Book review: Around the World in 80 Plants, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Last week, I shared Around the World in 80 Trees, written by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc. As promised, here is the next book this incredible team has created: Around the World in 80 plants. Even more beautiful than the Tree book, this tome is perfect for any nature lover out there.

All the COLOURS!!! This book is simply stunning! Each page is filled with wonderful flowers, animals, fruits and plants that truly take you not only all over the world, but around a whole universe of colours and textures. I really loved looking over this book because every image is enchanting: there are so many details to look at! The compositions are also so dynamic: presenting animals and the different plant stages and parts in original and beautiful ways, it is easy to get lost in each picture! The illustrator really outdone herself on this book: it is difficult to chose a favourite page, or to rank them in any kind of order. They are all so incredibly beautiful and unique!

If by some miracle you can take your eyes off the wonderful images, you will find incredible descriptions of each plants. Once more, folkloric, medicinal and economical uses of each plant are presented in a simple and clear way. Reading one description will leave you wanting more. It is one of those books that will make you want to tell all your friends “Did you know that…” over and over again. I’ve learned so much through this book, and it has left me even more in awe for the natural world.

You cannot go wrong with this book! If only to display the beautiful illustrations, this book will be a great addition to any book enthusiast’s collection. However, reading the book will reveal its true magic power: to make any reader fall in love with plants, flowers and our beautiful and incredible planet. It is truly an inspiring and enchanting tome, and I hope you will pick it up!

Around the World in 80 Plants, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc, Laurence King Publishing


 

Book review: Le tour du monde en 80 plantes, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc

(Ce livre n’est pas encore traduit en français, mais comme le précédent l’a été, l’espoir persiste!)

La semaine dernière, j’ai partagé Ce que nous disent les arbres du monde, écrit par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc. Comme promis, voici le prochain livre que cette incroyable équipe a créé : Le tour du monde en 80 plantes. Encore plus beau que le livre sur les arbres, ce volume est parfait pour tous les amoureux de la nature.

Toutes ces couleurs!!! Ce livre est tout simplement époustouflant ! Chaque page est remplie de fleurs, d’animaux, de fruits et de plantes magnifiques qui vous emmènent non seulement à travers le monde, mais aussi dans un univers de couleurs et de textures. J’ai vraiment aimé regarder ce livre car chaque image est enchanteresse : il y a tellement de détails à regarder ! Les compositions sont également très dynamiques : présentant les animaux et les différents stades et parties des plantes de manière originale et magnifique, il est facile de se perdre dans chaque image ! L’illustratrice s’est vraiment surpassée sur ce livre : il est difficile de choisir une page préférée, ou de les classer dans un ordre quelconque. Elles sont toutes si incroyablement belles et uniques !

Si, par miracle, vous arrivez à détacher votre regard de ces magnifiques images, vous trouverez des descriptions incroyables pour chaque plante. Une fois de plus, les usages folkloriques, médicinaux et économiques de chaque plante sont présentés de manière simple et claire. En lisant une description, vous aurez envie de découvrir les autres. C’est un de ces livres qui vous donnent envie de dire à tous vos amis “Saviez-vous que…” encore et encore. J’ai beaucoup appris grâce à ce livre, et il m’a rendu encore plus admirative du monde naturel.

Vous ne pouvez pas vous tromper avec ce livre! Ne serait-ce que pour admirer les magnifiques illustrations, ce livre sera un excellent ajout à la collection de tout lecteur. Cependant, la lecture du livre révélera son véritable pouvoir magique : faire tomber tout lecteur amoureux des plantes, des fleurs et de notre belle et incroyable planète. C’est vraiment un ouvrage inspirant et enchanteur, et j’espère que vous le lirez!

Around the World in 80 Plants, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc, Laurence King Publishing

Book review: Around the World in 80 Trees, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc

Book Reviews

(Par ici en Français!)

When I first saw this book, I couldn’t resist the wonderful illustrations and incredible topic. Around the World in 80 Trees, written by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc is just what the title tells you. Presenting 80 trees, this book takes you along for a powerful voyage through cultures and times at the discovery of incredible botanical knowledge.

