Book Review: The Octopus Escapes, by Maile Meloy and Felicita Sala

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Someone in my bookclub shared a picture of an illustrated cookbook by Felicita Sala, and I really wanted to check it out. Unfortunately, it isn’t available at my library. I was able to find a few of her other books, and The Octopus Escapes, written by Maile Meloy, is one of them. This book is perfect for anyone who loves the sea and its incredible creatures.

Octopuses are fascinating. They can teach us so much, and the more we learn about them, the more alien and intriguing they become. I feel like this book can be the perfect introduction to marine biology, animal condition, and wildlife and environmental protection. All of these topics are touched upon, directly or indirectly, in the point of view of a very cute and mindful octopus. I enjoyed the way this character is curious about its environment and so conscious about all the little things that make it unique and enjoyable. I really liked going through its routine and the different interactions this octopus has everyday. Because the story is told though the eyes of the octopus, it also raised questions regarding conservation and scientific research involving wild animals. This topic particularly touched me because I wanted to become a marine biologist for the longest time. The book sheds a non-judgemental and kind light on animal captivity, but ultimately, I was glad the octopus got to escape and come back to its cozy cave. Overall, the story was very interesting and leaves the reader wanting to know more about conservation and octopuses.

Because the topic of the book can be a bit heavy at times, it was refreshing to have the quirky and warm illustrations of Felicita Sala to complement it. You’ve guessed it, but one thing I really liked about these pictures was all the textures. Because she uses pastels over watercolours and gouaches, each image is filled with different textures that come together to create very interesting and rich compositions. Adding to this, different motifs and patterns are repeated to create mesmerizing underwater scenes. The oceanic world is so rich, and I like how the illustrations combined complex patterns with simple shapes to render wonderful seascapes. One other thing that was particularly impressive was how expressive the octopus character is. With simple shapes, each emotion is clear and touches the reader immediately.

If you have a sea lover in your life, this book might be a perfect fit. It raises a lot of important questions and leaves the reader wanting to learn more and to look into environmental conservation. This book would also be a great conversation starter with younger scientists hearts. I am waiting for other books illustrated by Felicita Sala to arrive, and this one is making me very excited to explore her work.

The Octopus Escapes by Maile Meloy and Felicita Sala, Penguin Random House


 

Book review: La pieuvre s’échappe de Maile Meloy et Felicita Sala

(Ce livre n’est pas disponible en français, mais il a été traduit en espagnol. D’autres livres de Felicita Sala ont été traduits en français cependant.)

Quelqu’un de mon club de lecture a partagé la photo d’un livre de cuisine illustré de Felicita Sala, et j’avais vraiment envie de le consulter. Malheureusement, il n’est pas disponible à ma bibliothèque. J’ai pu trouver quelques-uns de ses autres livres, et La pieuvre s’échappe, écrit par Maile Meloy, est l’un d’entre eux. Ce livre est parfait pour tous ceux qui aiment la mer et ses incroyables créatures.

Les pieuvres sont fascinantes. Elles peuvent nous apprendre tellement de choses, et plus nous en apprenons sur elles, plus elles deviennent étranges et intrigantes. J’ai l’impression que ce livre peut être l’introduction parfaite à la biologie marine, à la condition animale et à la protection de la faune et de l’environnement. Tous ces sujets sont abordés, directement ou indirectement, du point de vue d’une pieuvre très mignonne et attentive. J’ai apprécié la façon dont ce personnage est curieux de son environnement et si conscient de toutes les petites choses qui le rendent unique et agréable. J’ai vraiment aimé suivre sa routine et les différentes interactions qu’elle a chaque jour. Comme l’histoire est racontée à travers les yeux de la pieuvre, elle soulève également des questions sur la conservation et la recherche scientifique concernant les animaux sauvages. Ce sujet m’a particulièrement touché car j’ai longtemps voulu devenir biologiste marin. Le livre jette un éclairage bienveillant et sans jugement sur la captivité des animaux, mais en fin de compte, j’étais contente que la pieuvre ait pu s’échapper et revenir dans sa grotte douillette. Dans l’ensemble, l’histoire est très intéressante et laisse le lecteur désireux d’en savoir plus sur la conservation et les pieuvres.

Comme le sujet du livre peut parfois être un peu lourd, il était rafraîchissant d’avoir les illustrations excentriques et chaleureuses de Felicita Sala pour le compléter. Vous l’aurez deviné, une chose que j’ai vraiment appréciée dans ces images, ce sont toutes les textures. Comme elle utilise des pastels en plus de l’aquarelle et de la gouache, chaque image est remplie de textures différentes qui s’assemblent pour créer des compositions très intéressantes et riches. En outre, différents motifs et dessins sont répétés pour créer des scènes sous-marines envoûtantes. Le monde océanique est si riche, et j’aime la façon dont les illustrations combinent des motifs complexes avec des formes simples pour rendre de merveilleux paysages marins. Une autre chose qui m’a particulièrement impressionnée est l’expressivité du personnage de la pieuvre. Avec des formes simples, chaque émotion est claire et touche le lecteur immédiatement.

Si vous avez un amoureux de la mer dans votre vie, ce livre pourrait lui convenir parfaitement. Il soulève de nombreuses questions importantes et donne au lecteur l’envie d’en savoir plus et de s’intéresser à la préservation de l’environnement. Ce livre serait également un excellent début de conversation avec les jeunes cœurs scientifiques. J’attends l’arrivée d’autres livres illustrés par Felicita Sala, et celui-ci me donne très envie de découvrir son travail d’avantage.

The Octopus Escapes by Maile Meloy and Felicita Sala, Penguin Random House