Book Review: The Magical Tree, by Myriam Ouyessad and Anja Klauss

Book Reviews

(Par ici en Français!)

When I was a child, I was completely fascinated by Gustav Klimt’s paintings, all in twirls and golden details. There is something so incredible in his work, and all those years later, I am still awed. When I saw this book, illustrated by Anja Klauss, I had to borrow it from the library! Part of a series of book aimed at introducing children to famous painters and artists, The Magical Tree, written by Myriam Ouyessad, is more than a beautiful hommage to an incredible artist.

First of all, WOW! The illustrations are wonderful. Inspired by three main panels by Klimt, Anja Klauss created characters and settings that wonderfully take on the famous artist’s style. Swirls, eyes, patterns and colours are all well used creating an immersive experience. Reading this book, it really felt like I had stumbled into one of Klimt’s painting. It is wonderfully well done! At the same time, it is possible to recognize Klauss’ own stylistic elements, particularly in the faces of the characters; a truly masterful balancing act!

Each page is rich in reds, golden yellows and contrasting blacks. These stunning colours envelop the readers and reflect the setting of the story so well. The limited colour palette is used expertly, and even if the number of colours is limited, each setting still has its own specific feel and is easily recognizable.

I particularly enjoyed the characters and all the patterns that were taken from Klimt’s work and reworked into clothing and architectural textures. It is so interesting to see how Klauss was able to select recognizable patterns and use them in new ways to create something that is clearly inspired by someone else’s work, but still wonderfully unique and personal. Mainly based on three panels, it is still possible to see echos from other pieces throughout the book, especially in the characters. This book is such a wonderful way to explore an artist’s work!

The story is also very interesting, and it fits so well with the selected art. There is so much I’d like to know after reading this book: intriguing characters, a library of seeds, a mysterious tree and a magical fruit. Each of these elements could have been a book of their own. The characters are wise, prudent and gentle, which is both inspiring and refreshing. The notion of care and stewardship is also very present in the story and is portrayed in an intelligent and sensible way. It was truly a wonderful story that I know I will think about again and again.

This book is an incredible introduction to Klimt’s work while also being a great book to read in and of itself. Wonderfully illustrated and powerfully written, this is a book that will please all art lovers while also being inspiring and enchanting. I really hope you will take a look and see if you can find it!

The Magical Tree, by Myriam Ouyessad and Anja Klauss, Prestel Publishing


 

Book review: Le Gardien de l’Arbre, par Myriam Ouyessad et Anja Klauss

(Ce livre est écrit en français: youpiii!)

Quand j’étais enfant, j’étais complètement fascinée par les peintures de Gustav Klimt, toutes en vrilles et en détails dorés. Il y a quelque chose de tellement incroyable dans son travail, et toutes ces années plus tard, je suis toujours émerveillée. Lorsque j’ai vu ce livre, illustré par Anja Klauss, j’ai dû l’emprunter à la bibliothèque ! Faisant partie d’une série de livres visant à faire découvrir aux enfants des peintres et des artistes célèbres, Le Gardien de l’Arbre, écrit par Myriam Ouyessad, est plus qu’un bel hommage à un artiste incroyable.

Tout d’abord, WOW ! Les illustrations sont merveilleuses. Inspirée principalement par trois panneaux de Klimt, Anja Klauss a créé des personnages et des décors qui reprennent à merveille le style du célèbre artiste. Les spirales, les yeux, les motifs et les couleurs sont tous bien utilisés, créant une expérience immersive. En lisant ce livre, j’ai vraiment eu l’impression de tomber dans une peinture de Klimt. C’est merveilleusement bien fait ! En même temps, il est possible de reconnaître les propres éléments stylistiques de Klauss, en particulier dans les visages des personnages ; un jeu d’équilibre vraiment magistral !

Chaque page est riche en rouges, jaunes dorés et noirs contrastés. Ces couleurs éclatantes enveloppent le lecteur et reflètent si bien le cadre de l’histoire. La palette de couleurs limitée est utilisée de manière experte, et même si le nombre de couleurs est limité, chaque décor a sa propre sensation spécifique et est facilement reconnaissable.

J’ai particulièrement apprécié les personnages et tous les motifs qui ont été repris de l’œuvre de Klimt et retravaillés en vêtements et en textures architecturales. Il est très intéressant de voir comment Klauss a été capable de sélectionner des motifs reconnaissables et de les utiliser d’une manière nouvelle pour créer quelque chose qui est clairement inspiré par le travail de quelqu’un d’autre, mais qui reste merveilleusement unique et personnel. Principalement basé sur trois panneaux, il est néanmoins possible de voir des échos d’autres pièces tout au long du livre, notamment dans les personnages. Ce livre est une merveilleuse façon d’explorer le travail d’un artiste !

L’histoire est également très intéressante, et elle s’accorde si bien avec l’art sélectionné. Il y a tant de choses que j’aimerais savoir après avoir lu ce livre : des personnages intrigants, une bibliothèque de graines, un arbre mystérieux et un fruit magique. Chacun de ces éléments aurait pu être un livre à lui tout seul. Les personnages sont sages, prudents et doux, ce qui est à la fois inspirant et rafraîchissant. La notion de soin et d’intendance est également très présente dans l’histoire et est dépeinte de manière intelligente et sensée. C’est vraiment une histoire merveilleuse à laquelle je vais penser encore et encore.

Ce livre est une incroyable introduction à l’œuvre de Klimt tout en étant un excellent livre à lire en lui-même. Merveilleusement illustré et très bien écrit, c’est un livre qui plaira à tous les amateurs d’art tout en étant inspirant et enchanteur. J’espère vraiment que vous jetterez un coup d’œil et que vous verrez si vous pouvez le trouver !

Le Gardien de l’Arbre, par Myriam Ouyessad et Anja Klauss, L’élan Vert

Book Review: Hicothea, by Lorena Alvarez

Book Reviews

(Par ici en Français!)

