Book Review: Lottie and Walter, by Anna Walker

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A while back, I shared Florette by Australian illustrator Anna Walker. I loved that book, and so when my friend told me about her latest book, Snap!, I had to see if I could get it through the interlibrary loans. No luck, but I did received a few other books from this illustrator. My favourite of the lot is Lottie and Walter.

I instantly related to the main character of this story. Lottie is scared of the shark living in the pool. When I was a kid, I used to be terrified of deep pools because, of course, they were the homes of monsters, invisible from the surface. Whenever I was in deep pools, I swam as fast I could to reach the ledge and get out. I’m not sure where that fear came from, but reading a story about this felt like a wink to child-me. The main character uses her imagination to her advantage and meets Walter, a very big and friendly walrus who helps her face her fears and jump in the water. The story was very cute and funny, and once again, extremely relatable.

Once again, Anna Walker creates expressive yet minimalist characters that are full of life. Each attitude is instantly recognizable and understood, and is sure to remind the readers of people they know or have encountered. I really admire how her simple style conveys so much emotions and evokes many memories in the readers: it really is incredible! She also takes full advantage of watercolours and their incredible textures, letting them take the center role in her work. Her illustrations always make me feel calmer. I think a big part of this effect is the soothing colour palette she uses: soft colours with reds and oranges as accents.

A very cute and relatable book that is sure to bring back memories of pool side terrors, or reassure younger readers. The strategies offered to cope are also fun and useful. I’m looking forward to discovering other books from this amazing illustrator. In the meantime, I hope you’ll look her up at your local library!

Lottie and Walter, by Anna Walker, Penguin Book Australia


 

Book review: Lottie et Walter, par Anna Walker

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Il y a quelque temps, j’ai partagé Florette de l’illustratrice australienne Anna Walker. J’ai adoré ce livre, et lorsque mon amie m’a parlé de son dernier livre, Snap !, je me suis empressée de voir si je pouvais l’obtenir par le biais des prêts interbibliothèques. Pas de chance, mais j’ai reçu quelques autres livres de cette illustratrice. Mon préféré du lot est Lottie et Walter.

Je me suis immédiatement identifiée au personnage principal de cette histoire. Lottie a peur du requin qui vit dans la piscine. Quand j’étais enfant, j’étais terrifiée par les piscines profondes car, bien sûr, elles abritaient des monstres, invisibles depuis la surface. Chaque fois que j’étais dans une piscine profonde, je nageais aussi vite que possible pour atteindre le rebord et sortir. Je ne suis pas sûre de l’origine de cette peur, mais lire une histoire sur ce sujet était comme un clin d’œil à mon enfance. Le personnage principal utilise son imagination à son avantage et rencontre Walter, un très grand et très amical morse qui l’aide à affronter ses peurs et à sauter dans l’eau. L’histoire est très mignonne et amusante, et une fois de plus, extrêmement accessible.

Une fois de plus, Anna Walker crée des personnages expressifs mais minimalistes et pleins de vie. Chaque attitude est immédiatement reconnaissable et compréhensible, et ne manquera pas de rappeler aux lecteurs des personnes qu’ils connaissent ou ont rencontrées. J’admire vraiment la façon dont son style simple transmet tant d’émotions et évoque de nombreux souvenirs chez les lecteurs : c’est vraiment incroyable ! Elle tire également pleinement parti de l’aquarelle et de ses incroyables textures, qu’elle laisse occuper une place centrale dans son travail. Ses illustrations me font toujours me sentir plus calme. Je pense qu’une grande partie de cet effet est dû à la palette de couleurs apaisantes qu’elle utilise : des couleurs douces avec des rouges et des oranges comme accents.

Un livre très mignon et attachant qui rappellera certainement des souvenirs de frayeurs de piscine, ou qui rassurera les jeunes lecteurs. Les stratégies proposées pour s’en sortir sont également amusantes et utiles. J’ai hâte de découvrir d’autres livres de cette étonnante illustratrice. En attendant, j’espère que vous irez la découvrir à votre bibliothèque locale !

