merveilleux exemple de la façon dont ils peuvent être utilisés. Enfin, j’ai adoré la richesse de chaque composition : tant de détails ont été ajoutés à chaque page qu’il y a toujours quelque chose à découvrir. J’aime l’aspect chaotique de certaines images. Cela rend vraiment la lecture amusante et divertissante. La variété des objets dans chaque illustration est également très intéressante.

Passons maintenant à l’histoire ! Mimi est une petite jardinière qui est bien décidée à faire venir des fées dans son jardin. Elle coupe, nettoie, mesure, planifie et règne sur son jardin. Les fées ont une idée plus claire de ce dont elles ont besoin pour s’épanouir, et Mimi va découvrir comment être une jardinière plus douce et plus ouverte afin de satisfaire ses amies magiques. Ce livre est une invitation à réfléchir à nos pratiques de jardinage et à ce que cela signifie de travailler avec la nature plutôt que contre elle. En faisant intervenir des fées, l’auteure fait appel au sens de la magie et de l’émerveillement des lecteurs : quelle façon intelligente de présenter les questions environnementales ! Ce que j’ai particulièrement aimé dans ce livre, c’est Mimi et sa forte personnalité. Elle est déterminée, patiente et travailleuse, mais aussi compatissante, humble et gentille. J’ai trouvé que c’était un personnage rafraîchissant ! En lisant ce livre, je pouvais m’imaginer enfant voulant être comme elle.

J’ai beaucoup apprécié ce livre, et je suis sûre que vous le ferez aussi ! Pour les jardiniers de tous âges, Mimi sera un excellent exemple et un modèle, et elle vous donnera certainement envie de prendre votre chapeau et vos gants de jardinage et de courir dehors. C’était un tel plaisir de voir un personnage enfantin si engagé dans son environnement et si motivé à avoir un impact positif et beau sur celui-ci. Et si tout cela ne suffit pas, les illustrations sont douces, belles et si richement colorées qu’elles ne manqueront pas de vous entraîner dans la plus belle des aventures de lecture.

The Fairy Garden by Georgia Buckthorn and Isabella Mazzanti, Ivy Kids Books