This book kept being recommended to me every time I borrowed a book online, so I finally gave it a go and ordered it through the inter-library loans. This week, I’d like to tell you about Hicothea, written and illustrated by Lorena Alvarez.

So many things in this book are charming! First of all, I really love the drawing styles: big eyes, so many details, plants of all colours and styles. Everything is so pretty! The imaginary plants are stunning and gave out a strong magical feel. The characters are adorable, sometimes scary, but are always incredibly clever and adorned in so many beautiful details. More than that, the compositions are rich and complex, and they are full of little nooks and crannies to explore and get lost in. It was also really interesting to see how this incredible illustrator uses textures and patterns from the natural world to create decor elements and characters.

This is a middle-grade graphic novel, and it has some of the cleverest use of text bubbles I’ve seen. Taking complete advantage of double page illustrations, the text bubbles are used to guide the reader through incredible worlds, following the characters. This makes the reading incredibly interactive as you have the feeling of moving along with the characters. It also breaks the comic style nicely and makes it a lot more comfortable to read for readers who might not yet be comfortable with this style of books. I found that it was a great way to go from the storybook into graphic novels, a perfect intermediary.

The story is full of compassion and care. I identified strongly with the main character, but I thought all the interactions between the school-aged characters where believable. The courageous and imaginative main character is full of life and empathy, and the story is only possible because of this. I thought it was a nice twist on characterization. Full of funny, cute and larger-than-life characters, this story is a trip in a fantastic world.

I really hope you will pick up this book. It is a window into an incredibly rich, beautiful and fragile universe, and I am sure it will leave you inspired and itching for more. This book is actually the second one in this series, so I am now on the hunt for book #1! Happy reading!

Hicotea, by Lorena Alvarez, No Brow


 

Book review: Hicothea, par Lorena Alvarez

(Ce livre a été traduit en français: youpiii!)

Ce livre m’était recommandé à chaque fois que j’empruntais un livre en ligne, alors j’ai finalement tenté le coup et je l’ai commandé par le biais des prêts interbibliothèques. Cette semaine, j’aimerais vous parler de Hicothea, écrit et illustré par Lorena Alvarez.

Tant de choses dans ce livre sont charmantes ! Tout d’abord, j’aime beaucoup les styles de dessin : de grands yeux, tant de détails, des plantes de toutes les couleurs et de tous les styles. Tout est si joli ! Les plantes imaginaires sont superbes et donnent une forte impression de magie. Les personnages sont adorables, parfois effrayants, mais toujours incroyablement intelligents et parés de tant de beaux détails. Plus que cela, les compositions sont riches et complexes, et elles sont pleines de petits coins et recoins à explorer et dans lesquels se perdre. Il était également très intéressant de voir comment cette incroyable illustratrice utilise les textures et les motifs du monde naturel pour créer des éléments de décor et des personnages.

Il s’agit d’un roman graphique pour les enfants d’âge moyen, et l’utilisation des bulles de texte y est parmi les plus intelligentes que j’ai vues. Tirant pleinement parti des illustrations en double page, les bulles de texte sont utilisées pour guider le lecteur dans des mondes incroyables, en suivant les personnages. Cela rend la lecture incroyablement interactive car on a l’impression de se déplacer avec les personnages. Cela rompt également le style de la bande dessinée et rend la lecture beaucoup plus confortable pour les lecteurs qui ne sont peut-être pas encore à l’aise avec ce style de livres. J’ai trouvé que c’était un excellent moyen de passer du livre d’histoires aux bandes dessinées, un intermédiaire parfait.

L’histoire est pleine de compassion et d’attention. Je me suis fortement identifiée au personnage principal, mais j’ai trouvé que toutes les interactions entre les personnages d’âge scolaire étaient crédibles. Le personnage principal, courageuse et imaginative, est plein de vie et d’empathie, et l’histoire n’est possible que grâce à cela. J’ai trouvé qu’il s’agissait d’une belle façon de tourner la personnalité des personnages. Pleine de personnages drôles, mignons et plus grands que nature, cette histoire est un voyage dans un monde fantastique.

J’espère vraiment que vous lirez ce livre. C’est une fenêtre sur un univers incroyablement riche, beau et fragile, et je suis certaine qu’il vous laissera inspirés et désireux d’en savoir plus. Ce livre est en fait le deuxième de cette série, je suis donc maintenant à la recherche du livre n° 1 ! Bonne lecture !

Des lumières dans la nuit, tome 2 – Hicotea, Lorena Alvarez, Glenat

Book Review: The 36 cats of Marie Tatin, by Sylvie Chausse and François Crozat

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I am so happy to share this book with you because it is a beloved one from my childhood. I remember spending so much time looking at these pictures and counting all the cats. Without further ado, let’s jump right into The Thirty-Six Cats of Marie Tatin written by Sylvie Chausse and illustrated by François Crozat.

What I remember loving the most about this book as a child was how funny the illustrations were. Well, I haven’t changed much! It feels so special to reconnect with a book you haven’t seen for years and to remember and experience the same feelings as the first time. The story is short, sweet and a bit silly (my favourite kind!). As the tittle suggests, there are a lot of cats in this book! Every cat has so much personality! Page after page, it is a real treat to look at them, count them and see which ones come back and what they are up too. They are also painted in a way that balances imaginative and realistic cat behaviours. It is truly a feat of observation and creativity! The style is beautiful and filled with humour. I really enjoyed that each double page is a full illustration, complete with many details and rendered in rich and stunning colours. The character design is also fabulous: the personality and mood of each human character is instantaneously understood and relatable. Another thing that is so incredible about this book is the many perspectives that the illustrator chose. Seen from the side, from above, from behind, the reader has the feeling of moving around the depicted world in an almost cinematographic way. It adds so much liveliness to the reading experience and shows incredible skill.