Lottie and Walter, by Anna Walker, Penguin Book Australia

Book Review: Once Upon a Line, by Wallace Edwards

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I’m not going to lie, this is another book I completely judged by its cover! I mean, this cat space explorer is just too much. I really didn’t know what I was going into with this, but this book is such a fun one! Let me introduce to you Once Upon a Line by Wallace Edwards (I couldn’t find his website, but that’s a link to some of his gallery exhibits).

I loved the introduction to this book: Found in an attic is a collection of paintings by Great-Uncle George, all started with the same simple line from a magical pen. The readers are invited to complete the stories from the pictures and to try and find that “ordinary line” in each one. How fun and clever! The challenge of finding the same line throughout each pictures really forces one to observe each page in detail, and there are so many details to observe! As each painting is quirky and comical, it is impossible not to wonder and want to know what their stories are. The one sentence prompts given are just enough to get started and are sure to generate buckets of ideas and laughter. The idea behind the book is so interesting and sheer fun!

To go along with this wonderful ideas are the incredible illustrations. Each one is filled with imagination, absurdity, humour and skill. It was so fun to see so many animals in absurd situations! They are infused with life and movement as well as with personality. I really enjoyed how creative each painting is: from moose conductors to fishing pigs, there are no situations too bizarre or too nonsensical for this book. I love how each page is its own story and how, as the reader, it is irresistible to try and create a story to go with it. To make everything work, these images are painted with so much skill. Relying so much on imagination and invented circumstances, the great painting skills keep everything clear and accessible. It is truly inspiring to see an artist paint with so much imagination and structure.

What a fun book! I enjoyed each page so much, and I can only imagine how fun it would be to read this with a friend or child, sharing not only the beautiful book but so many stories. This is the kind of book to have on hand for low days, as any of its page is sure to bring you a smile. What a pleasure! I hope you will pick it up!

Once Upon a Line, Wallace Edwards, Pajama Press


 

Book review: Once Upon a Line par Wallace Edwards

(Ce livre n’est pas encore disponible en français, au moment de l’écriture de ce billet. Cependant, il en vaut la peine même seulement pour regarder les magnifiques illustrations! D’autres livres du même illustrateur ont eux été traduits.)

Je ne vais pas mentir, c’est un autre livre que j’ai complètement jugé par sa couverture ! Je veux dire, ce chat explorateur de l’espace est juste trop génial. Je ne savais pas vraiment dans quoi je m’embarquais avec ce livre, mais il est tellement amusant ! Laissez-moi vous présenter Once Upon a Line de Wallace Edwards (je n’ai pas pu trouver son site Web, mais voici un lien vers certaines de ses expositions en galerie).

J’ai adoré l’introduction de ce livre : Trouvée dans un grenier, une collection de peintures du grand-oncle George, toutes commencées par le même simple trait d’un stylo magique. Les lecteurs sont invités à compléter les histoires à partir des images et à essayer de trouver ce “trait ordinaire” dans chacune d’elles. Comme c’est amusant et astucieux ! Le défi de trouver la même ligne dans toutes les images oblige vraiment à observer chaque page en détail, et il y a tant de détails à observer ! Comme chaque peinture est excentrique et comique, il est impossible de ne pas se demander et de ne pas vouloir connaître leur histoire. Les suggestions d’une seule phrase sont juste suffisantes pour commencer et sont sûres de générer des tonnes d’idées et de rires. L’idée qui se cache derrière ce livre est très intéressante et très amusante !

