Book Review: Lottie and Walter, by Anna Walker

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A while back, I shared Florette by Australian illustrator Anna Walker. I loved that book, and so when my friend told me about her latest book, Snap!, I had to see if I could get it through the interlibrary loans. No luck, but I did received a few other books from this illustrator. My favourite of the lot is Lottie and Walter.

I instantly related to the main character of this story. Lottie is scared of the shark living in the pool. When I was a kid, I used to be terrified of deep pools because, of course, they were the homes of monsters, invisible from the surface. Whenever I was in deep pools, I swam as fast I could to reach the ledge and get out. I’m not sure where that fear came from, but reading a story about this felt like a wink to child-me. The main character uses her imagination to her advantage and meets Walter, a very big and friendly walrus who helps her face her fears and jump in the water. The story was very cute and funny, and once again, extremely relatable.

Once again, Anna Walker creates expressive yet minimalist characters that are full of life. Each attitude is instantly recognizable and understood, and is sure to remind the readers of people they know or have encountered. I really admire how her simple style conveys so much emotions and evokes many memories in the readers: it really is incredible! She also takes full advantage of watercolours and their incredible textures, letting them take the center role in her work. Her illustrations always make me feel calmer. I think a big part of this effect is the soothing colour palette she uses: soft colours with reds and oranges as accents.

A very cute and relatable book that is sure to bring back memories of pool side terrors, or reassure younger readers. The strategies offered to cope are also fun and useful. I’m looking forward to discovering other books from this amazing illustrator. In the meantime, I hope you’ll look her up at your local library!

Lottie and Walter, by Anna Walker, Penguin Book Australia


 

Book review: Lottie et Walter, par Anna Walker

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Il y a quelque temps, j’ai partagé Florette de l’illustratrice australienne Anna Walker. J’ai adoré ce livre, et lorsque mon amie m’a parlé de son dernier livre, Snap !, je me suis empressée de voir si je pouvais l’obtenir par le biais des prêts interbibliothèques. Pas de chance, mais j’ai reçu quelques autres livres de cette illustratrice. Mon préféré du lot est Lottie et Walter.

Je me suis immédiatement identifiée au personnage principal de cette histoire. Lottie a peur du requin qui vit dans la piscine. Quand j’étais enfant, j’étais terrifiée par les piscines profondes car, bien sûr, elles abritaient des monstres, invisibles depuis la surface. Chaque fois que j’étais dans une piscine profonde, je nageais aussi vite que possible pour atteindre le rebord et sortir. Je ne suis pas sûre de l’origine de cette peur, mais lire une histoire sur ce sujet était comme un clin d’œil à mon enfance. Le personnage principal utilise son imagination à son avantage et rencontre Walter, un très grand et très amical morse qui l’aide à affronter ses peurs et à sauter dans l’eau. L’histoire est très mignonne et amusante, et une fois de plus, extrêmement accessible.

Une fois de plus, Anna Walker crée des personnages expressifs mais minimalistes et pleins de vie. Chaque attitude est immédiatement reconnaissable et compréhensible, et ne manquera pas de rappeler aux lecteurs des personnes qu’ils connaissent ou ont rencontrées. J’admire vraiment la façon dont son style simple transmet tant d’émotions et évoque de nombreux souvenirs chez les lecteurs : c’est vraiment incroyable ! Elle tire également pleinement parti de l’aquarelle et de ses incroyables textures, qu’elle laisse occuper une place centrale dans son travail. Ses illustrations me font toujours me sentir plus calme. Je pense qu’une grande partie de cet effet est dû à la palette de couleurs apaisantes qu’elle utilise : des couleurs douces avec des rouges et des oranges comme accents.

Un livre très mignon et attachant qui rappellera certainement des souvenirs de frayeurs de piscine, ou qui rassurera les jeunes lecteurs. Les stratégies proposées pour s’en sortir sont également amusantes et utiles. J’ai hâte de découvrir d’autres livres de cette étonnante illustratrice. En attendant, j’espère que vous irez la découvrir à votre bibliothèque locale !

Lottie and Walter, by Anna Walker, Penguin Book Australia