If the beautiful illustrations are not enough to convince you to go and look for this book, the story is relatable, cute and so funny. A woman seeks the help of a tarot reader friend to cure her loneliness. Armed with a spell to cry under the full moon, she follows the advice, but things go a bit unexpectedly. Her quiet house is soon filled with 36 rambunctious cats. I love this story, and I remember that as a lonely child, I could relate to the main character a lot. I would imagine having so many cats and loved every minute of it. As a neat little bow on top of this adorable story, the author also shares her apple tart recipe. I actually tried this recipe out with my mom as a child and loved it! It felt magical to take something out of book and make it come true. I cannot wait to try it again!

If you love cats, and even if you don’t, this book is sure to charm you and tempt you in making a beautiful apple tart. I loved reading it as a child and loved rediscovering this book. If you are a fan of the The Aristocats, you will love this book for sure! I really hope you will look for this one. As you can see, my used copy is from a library, and I love the sticker they added at the beginning. It makes my imagination wild: an unknown library, donated books, who is Mrs Eleanor Hill? Wonderful!

The Thirty-six Cats of Marie Tatin, by Sylvie Chausse and François Crozat


 

Book review: Les 36 chats de Marie Tatin, par Sylvie Chausse et François Crozat

(Ce livre est écrit en français à la base: youpiii!)

Je suis très heureuse de partager ce livre avec vous, car c’est un livre très spécial de mon enfance. Je me souviens avoir passé tellement de temps à regarder ces images et à compter tous les chats. Sans plus attendre, plongeons dans Les trente-six chats de Marie Tatin écrit par Sylvie Chausse et illustré par François Crozat.

Je me souviens que ce que j’aimais le plus dans ce livre quand j’étais enfant, c’était l’humour des illustrations. Eh bien, je n’ai pas beaucoup changé ! C’est tellement spécial de retrouver un livre que l’on n’a pas vu depuis des années et de se souvenir et de ressentir les mêmes sentiments que la première fois. L’histoire est courte, tendre et un peu loufoque (mon genre préféré !). Comme le titre le suggère, il y a beaucoup de chats dans ce livre ! Chaque chat a tellement de personnalité ! Page après page, c’est un vrai plaisir de les regarder, de les compter et de voir lesquels reviennent et ce qu’ils font. Ils sont également peints en équilibrant des comportements de chat imaginaires et réalistes. C’est vraiment un exploit d’observation et de créativité ! Le style est beau et rempli d’humour. J’ai beaucoup apprécié que chaque double page soit une illustration complète, avec de nombreux détails et un rendu de couleurs riches et éclatantes. Le design des personnages est également fabuleux : la personnalité et l’humeur de chaque personnage humain est instantanément comprise et reconnaissable. Ce qui est également incroyable dans ce livre, ce sont les nombreuses perspectives choisies par l’illustrateur. Vu de côté, d’en haut, de derrière, le lecteur a l’impression de se déplacer dans le monde décrit d’une manière presque cinématographique. Cela ajoute tellement de vivacité à l’expérience de lecture et témoigne d’un incroyable savoir-faire.

Si les magnifiques illustrations ne suffisent pas à vous convaincre d’aller chercher ce livre, l’histoire est attachante, mignonne et tellement drôle. Une femme demande l’aide de son amie cartomancienne pour soigner sa solitude. Armée d’un sort consistant à chanter sous la pleine lune, elle suit le conseil, mais les choses se passent de manière un peu inattendue. Sa maison tranquille est bientôt remplie de 36 chats turbulents. J’adore cette histoire, et je me souviens qu’en tant qu’enfant solitaire, je m’identifiais beaucoup au personnage principal. Je m’imaginais avoir autant de chats et j’en aimais chaque minute. Pour couronner cette adorable histoire, l’auteur nous livre également sa recette de tarte aux pommes. J’ai effectivement essayé cette recette avec ma mère quand j’étais enfant et j’ai adoré ! C’était magique de pouvoir réaliser une recette tirée d’un livre. J’ai hâte de la réessayer !

Si vous aimez les chats, et même si ce n’est pas le cas, ce livre ne manquera pas de vous charmer et de vous tenter à réaliser une belle tarte aux pommes. J’ai adoré le lire quand j’étais enfant et j’ai adoré redécouvrir ce livre. Si vous êtes un fan des Aristochats, vous allez adorer ce livre, c’est sûr ! J’espère vraiment que vous le dénicherez. Comme vous pouvez le voir, mon exemplaire d’occasion vient d’une bibliothèque, et j’adore l’autocollant qu’ils ont ajouté au début. Il fait travailler mon imagination : une bibliothèque inconnue, des livres en donation, qui est Mme Eleanor Hill ? Merveilleux !

Les trente-six chats de Marie Tatin, par Sylvie Chausse et François Crozat

Book Review: The Wolf’s Secret, by Myriam Dahman, Nicolas Digard and Júlia Sardà

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I’ve been a big fan of Júlia Sardà‘s illustrations ever since stumbling upon Mary Who Wrote Frankenstein. I was curious to see what other books she had worked on, and that’s how I discovered The Wolf’s Secret written by Myriam Dahman and Nicolas Digard. I am so excited to share this book with you and have been thinking about it since I received it!

Where to start, where to start? There is so much to love about this book! Let’s start with the art as that’s where I began. Júlia Sardà is such an incredible illustrator, creating amazing worlds full of quirky creatures, characters and patterns. For this book, she outdid herself creating a visual identity that screams fairy tale and folklore. Beautiful patterns adorn the clothing and objects inhabiting this universe. Detailed borders frame some illustrations and make them even more special. The muted palette is filled with dark greens and warm oranges, enveloping each image in a cloud of mystery. Natural elements like leaves, mushrooms and animals are stylized and become lovely adornments that fill each page. The style is incredibly detailed and harmonious. The characters are also full of personality and make you want to know more instantly. It was such a joy to discover these illustrations and to look at all the many details that make them relatable and magical at the same time. Each time I read this book, I discover new details that are enchanting and marvellous. I am in complete awe for these incredible illustrations!