Ces idées merveilleuses sont accompagnées d’illustrations incroyables. Chacune est remplie d’imagination, d’absurdité, d’humour et de talent. C’était tellement amusant de voir tant d’animaux dans des situations absurdes ! Ils sont pleins de vie et de mouvement, ainsi que de personnalité. J’ai vraiment apprécié la créativité de chaque tableau : des chefs d’orchestre orignal aux cochons pêcheurs, aucune situation n’est trop bizarre ou trop absurde pour ce livre. J’aime la façon dont chaque page est sa propre histoire et comment, en tant que lecteur, il est irrésistible d’essayer de créer une histoire pour aller avec. Pour que tout fonctionne, ces images sont peintes avec beaucoup de doigté. En s’appuyant sur l’imagination et les circonstances inventées, la grande maîtrise de la peinture permet de garder le tout clair et accessible. Il est vraiment inspirant de voir un artiste peindre avec autant d’imagination et de structure.

Quel livre amusant ! J’ai tellement apprécié chaque page, et je ne peux qu’imaginer à quel point il serait amusant de le lire avec un ami ou un enfant, en partageant non seulement ce beau livre mais aussi tant d’histoires. C’est le genre de livre à avoir sous la main pour les jours gris, car n’importe laquelle de ses pages vous apportera à coup sûr un sourire. Quel plaisir ! J’espère que vous le lirez !

Once Upon a Line, Wallace Edwards, Pajama Press

Book Review: Trees by Tony Johnston and Tiffany Bozic

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I’ve had this book on my list for months, and it is finally available through the inter-library loans! I will never stop mooning over this library service. It felt like such a treat to receive Trees, by Tony Johntson and illustrated by Tiffany Bozic. Tree lovers, this one is for you!

The illustrations in this book! Each double page is a different universe featuring an incredibly painted tree. What I loved most was the different perspectives in which these trees were painted. It gave the impression of being in various spaces, almost like moving around the trees. The diversity of scenes was incredible: from night scenes, to foggy forest to bright sunny moments, this books captures so many different types of trees in so many settings. The painting technique is also incredible. It was also very interesting to know that Tiffany Bozic paints on wood panels. In many pieces, the wood grain and lines gives an additional texture to the painting. Everything about these images is incredible: the colours are vivid, the compositions are fascinating and the execution is flawless. I had to visit this artist’s portfolio and it is stunning! Her work is so inspiring, beautiful and curiosity-triggering.

Complementing these amazing paintings, the text is beautiful. Sharing her love for trees, the author sings their beauty and irreplaceable roles. Looking at trees in how they interact with the environment in such a lyrical way fills the readers with awe and inspiration. It is difficult to resist the urge to go out and look at trees once this book has been read. It was really nice to meet a kindred spirit through this book. The book also has a list of suggested readings and ressources for the readers to continue their exploration of trees.

This book is a real gem! The illustrations are incredible and the text is sure to inspire naturalists of all ages to learn more about trees. Readers of all ages are sure to have a good time exploring each page of this stunning volume. I hope you will pick it up!

Trees, by Tony Johnston and Tiffany Bozic, Simon & Schuster


 

Book review: Trees by Tony Johnston and Tiffany Bozic

(Ce livre n’est pas encore disponible en français, au moment de l’écriture de ce billet. Cependant, il en vaut la peine même seulement pour regarder les magnifiques illustrations!)

J’avais ce livre sur ma liste depuis des mois, et il est enfin disponible grâce aux prêts inter-bibliothèques ! Je ne cesserai jamais de me réjouir de ce service de bibliothèque. C’était un tel plaisir de recevoir Trees, de Tony Johntson et illustré par Tiffany Bozic. Amoureux des arbres, celui-ci est pour vous !

Les illustrations de ce livre ! Chaque double page est un univers différent mettant en scène un arbre incroyablement peint. Ce que j’ai le plus aimé, ce sont les différentes perspectives dans lesquelles ces arbres sont peints. Cela donnait l’impression d’être dans différents espaces, presque de se déplacer autour des arbres. La diversité des scènes est incroyable : des scènes nocturnes aux forêts brumeuses en passant par des moments ensoleillés, ce livre capture tant de types d’arbres différents dans tant de contextes. La technique de peinture est également incroyable. Il était également très intéressant de savoir que Tiffany Bozic peint sur des panneaux de bois. Dans de nombreuses pièces, le grain et les lignes du bois donnent une texture supplémentaire à la peinture. Tout dans ces images est incroyable : les couleurs sont vives, les compositions sont fascinantes et l’exécution est impeccable. Je me devais de visiter le portfolio de cette artiste et il est époustouflant ! Son travail est tellement inspirant, beau et suscite la curiosité.