Let’s address the incredible illustrations first since they were such a draw. I am truly amazed by how detailed each picture is. With tiny strokes, the illustrator gave so much texture and pop to each image: it really feels like the trees, flowers, fruits and characters are alive and ready to come out of the page. I couldn’t find information on the techniques used to create these incredible illustrations. The work reminded me a lot of Floriography by Jessica Roux, and I wonder if similar techniques were used. I also really liked how the colours were a bit dulled. Paradoxically, because the colours were a bit subdued, it really enriched the experience, giving the book an ancient feel. The overall harmony is simply stunning! The images are evocative of lush forest, wild mountains and warm oasis. They make it such a pleasure to turn each page, if only to see another wonderfully beautiful illustration.

In case the images were not enough to convince you to pick up this book, the text is also immensely informative. Ranging from literary references of certain trees, to cultural significance, including medicinal and economical usages, this book gives you such a complete portrait of each of the 80 presented trees. I really liked that the book is separated by geographical regions. It really made me feel like I was travelling around the world. It is so interesting to learn more about ethnobotany and about our relationships with trees. If you are not a tree lover at the beginning of the book, you will surely be one after reading it. It is so refreshing to be inspired and filled with awe.

I really hope you will find this book! It is the perfect book for anyone interested in nature. Tree enthusiasts will of course be thrilled to discover so many familiar and exotic species. However, it is also a great book to have on a bedside table or coffee table as each tree is presented in just a few pages. I like to keep it out of the shelves and read a description or two as I’m passing it: it is a sure bet that any reader will learn something incredible! Stay tuned, next week, I’ll be presenting the “sequel” of this book.

Around the World in 80 Trees, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc, Laurence King Publishing


 

Book review: Ce que nous disent les arbres du monde, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc

(Ce livre a été traduit en français! Youpiii!)

Lorsque j’ai vu ce livre pour la première fois, je n’ai pas pu résister aux merveilleuses illustrations et au sujet fascinant. Ce que nous disent les arbres du monde, écrit par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc présente 80 arbres. Ce livre vous emmène dans un incroyable voyage à travers les cultures et les époques à la découverte de savoirs botaniques.

Commençons par les incroyables illustrations, car elles sont tellement attrayantes. Je suis vraiment impressionnée par le niveau de détail de chaque image. Avec de minuscules traits, l’illustratrice a donné tant de texture et de dynamisme à chaque image : on a vraiment l’impression que les arbres, les fleurs, les fruits et les personnages sont vivants et prêts à sortir de la page. Je n’ai pas trouvé d’informations sur les techniques utilisées pour créer ces incroyables illustrations. Le travail m’a beaucoup rappelé Floriography de Jessica Roux, et je me demande si des techniques similaires ont été utilisées. J’ai aussi beaucoup aimé la façon dont les couleurs étaient un peu sourdes. Paradoxalement, le fait que les couleurs soient un peu ternes a vraiment enrichi l’expérience, donnant au livre un aspect ancien. L’harmonie générale est tout simplement époustouflante ! Les images évoquent des forêts luxuriantes, des montagnes sauvages et des oasis paisibles. C’est un tel plaisir de tourner chaque page, ne serait-ce que pour voir une autre illustration merveilleusement belle.

Au cas où les images ne suffiraient pas à vous convaincre de lire ce livre, le texte est également très instructif. Des références littéraires de certains arbres à la signification culturelle, en passant par les usages médicinaux et économiques, ce livre dresse un portrait complet de chacun des 80 arbres présentés. J’ai vraiment apprécié que le livre soit séparé par régions géographiques. J’ai eu l’impression de voyager à travers le monde. Il est tellement intéressant d’en apprendre davantage sur l’ethnobotanique et sur nos relations avec les arbres. Si vous n’êtes pas un amoureux des arbres au début du livre, vous le deviendrez sûrement après l’avoir lu. Il est si rafraîchissant d’être inspiré et rempli de curiosité.