As if the art wasn’t enough, the story is also multi-layered, heart-warming and has all the markings of a fairy tale. Approaching themes of loss, friendship, and sacrifice with grace and insight, this is not just for children and will resonate will readers of all ages. The characters are inviting and relatable and reading this story I wanted to know more about each of them. Breaking the stereotype of the Big Bad Wolf, this story is filled with magic, love and mystery. I have to admit, I wasn’t sure I appreciated it after the first reading. However, I couldn’t stop thinking about it, and had to read it again and again. Now that I have done so, this story is one I know will stay with me for a very long time. It is very precious and special.

If you are looking for a book that is beautiful, magical and a little bit mysterious, this is the perfect one! The illustrations alone are worth your time, while the story and characters are sure to grow on you and captivate your curiosity. There is something in this book for everyone. I cannot wait to see more books in this collection!

The Wolf’s Secret, by Myriam Dahman, Nicolas Digard and Júlia Sardà, Hachette


 

Book review: Le talisman du loup, par Myriam Dahman, Nicolas Digard et Júlia Sardà

(Ce livre est disponible en français! Youpiii! Il est même traduit par les auteurs!)

Je suis une grande fan des illustrations de Júlia Sardà depuis que je suis tombée sur Mary qui a écrit Frankenstein. J’étais curieuse de voir sur quels autres livres elle avait travaillé, et c’est ainsi que j’ai découvert Le talisman du loup écrit par Myriam Dahman et Nicolas Digard. Je suis très heureuse de partager ce livre avec vous et j’y pense depuis que je l’ai reçu !

Par où commencer, par où commencer ? Il y a tellement de choses à aimer dans ce livre ! Commençons par l’art, car c’est par là que j’ai commencé. Júlia Sardà est une illustratrice incroyable, qui crée des mondes étonnants remplis de créatures, de personnages et de motifs étranges. Pour ce livre, elle s’est surpassée en créant une identité visuelle qui évoque les contes de fées et le folklore. De magnifiques motifs ornent les vêtements et les objets qui peuplent cet univers. Des bordures détaillées encadrent certaines illustrations et les rendent encore plus spéciales. La palette sourde est remplie de verts sombres et d’oranges chauds, enveloppant chaque image dans un nuage de mystère. Les éléments naturels comme les feuilles, les champignons et les animaux sont stylisés et deviennent de jolis ornements qui remplissent chaque page. Le style est incroyablement détaillé et harmonieux. Les personnages sont également pleins de personnalité et vous donnent immédiatement envie d’en savoir plus. C’était un tel bonheur de découvrir ces illustrations et de regarder tous les nombreux détails qui les rendent à la fois attachantes et magiques. À chaque fois que je lis ce livre, je découvre de nouveaux détails qui sont enchanteurs et merveilleux. Je suis en admiration devant ces illustrations incroyables !

Comme si l’art ne suffisait pas, l’histoire est également à plusieurs niveaux, réconfortante et possède toutes les caractéristiques d’un conte de fées. Abordant les thèmes de la perte, de l’amitié et du sacrifice avec grâce et perspicacité, ce livre n’est pas seulement destiné aux enfants et trouvera un écho auprès des lecteurs de tous âges. Les personnages sont engageants et attachants et, en lisant cette histoire, j’ai voulu en savoir plus sur chacun d’eux. Brisant le stéréotype du grand méchant loup, cette histoire est remplie de magie, d’amour et de mystère. Je dois admettre que je n’étais pas sûre de l’apprécier après la première lecture. Cependant, je n’ai pas pu m’empêcher d’y penser et j’ai dû le lire encore et encore. Maintenant que je l’ai fait, je sais que cette histoire restera avec moi pendant très longtemps. Elle est très précieuse et spéciale.

Si vous cherchez un livre qui soit beau, magique et un peu mystérieux, c’est le livre idéal ! Les illustrations valent à elles seules le détour, tandis que l’histoire et les personnages ne manqueront pas de vous séduire et de captiver votre curiosité. Il y a quelque chose dans ce livre pour tout le monde. J’ai hâte de voir d’autres livres de cette collection !

Le talisman du loup, par Myriam Dahman, Nicolas Digard et Júlia Sardà, Gallimard Jeunesse

Book Review: Peggy, by Anna Walker

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I received another book from Anna Walker, and because I just reviewed another one of her books (Lottie and Walter), I was a bit hesitant to share this one with you this week. However, it is such an adorable book that it must be shared! This week, let’s talk about Peggy, written and illustrated by Anna Walker.

This book is so cute! The main character, Peggy, is a black hen who enjoys a tranquil life in her little house. One day, as she was trampolining, she gets swept up by strong wind and lands in the middle of the city. She discovers many new things and is astonished by everything she sees. In the end, she makes her way home to her pigeon friends and trampoline, with a broader mind and more experience. The story is so fun and stays positive from the beginning to the end. I loved how courageous and positive Peggy stays throughout the book: she welcomes change with an open mind and never gets discouraged. Instead of being intimidated by the big city, she looks at everything with wonder and enthusiasm, welcoming all the new experiences. I truly enjoyed this outlook on life and learned a lot from this little hen.

You know I love Anna Walker’s work. I love how soft her watercolour illustrations are. With this book, this is once more in the forefront of the images. However, there is also some collage and coloured pencil details that add a very fun touch and extra textures. I thought the collage parts were particularly well done. Once more, I was truly awed by how expressive yet simple her characters are. So much feelings and emotions can be understood and shared with little Peggy. Her depiction of the big city was also very clever and full of little details that the reader will recognize. It was such a pleasure reading this book, and it might be my favourite Anna Walker book I’ve encountered so far.

I really hope you will take a look at this book as it was truly uplifting and enchanting. Each page was a pleasure to discover, as Peggy is the sweetest and bravest hen. She is so sweet and funny. I’m sure she’ll inspire your outlook on life. I had such fun reading this book and looking at the adorable illustrations, and I’m sure you will too! Oh, and Anna Walker shared some behind the scenes of the book on her website, and it is worth a visit!