En complément de ces étonnantes peintures, le texte est magnifique. Partageant son amour pour les arbres, l’auteur chante leur beauté et leur rôle irremplaçable. Regarder les arbres et la façon dont ils interagissent avec l’environnement d’une manière aussi lyrique remplit les lecteurs d’admiration et d’inspiration. Il est difficile de résister à l’envie de sortir et de regarder les arbres après avoir lu ce livre. Le livre contient également une liste de lectures et de ressources suggérées pour permettre aux lecteurs de poursuivre leur exploration des arbres.

Ce livre est un véritable bijou ! Les illustrations sont incroyables et le texte ne manquera pas d’inciter les naturalistes de tous âges à en apprendre davantage sur les arbres. Tous les lecteurs passeront certainement un bon moment à explorer chaque page de ce superbe volume. J’espère que vous le lirez !

Trees, by Tony Johnston and Tiffany Bozic, Simon & Schuster

Book Review: Chester, by Ayano Imai

Book Reviews

(Par ici en Français!)

My local library is under construction, which means that is has relocated to a church basement. I feel like I’ve spent so much time in church basements looking at books, and it continues! Even if the space is limited and that most books are in boxes, there are a few out and ready to be borrowed. One of them is Chester written by Ayano Imai.

I was immediately drawn to the simple and cozy poetry of the illustrations. Everything in this book is soothing! The feel of each image is nostalgic. This effect is created in part by the muted colours and slightly distressed textures. However what is really incredible is how imaginative this book’s universe is. The absurd details mixed with the easily recognizable ones make for a dreamlike world that is truly unique and inspiring. Adding to all of this, the dog main character is adorable and has big feelings that all readers can relate to. I really love books that are a bit absurd and call on the imagination of the reader. This one truly delivered.

Complementing the incredible illustrations, the story is simple but effective and touching. Belonging, family and home are some of the themes that are explored in this story. I think readers of all ages will find something that can apply to their own experience. Reflection on responsibility and care are also present making this a richer book than what first appears. It is so impressive when so much is put in an elegant and simple story.

I really enjoyed this book. It was very relaxing to explore the illustrations and to look at all the details that made it full of imagination and absurdity. I really hope you will look for it at your library. I couldn’t find a website for the author-illustrator Ayano Imai, but I know I will look for more of her books because her work is simply magical.

Chester, by Ayano Imai, Minedition


 

Book review: Chester par Ayano Imai

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Ma bibliothèque locale est en construction, ce qui signifie que les livres ont déménagé dans un sous-sol d’église. J’ai l’impression d’avoir passé tellement de temps dans les sous-sols d’église à regarder des livres, et ça continue ! Même si l’espace est limité et que la plupart des livres sont dans des boîtes, il y en a quelques-uns qui sont sortis et prêts à être empruntés. L’un d’eux est Chester, écrit par Ayano Imai.

J’ai tout de suite été attirée par la poésie simple et chaleureuse des illustrations. Tout dans ce livre est apaisant ! La sensation de chaque image est nostalgique. Cet effet est créé en partie par les couleurs sourdes et les textures légèrement vieillies. Mais ce qui est vraiment incroyable, c’est l’imagination de cet univers. Les détails absurdes mélangés à ceux qui sont facilement reconnaissables créent un monde onirique qui est vraiment unique et inspirant. En plus de tout cela, le personnage principal, un chien, est adorable et a de grands sentiments auxquels tous les lecteurs peuvent s’identifier. J’aime beaucoup les livres qui sont un peu absurdes et qui font appel à l’imagination du lecteur. Celui-ci est vraiment à la hauteur.