J’espère vraiment que vous découvrirez ce livre ! C’est le livre parfait pour tous ceux qui s’intéressent à la nature. Les passionnés d’arbres seront bien sûr ravis de découvrir autant d’espèces familières et exotiques. Mais c’est aussi un livre idéal à avoir sur une table de chevet ou une table de salon car chaque arbre est présenté en quelques pages seulement. J’aime bien le garder sorti et lire une description ou deux en passant devant : il y a fort à parier que tout lecteur y apprendra quelque chose d’incroyable ! Restez à l’écoute, la semaine prochaine, je vous présenterai la “suite” de ce livre.

Ce que nous disent les arbres du monde, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc, Éditions Gallimard

Agatha’s Journal, Ink Drawing – Kickstarter Rewards

Agatha's Journal

En français plus bas 🙂

Only a few days left to the official launch of my Kickstarter campaign! I cannot believe how fast time as gone while I was working on this project. It’s very exciting and a bit nerve-racking at the same time. This week, I worked on some rewards, so that I can take pictures of the different reward categories and include them to the Kickstarter page.

I wanted to create something magical and fun, and I’m very happy with the result. For the reward, people will receive the original ink drawings, but I think I might make them into prints and cards. I just love their witchy/herbalist/ancient grimoire feel.

It felt so great to be drawing and sketching again after what felt like weeks of computer work! It was so interesting to dive into the magical side of common plants and to research the different superstitions and rituals that surround them. Fascinating!

This blog post is one in a series I’m writing about my book, Agatha’s Journal.

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Dessin à l’encre: Récompenses pour Kickstarter

Il ne reste que quelques jours avant le lancement officiel de ma campagne Kickstarter ! Je n’arrive pas à croire que le temps ait passé aussi vite pendant que je travaillais sur ce projet. C’est très excitant et un peu angoissant en même temps. Cette semaine, j’ai travaillé sur certaines récompenses, afin de pouvoir prendre des photos des différentes catégories de récompenses et les inclure à la page Kickstarter.

Je voulais créer quelque chose de magique et d’amusant, et je suis très satisfaite du résultat. Pour la récompense, les gens recevront les dessins à l’encre originaux, mais je pense que je pourrais les transformer en tirages et en cartes. J’adore leur aspect sorcière-herboriste-grimoire antique.

C’était tellement agréable de pouvoir dessiner à nouveau après ce qui a semblé être des semaines de travail à l’ordinateur ! C’était tellement intéressant de plonger dans le côté magique des plantes communes et de faire des recherches sur les différentes superstitions et rituels qui les entourent. Fascinant !

Cet article fait partie de la série consacrée à mon livre: Le Journal d’Agatha

Visitez cette page pour plus d’informations sur le livre!

Agatha’s Journal, Why did I write this book?

Agatha's Journal

En français plus bas 🙂

I’ve always really liked books. As a kid, I would spend hours with my dad at the library, bookstore or second-hand bookstore in search for THAT book. You know the one. The one book that had everything I needed to know at that particular moment. Or maybe it was the book that had the most beautiful illustrations, or a great story, or magnificent characters. Even now, I’m always looking for that book.

Now that I am an illustrator, books have gained another extra layer of meaning: they are not only objects I can own and love, they are objects I can create and imagine. Through books, I get to share my love for plants, intriguing stories, and colourful characters. It’s a real treat to be able to work on such magical objects.

A little cabin in the woods

When I heard about the Brooklyn Sketchbook Project, I knew right away that I wanted to participate. The idea that my story would be in an art gallery, in a library and even have a chance at traveling around the US was very alluring and also fun! So, that’s what I asked for for Xmas 2019.

I have to admit that I was a bit intimidated by the sketchbook at first. I would look at it and turn it around in my hands reverently. I really wanted to write something good, to create something beautiful. I wanted my sketchbook to bring mystery. I wanted it to be a page turner. I wanted the reader to want to read the story and to continue to imagine around it after having read my book.