Peggy, by Anna Walker, Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company


 

Book review: Lottie et Walter, par Anna Walker

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

J’ai reçu un autre livre d’Anna Walker de la bibliothèque, et comme je viens de commenter un autre de ses livres (Lottie et Walter), j’ai un peu hésité à partager celui-ci avec vous cette semaine. Cependant, c’est un livre tellement adorable qu’il fallait le partager ! Cette semaine, nous allons parler de La balade de petite poule, écrit et illustré par Anna Walker.

Ce livre est si mignon ! Le personnage principal, Peggy, est une poule noire qui profite d’une vie tranquille dans sa petite maison. Un jour, alors qu’elle faisait du trampoline, elle est emportée par un vent violent et atterrit au milieu de la ville. Elle découvre beaucoup de nouvelles choses et est étonnée par tout ce qu’elle voit. À la fin, elle retrouve ses amis pigeons et son trampoline, avec un esprit plus ouvert et plus d’expérience. L’histoire est très amusante et reste positive du début à la fin. J’ai adoré le courage et l’attitude positive de Peggy tout au long du livre : elle accueille le changement avec un esprit ouvert et ne se décourage jamais. Au lieu d’être intimidée par la grande ville, elle regarde tout avec émerveillement et enthousiasme, accueillant toutes les nouvelles expériences. J’ai vraiment apprécié cette vision de la vie et j’ai beaucoup appris de cette petite poule.

Vous savez que j’adore le travail d’Anna Walker. J’aime la douceur de ses illustrations à l’aquarelle. Dans ce livre, cette douceur est une fois de plus au premier plan des images. Cependant, il y a aussi des détails en collage et au crayon de couleur qui ajoutent une touche très amusante et des textures supplémentaires. J’ai trouvé que les collages étaient particulièrement bien faits. Une fois de plus, j’ai été vraiment impressionnée par l’expressivité et la simplicité de ses personnages. Tant de sentiments et d’émotions peuvent être compris et partagés avec la petite Peggy. Sa description de la grande ville est également très intelligente et pleine de petits détails que le lecteur reconnaîtra. C’était un tel plaisir de lire ce livre, et c’est peut-être mon livre préféré d’Anna Walker que j’ai lu jusqu’à présent.

J’espère vraiment que vous jetterez un coup d’œil à ce livre car il est vraiment inspirant et enchanteur. Chaque page était un plaisir à découvrir, car Peggy est la poule la plus mignonne et la plus courageuse. Elle est si douce et si drôle. Je suis sûre qu’elle inspirera votre vision de la vie. J’ai eu beaucoup de plaisir à lire ce livre et à regarder les adorables illustrations, et je suis sûre que vous en ferez autant ! Oh, et Anna Walker a partagé les coulisses du livre sur son site Web, et ça vaut le coup de visiter !

La balade de petite poule, par Anna Walker, Editions Circonflexe

Book Review: Lottie and Walter, by Anna Walker

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A while back, I shared Florette by Australian illustrator Anna Walker. I loved that book, and so when my friend told me about her latest book, Snap!, I had to see if I could get it through the interlibrary loans. No luck, but I did received a few other books from this illustrator. My favourite of the lot is Lottie and Walter.

I instantly related to the main character of this story. Lottie is scared of the shark living in the pool. When I was a kid, I used to be terrified of deep pools because, of course, they were the homes of monsters, invisible from the surface. Whenever I was in deep pools, I swam as fast I could to reach the ledge and get out. I’m not sure where that fear came from, but reading a story about this felt like a wink to child-me. The main character uses her imagination to her advantage and meets Walter, a very big and friendly walrus who helps her face her fears and jump in the water. The story was very cute and funny, and once again, extremely relatable.

Once again, Anna Walker creates expressive yet minimalist characters that are full of life. Each attitude is instantly recognizable and understood, and is sure to remind the readers of people they know or have encountered. I really admire how her simple style conveys so much emotions and evokes many memories in the readers: it really is incredible! She also takes full advantage of watercolours and their incredible textures, letting them take the center role in her work. Her illustrations always make me feel calmer. I think a big part of this effect is the soothing colour palette she uses: soft colours with reds and oranges as accents.

A very cute and relatable book that is sure to bring back memories of pool side terrors, or reassure younger readers. The strategies offered to cope are also fun and useful. I’m looking forward to discovering other books from this amazing illustrator. In the meantime, I hope you’ll look her up at your local library!

Lottie and Walter, by Anna Walker, Penguin Book Australia


 

Book review: Lottie et Walter, par Anna Walker

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Il y a quelque temps, j’ai partagé Florette de l’illustratrice australienne Anna Walker. J’ai adoré ce livre, et lorsque mon amie m’a parlé de son dernier livre, Snap !, je me suis empressée de voir si je pouvais l’obtenir par le biais des prêts interbibliothèques. Pas de chance, mais j’ai reçu quelques autres livres de cette illustratrice. Mon préféré du lot est Lottie et Walter.

Je me suis immédiatement identifiée au personnage principal de cette histoire. Lottie a peur du requin qui vit dans la piscine. Quand j’étais enfant, j’étais terrifiée par les piscines profondes car, bien sûr, elles abritaient des monstres, invisibles depuis la surface. Chaque fois que j’étais dans une piscine profonde, je nageais aussi vite que possible pour atteindre le rebord et sortir. Je ne suis pas sûre de l’origine de cette peur, mais lire une histoire sur ce sujet était comme un clin d’œil à mon enfance. Le personnage principal utilise son imagination à son avantage et rencontre Walter, un très grand et très amical morse qui l’aide à affronter ses peurs et à sauter dans l’eau. L’histoire est très mignonne et amusante, et une fois de plus, extrêmement accessible.

Une fois de plus, Anna Walker crée des personnages expressifs mais minimalistes et pleins de vie. Chaque attitude est immédiatement reconnaissable et compréhensible, et ne manquera pas de rappeler aux lecteurs des personnes qu’ils connaissent ou ont rencontrées. J’admire vraiment la façon dont son style simple transmet tant d’émotions et évoque de nombreux souvenirs chez les lecteurs : c’est vraiment incroyable ! Elle tire également pleinement parti de l’aquarelle et de ses incroyables textures, qu’elle laisse occuper une place centrale dans son travail. Ses illustrations me font toujours me sentir plus calme. Je pense qu’une grande partie de cet effet est dû à la palette de couleurs apaisantes qu’elle utilise : des couleurs douces avec des rouges et des oranges comme accents.

Un livre très mignon et attachant qui rappellera certainement des souvenirs de frayeurs de piscine, ou qui rassurera les jeunes lecteurs. Les stratégies proposées pour s’en sortir sont également amusantes et utiles. J’ai hâte de découvrir d’autres livres de cette étonnante illustratrice. En attendant, j’espère que vous irez la découvrir à votre bibliothèque locale !

Lottie and Walter, by Anna Walker, Penguin Book Australia

Book Review: Once Upon a Line, by Wallace Edwards

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I’m not going to lie, this is another book I completely judged by its cover! I mean, this cat space explorer is just too much. I really didn’t know what I was going into with this, but this book is such a fun one! Let me introduce to you Once Upon a Line by Wallace Edwards (I couldn’t find his website, but that’s a link to some of his gallery exhibits).

I loved the introduction to this book: Found in an attic is a collection of paintings by Great-Uncle George, all started with the same simple line from a magical pen. The readers are invited to complete the stories from the pictures and to try and find that “ordinary line” in each one. How fun and clever! The challenge of finding the same line throughout each pictures really forces one to observe each page in detail, and there are so many details to observe! As each painting is quirky and comical, it is impossible not to wonder and want to know what their stories are. The one sentence prompts given are just enough to get started and are sure to generate buckets of ideas and laughter. The idea behind the book is so interesting and sheer fun!

To go along with this wonderful ideas are the incredible illustrations. Each one is filled with imagination, absurdity, humour and skill. It was so fun to see so many animals in absurd situations! They are infused with life and movement as well as with personality. I really enjoyed how creative each painting is: from moose conductors to fishing pigs, there are no situations too bizarre or too nonsensical for this book. I love how each page is its own story and how, as the reader, it is irresistible to try and create a story to go with it. To make everything work, these images are painted with so much skill. Relying so much on imagination and invented circumstances, the great painting skills keep everything clear and accessible. It is truly inspiring to see an artist paint with so much imagination and structure.

What a fun book! I enjoyed each page so much, and I can only imagine how fun it would be to read this with a friend or child, sharing not only the beautiful book but so many stories. This is the kind of book to have on hand for low days, as any of its page is sure to bring you a smile. What a pleasure! I hope you will pick it up!

Once Upon a Line, Wallace Edwards, Pajama Press


 

Book review: Once Upon a Line par Wallace Edwards

(Ce livre n’est pas encore disponible en français, au moment de l’écriture de ce billet. Cependant, il en vaut la peine même seulement pour regarder les magnifiques illustrations! D’autres livres du même illustrateur ont eux été traduits.)

Je ne vais pas mentir, c’est un autre livre que j’ai complètement jugé par sa couverture ! Je veux dire, ce chat explorateur de l’espace est juste trop génial. Je ne savais pas vraiment dans quoi je m’embarquais avec ce livre, mais il est tellement amusant ! Laissez-moi vous présenter Once Upon a Line de Wallace Edwards (je n’ai pas pu trouver son site Web, mais voici un lien vers certaines de ses expositions en galerie).

J’ai adoré l’introduction de ce livre : Trouvée dans un grenier, une collection de peintures du grand-oncle George, toutes commencées par le même simple trait d’un stylo magique. Les lecteurs sont invités à compléter les histoires à partir des images et à essayer de trouver ce “trait ordinaire” dans chacune d’elles. Comme c’est amusant et astucieux ! Le défi de trouver la même ligne dans toutes les images oblige vraiment à observer chaque page en détail, et il y a tant de détails à observer ! Comme chaque peinture est excentrique et comique, il est impossible de ne pas se demander et de ne pas vouloir connaître leur histoire. Les suggestions d’une seule phrase sont juste suffisantes pour commencer et sont sûres de générer des tonnes d’idées et de rires. L’idée qui se cache derrière ce livre est très intéressante et très amusante !

Ces idées merveilleuses sont accompagnées d’illustrations incroyables. Chacune est remplie d’imagination, d’absurdité, d’humour et de talent. C’était tellement amusant de voir tant d’animaux dans des situations absurdes ! Ils sont pleins de vie et de mouvement, ainsi que de personnalité. J’ai vraiment apprécié la créativité de chaque tableau : des chefs d’orchestre orignal aux cochons pêcheurs, aucune situation n’est trop bizarre ou trop absurde pour ce livre. J’aime la façon dont chaque page est sa propre histoire et comment, en tant que lecteur, il est irrésistible d’essayer de créer une histoire pour aller avec. Pour que tout fonctionne, ces images sont peintes avec beaucoup de doigté. En s’appuyant sur l’imagination et les circonstances inventées, la grande maîtrise de la peinture permet de garder le tout clair et accessible. Il est vraiment inspirant de voir un artiste peindre avec autant d’imagination et de structure.

Quel livre amusant ! J’ai tellement apprécié chaque page, et je ne peux qu’imaginer à quel point il serait amusant de le lire avec un ami ou un enfant, en partageant non seulement ce beau livre mais aussi tant d’histoires. C’est le genre de livre à avoir sous la main pour les jours gris, car n’importe laquelle de ses pages vous apportera à coup sûr un sourire. Quel plaisir ! J’espère que vous le lirez !

Once Upon a Line, Wallace Edwards, Pajama Press

Book Review: Trees by Tony Johnston and Tiffany Bozic

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I’ve had this book on my list for months, and it is finally available through the inter-library loans! I will never stop mooning over this library service. It felt like such a treat to receive Trees, by Tony Johntson and illustrated by Tiffany Bozic. Tree lovers, this one is for you!