But that was the easy part. Imagining the perfect book was a lot of fun, but I needed to get going if I wanted to be done with my sketchbook for its due date: August 15, 2020.

After months of work, my sketchbook was completed and ready to go!

It took me a while to get my story down on paper. I spent most of December 2019 and January 2020 just thinking about the project, having it as a gently hum at the back of my head as I was working on other projects. Then at the end of February 2020, it came out rushing. I wrote the story, and started working on the illustrations. I really tried to stay on top of things and produced between 2 to 4 illustrations for the book per week. It was a lot of work!

Then, it was time to think about the layout. For the Sketchbook Library, I decided to stick to a collage book. I scanned and printed out miniature versions of my illustrations and arranged them with the text. It was interesting to try different layouts and to play with the placements of different elements.

At that point, the Sketchbook was ready to go back to its mother ship. It was really hard letting it go, and I was nervous that it would get lost in the mail. I almost didn’t send it out, but I reassured myself by taking a lot of pictures and focusing on working on the book version. And that’s where we are now!

So, when I think back about why I wrote this book, I think that it is twofold. First, I wanted to create my own story with my own illustrations. Second, I really wanted to participate in the Sketchbook Project. Now, I hope you will enjoy my book too!

This blog post is one in a series I’m writing about my book, Agatha’s Journal.

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Pourquoi ce livre?

J’ai toujours beaucoup aimé les livres. Enfant, je passais des heures avec mon père à la bibliothèque, à la librairie ou dans une librairie d’occasion à la recherche de CE livre. Vous savez lequel. Le seul livre qui contenait tout ce que j’avais besoin de savoir à ce moment précis. Ou peut-être était-ce le livre qui avait les plus belles illustrations, ou une grande histoire, ou des personnages magnifiques. Même maintenant, je suis toujours à la recherche de ce livre.

Maintenant que je suis illustratrice, les livres ont gagné une nouvelle dimension : ce ne sont pas seulement des objets que je peux posséder et aimer, ce sont des objets que je peux créer et imaginer. Grâce aux livres, je peux partager mon amour pour les plantes, les histoires intrigantes et les personnages colorés. C’est un vrai plaisir de pouvoir travailler sur des objets aussi magiques.

Un petit chalet dans les bois

Lorsque j’ai entendu parler du projet de carnet de croquis de Brooklyn, j’ai tout de suite su que je voulais y participer. L’idée que mon histoire se retrouverait dans une galerie d’art, dans une bibliothèque et qu’il y aurait même une chance de voyager à travers les États-Unis était très séduisante et aussi amusante ! C’est donc ce que j’ai demandé pour Noël 2019.

Je dois avouer que j’étais un peu intimidée par le carnet de croquis au début. Je le regardais et le retournais dans mes mains avec révérence. Je voulais vraiment écrire quelque chose de bien, créer quelque chose de beau. Je voulais que mon carnet de croquis apporte du mystère. Je voulais que ce soit un tourne-page. Je voulais que le lecteur ait envie de lire l’histoire et de continuer à imaginer à partir de là après avoir lu mon livre.

Mais ça, c’était la partie facile. Imaginer le livre parfait était très amusant, mais il fallait que j’aille de l’avant si je voulais en finir avec mon carnet de croquis pour sa date d’échéance : le 15 août 2020.

Après des mois de travail, mon carnet était complet et près à être envoyé!

Il m’a fallu un certain temps pour mettre mon histoire sur papier. J’ai passé la majeure partie des mois de décembre 2019 et janvier 2020 à penser au projet, le faisant bourdonner doucement au fond de ma tête alors que je travaillais sur d’autres projets. Puis, à la fin de février 2020, il est sorti précipitamment. J’ai écrit l’histoire, et j’ai commencé à travailler sur les illustrations. J’ai vraiment essayé de garder le cap et j’ai produit entre 2 et 4 illustrations pour le livre par semaine. C’était beaucoup de travail !