The illustrations in this book! Each double page is a different universe featuring an incredibly painted tree. What I loved most was the different perspectives in which these trees were painted. It gave the impression of being in various spaces, almost like moving around the trees. The diversity of scenes was incredible: from night scenes, to foggy forest to bright sunny moments, this books captures so many different types of trees in so many settings. The painting technique is also incredible. It was also very interesting to know that Tiffany Bozic paints on wood panels. In many pieces, the wood grain and lines gives an additional texture to the painting. Everything about these images is incredible: the colours are vivid, the compositions are fascinating and the execution is flawless. I had to visit this artist’s portfolio and it is stunning! Her work is so inspiring, beautiful and curiosity-triggering.

Complementing these amazing paintings, the text is beautiful. Sharing her love for trees, the author sings their beauty and irreplaceable roles. Looking at trees in how they interact with the environment in such a lyrical way fills the readers with awe and inspiration. It is difficult to resist the urge to go out and look at trees once this book has been read. It was really nice to meet a kindred spirit through this book. The book also has a list of suggested readings and ressources for the readers to continue their exploration of trees.

This book is a real gem! The illustrations are incredible and the text is sure to inspire naturalists of all ages to learn more about trees. Readers of all ages are sure to have a good time exploring each page of this stunning volume. I hope you will pick it up!

Trees, by Tony Johnston and Tiffany Bozic, Simon & Schuster


 

Book review: Trees by Tony Johnston and Tiffany Bozic

(Ce livre n’est pas encore disponible en français, au moment de l’écriture de ce billet. Cependant, il en vaut la peine même seulement pour regarder les magnifiques illustrations!)

J’avais ce livre sur ma liste depuis des mois, et il est enfin disponible grâce aux prêts inter-bibliothèques ! Je ne cesserai jamais de me réjouir de ce service de bibliothèque. C’était un tel plaisir de recevoir Trees, de Tony Johntson et illustré par Tiffany Bozic. Amoureux des arbres, celui-ci est pour vous !

Les illustrations de ce livre ! Chaque double page est un univers différent mettant en scène un arbre incroyablement peint. Ce que j’ai le plus aimé, ce sont les différentes perspectives dans lesquelles ces arbres sont peints. Cela donnait l’impression d’être dans différents espaces, presque de se déplacer autour des arbres. La diversité des scènes est incroyable : des scènes nocturnes aux forêts brumeuses en passant par des moments ensoleillés, ce livre capture tant de types d’arbres différents dans tant de contextes. La technique de peinture est également incroyable. Il était également très intéressant de savoir que Tiffany Bozic peint sur des panneaux de bois. Dans de nombreuses pièces, le grain et les lignes du bois donnent une texture supplémentaire à la peinture. Tout dans ces images est incroyable : les couleurs sont vives, les compositions sont fascinantes et l’exécution est impeccable. Je me devais de visiter le portfolio de cette artiste et il est époustouflant ! Son travail est tellement inspirant, beau et suscite la curiosité.

En complément de ces étonnantes peintures, le texte est magnifique. Partageant son amour pour les arbres, l’auteur chante leur beauté et leur rôle irremplaçable. Regarder les arbres et la façon dont ils interagissent avec l’environnement d’une manière aussi lyrique remplit les lecteurs d’admiration et d’inspiration. Il est difficile de résister à l’envie de sortir et de regarder les arbres après avoir lu ce livre. Le livre contient également une liste de lectures et de ressources suggérées pour permettre aux lecteurs de poursuivre leur exploration des arbres.

Ce livre est un véritable bijou ! Les illustrations sont incroyables et le texte ne manquera pas d’inciter les naturalistes de tous âges à en apprendre davantage sur les arbres. Tous les lecteurs passeront certainement un bon moment à explorer chaque page de ce superbe volume. J’espère que vous le lirez !

Trees, by Tony Johnston and Tiffany Bozic, Simon & Schuster

Book Review: Chester, by Ayano Imai

Book Reviews

(Par ici en Français!)

My local library is under construction, which means that is has relocated to a church basement. I feel like I’ve spent so much time in church basements looking at books, and it continues! Even if the space is limited and that most books are in boxes, there are a few out and ready to be borrowed. One of them is Chester written by Ayano Imai.

I was immediately drawn to the simple and cozy poetry of the illustrations. Everything in this book is soothing! The feel of each image is nostalgic. This effect is created in part by the muted colours and slightly distressed textures. However what is really incredible is how imaginative this book’s universe is. The absurd details mixed with the easily recognizable ones make for a dreamlike world that is truly unique and inspiring. Adding to all of this, the dog main character is adorable and has big feelings that all readers can relate to. I really love books that are a bit absurd and call on the imagination of the reader. This one truly delivered.

Complementing the incredible illustrations, the story is simple but effective and touching. Belonging, family and home are some of the themes that are explored in this story. I think readers of all ages will find something that can apply to their own experience. Reflection on responsibility and care are also present making this a richer book than what first appears. It is so impressive when so much is put in an elegant and simple story.

I really enjoyed this book. It was very relaxing to explore the illustrations and to look at all the details that made it full of imagination and absurdity. I really hope you will look for it at your library. I couldn’t find a website for the author-illustrator Ayano Imai, but I know I will look for more of her books because her work is simply magical.

Chester, by Ayano Imai, Minedition


 

Book review: Chester par Ayano Imai

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Ma bibliothèque locale est en construction, ce qui signifie que les livres ont déménagé dans un sous-sol d’église. J’ai l’impression d’avoir passé tellement de temps dans les sous-sols d’église à regarder des livres, et ça continue ! Même si l’espace est limité et que la plupart des livres sont dans des boîtes, il y en a quelques-uns qui sont sortis et prêts à être empruntés. L’un d’eux est Chester, écrit par Ayano Imai.