Ensuite, il était temps de réfléchir à la mise en page. Pour la bibliothèque des carnets de croquis, j’ai décidé de m’en tenir à un livre de collage. J’ai scanné et imprimé des versions miniatures de mes illustrations et je les ai arrangées avec le texte. C’était intéressant d’essayer différentes mises en page et de jouer avec les placements des différents éléments.

A ce moment-là, le Sketchbook était prêt à retourner sur son vaisseau-mère. C’était vraiment difficile de le laisser partir, et j’avais peur qu’il se perde dans le courrier. J’ai failli ne pas l’envoyer, mais je me suis rassurée en prenant beaucoup de photos et en me concentrant sur le travail sur la version livre. Et c’est là que nous en sommes maintenant !

Donc, quand je repense à la raison pour laquelle j’ai écrit ce livre, je pense qu’elle est double. D’abord, je voulais créer ma propre histoire avec mes propres illustrations. Deuxièmement, je voulais vraiment participer au projet de carnet de croquis. Maintenant, j’espère que mon livre vous plaira aussi!

A venir, du projet de Brooklyn au livre d’histoire.

Cet article fait partie de la série consacrée à mon livre: Le Journal d’Agatha

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Agatha’s Journal, Who is Agatha?

Agatha's Journal

En français plus bas 🙂

As I was thinking about the story I wanted to write, I started with the setting: a greenhouse in Sweden. As I knew that the Victorian Era was a moment in history where greenhouses really became fashionable and interesting addition to prestigious houses, I decided to set my story at that time.

I also thought it would be fun to have a woman scientist as my hero. This blog post was a great help. I imagined my main character to be an explorer and a great botanist. I wanted her to have enough knowledge to work in a greenhouse and also to make her an expert which would mean that her astonishment about plants in the mysterious Osen Greenhouses would be quite incredible. She needed to be independent, self-reliant and a hard worker. Agatha was born.

This is Agatha, the main character of my book.

As I decided on writing the story as her journal, I realized that writing simply to a diary would not work for me. I wanted to make it more personal and more interesting. So, I gave Agatha a husband: Johannes. This also gave her a bit more of a life story and made her more realistic in the context of her times. In addition to that, it made writing the diary a lot easier as she was addressing her husband, a real person, and not just a journal.

Up next, from the Brooklyn Sketchbook Project to the storybook.

This blog post is one in a serie I’m writing about my book, Agatha’s Journal.

Check out this page for more information on the book!


Qui est Agatha?

En réfléchissant à l’histoire que je voulais écrire, j’ai commencé par le contexte : une serre en Suède. Comme je savais que l’ère victorienne était un moment de l’histoire où les serres sont devenues vraiment à la mode et un ajout intéressant aux maisons prestigieuses, j’ai décidé de situer mon histoire à cette époque.

J’ai aussi pensé qu’il serait sympa d’avoir une femme scientifique comme héroïne. Cet article de blog m’a été d’une grande aide. J’ai imaginé que mon personnage principal était une exploratrice et une grande botaniste. Je voulais qu’elle ait suffisamment de connaissances pour travailler dans une serre et qu’elle soit aussi une experte, ce qui signifierait que son étonnement au sujet des plantes dans les mystérieuses serres d’Osen serait tout à fait incroyable. Elle devait être indépendante, autonome et travailler dur. Agatha est née.

Voici Agatha, l’héroine de mon livre.

Comme j’ai décidé d’écrire l’histoire comme son journal, je me suis rendue compte qu’écrire simplement dans un journal intime ne marcherait pas pour moi. Je voulais rendre l’histoire plus personnelle et plus intéressante. J’ai donc donné un mari à Agatha : Johannes. Cela a également permis de lui donner un peu plus de relief et de la rendre plus réaliste dans le contexte de son époque. En outre, cela a rendu la rédaction du journal beaucoup plus facile, car elle s’adressait à son mari, une personne réelle, et pas seulement à un journal.

A venir, du projet de Brooklyn au livre d’histoire.

Cet article fait partie de la série consacrée à mon livre: Le Journal d’Agatha

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