J’ai tout de suite été attirée par la poésie simple et chaleureuse des illustrations. Tout dans ce livre est apaisant ! La sensation de chaque image est nostalgique. Cet effet est créé en partie par les couleurs sourdes et les textures légèrement vieillies. Mais ce qui est vraiment incroyable, c’est l’imagination de cet univers. Les détails absurdes mélangés à ceux qui sont facilement reconnaissables créent un monde onirique qui est vraiment unique et inspirant. En plus de tout cela, le personnage principal, un chien, est adorable et a de grands sentiments auxquels tous les lecteurs peuvent s’identifier. J’aime beaucoup les livres qui sont un peu absurdes et qui font appel à l’imagination du lecteur. Celui-ci est vraiment à la hauteur.

Complétant les incroyables illustrations, l’histoire est simple mais efficace et touchante. L’appartenance, la famille et le foyer sont quelques-uns des thèmes qui sont explorés dans cette histoire. Je pense que les lecteurs de tous âges trouveront quelque chose qui pourra s’appliquer à leur propre expérience. La réflexion sur la responsabilité et les soins est également présente, ce qui rend ce livre plus riche qu’il n’y paraît. C’est impressionnant quand tant de choses sont mises en place dans une histoire simple et élégante.

J’ai vraiment apprécié ce livre. C’était très reposant d’explorer les illustrations et de regarder tous les détails qui le rendent plein d’imagination et d’absurdité. J’espère vraiment que vous le chercherez dans votre bibliothèque. Je n’ai pas trouvé de site Web pour la dessinatrice-auteure Ayano Imai, mais je sais que je chercherai d’autres de ses livres car son travail est tout simplement magique.

Chester, par Ayano Imai, Minedition

Book Review: The Wild Swans, by Bernard Villiot and Anja Klauss

Book Reviews

(Par ici en Français!)

(Unfortunately, this book is not yet available in English. I hope you will still look for it as is it simply stunning!)

Another week, another great find at the library! The book fairies have been on my side lately, pushing forward lovely albums. This week, I’d like to share Les Cygnes Sauvages by Bernard Villiot and illustrated by Anja Klauss.

Where to start? There are so many things I liked about this book. First, the story of the Six Swan Princes is not one I know from childhood. Fairy tales from childhood and stories read later on have a different feel to them, don’t they? And this story has every fairy tale element one might wish for: wicked step-mother, absent father, animal transformation, sacrifice of a young sister, nonchalant prince, accusation of witchcraft AND magical flowers. It is such a beautiful story with so many things to analyze and think on. This story is already filled with magic, darkness and hope, and the illustrations by Anja Klauss succeed in adding even more to it.

Again, where to start? These illustrations are truly stunning. Their style reminded me of the golden age of illustration and work by Kay Nielsen. The graceful silhouettes and botanical patterns add a touch of romance that is perfect for this fairy tale. The modern colour palette composed of striking reds and deep teals create a dreamy and surreal feeling that envelops the readers. I am out of words to describe this incredible body of work. I went to explore Klauss’ portfolio, and I fell in love with each and everyone of her pieces. Every single one is imbued with so much magic, and they made me want to fall head first into each of the universes. I think this is it: the strength of the world building in these illustrations is just stunning!

I had such a good time reading this book and discovering the amazing work of Anja Klauss. I hope you will be able to find one of her books and share this wonderful experience. I might have called for other books from this amazing illustrator through the interlibrary loans… Stay tuned for more!

Les Cygnes Sauvages, by Bernard Villiot and anja Klauss, L’élan vert


 

Book review: Les Cygnes Sauvages, par Bernard Villiot et Anja Klauss

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Une autre semaine, une autre belle trouvaille à la bibliothèque ! Les fées des livres ont été de mon côté ces derniers temps, en me poussant de jolis albums. Cette semaine, j’aimerais partager Les Cygnes Sauvages de Bernard Villiot et illustré par Anja Klauss.

Par où commencer ? Il y a tellement de choses qui m’ont plu dans ce livre. Tout d’abord, l’histoire des Six Princes n’est pas une histoire que je connais depuis l’enfance. Les contes de fées de l’enfance et les histoires lues plus tard ont un caractère différent, n’est-ce pas ? Et cette histoire comporte tous les éléments de conte de fées que l’on peut souhaiter : belle-mère méchante, père absent, transformation en animal, sacrifice d’une jeune sœur, prince nonchalant, accusation de sorcellerie ET fleurs magiques. C’est une si belle histoire avec tellement de choses à analyser et à réfléchir. Cette histoire est déjà remplie de magie, de ténèbres et d’espoir, et les illustrations d’Anja Klauss réussissent à en rajouter encore plus.

Encore une fois, par où commencer ? Ces illustrations sont vraiment étonnantes. Leur style me rappelle l’âge d’or de l’illustration et le travail de Kay Nielsen. Les silhouettes gracieuses et les motifs botaniques ajoutent une touche de romantisme qui convient parfaitement à ce conte de fées. La palette de couleurs modernes, composée de rouges vifs et de teintes turquoises profondes, crée un sentiment de rêve et de surréalisme qui enveloppe les lecteurs. Je suis à court de mots pour décrire cet incroyable travail. Je suis allée explorer le portfolio de Klauss, et je suis tombée amoureuse de chacune de ses pièces. Chacune d’entre elles est imprégnée de tant de magie et m’a donné envie de me plonger tête la première dans chacun de ses univers. Je pense que c’est ça : la force de construction des mondes magiques dans ces illustrations est tout simplement stupéfiante !

J’ai passé un très bon moment à lire ce livre et à découvrir l’incroyable travail d’Anja Klauss. J’espère que vous pourrez trouver l’un de ses livres et partager cette merveilleuse expérience. Il se peut que j’aie demandé d’autres livres de cette étonnante illustratrice par le biais des prêts interbibliothèques… Restez à l’écoute pour en savoir plus !

Les Cygnes Sauvages, by Bernard Villiot and anja Klauss, L’élan vert