Complétant les incroyables illustrations, l’histoire est simple mais efficace et touchante. L’appartenance, la famille et le foyer sont quelques-uns des thèmes qui sont explorés dans cette histoire. Je pense que les lecteurs de tous âges trouveront quelque chose qui pourra s’appliquer à leur propre expérience. La réflexion sur la responsabilité et les soins est également présente, ce qui rend ce livre plus riche qu’il n’y paraît. C’est impressionnant quand tant de choses sont mises en place dans une histoire simple et élégante.

J’ai vraiment apprécié ce livre. C’était très reposant d’explorer les illustrations et de regarder tous les détails qui le rendent plein d’imagination et d’absurdité. J’espère vraiment que vous le chercherez dans votre bibliothèque. Je n’ai pas trouvé de site Web pour la dessinatrice-auteure Ayano Imai, mais je sais que je chercherai d’autres de ses livres car son travail est tout simplement magique.

Chester, par Ayano Imai, Minedition

Book Review: The Wild Swans, by Bernard Villiot and Anja Klauss

Book Reviews

(Par ici en Français!)

(Unfortunately, this book is not yet available in English. I hope you will still look for it as is it simply stunning!)

Another week, another great find at the library! The book fairies have been on my side lately, pushing forward lovely albums. This week, I’d like to share Les Cygnes Sauvages by Bernard Villiot and illustrated by Anja Klauss.

Where to start? There are so many things I liked about this book. First, the story of the Six Swan Princes is not one I know from childhood. Fairy tales from childhood and stories read later on have a different feel to them, don’t they? And this story has every fairy tale element one might wish for: wicked step-mother, absent father, animal transformation, sacrifice of a young sister, nonchalant prince, accusation of witchcraft AND magical flowers. It is such a beautiful story with so many things to analyze and think on. This story is already filled with magic, darkness and hope, and the illustrations by Anja Klauss succeed in adding even more to it.

Again, where to start? These illustrations are truly stunning. Their style reminded me of the golden age of illustration and work by Kay Nielsen. The graceful silhouettes and botanical patterns add a touch of romance that is perfect for this fairy tale. The modern colour palette composed of striking reds and deep teals create a dreamy and surreal feeling that envelops the readers. I am out of words to describe this incredible body of work. I went to explore Klauss’ portfolio, and I fell in love with each and everyone of her pieces. Every single one is imbued with so much magic, and they made me want to fall head first into each of the universes. I think this is it: the strength of the world building in these illustrations is just stunning!

I had such a good time reading this book and discovering the amazing work of Anja Klauss. I hope you will be able to find one of her books and share this wonderful experience. I might have called for other books from this amazing illustrator through the interlibrary loans… Stay tuned for more!

Les Cygnes Sauvages, by Bernard Villiot and anja Klauss, L’élan vert


 

Book review: Les Cygnes Sauvages, par Bernard Villiot et Anja Klauss

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Une autre semaine, une autre belle trouvaille à la bibliothèque ! Les fées des livres ont été de mon côté ces derniers temps, en me poussant de jolis albums. Cette semaine, j’aimerais partager Les Cygnes Sauvages de Bernard Villiot et illustré par Anja Klauss.

Par où commencer ? Il y a tellement de choses qui m’ont plu dans ce livre. Tout d’abord, l’histoire des Six Princes n’est pas une histoire que je connais depuis l’enfance. Les contes de fées de l’enfance et les histoires lues plus tard ont un caractère différent, n’est-ce pas ? Et cette histoire comporte tous les éléments de conte de fées que l’on peut souhaiter : belle-mère méchante, père absent, transformation en animal, sacrifice d’une jeune sœur, prince nonchalant, accusation de sorcellerie ET fleurs magiques. C’est une si belle histoire avec tellement de choses à analyser et à réfléchir. Cette histoire est déjà remplie de magie, de ténèbres et d’espoir, et les illustrations d’Anja Klauss réussissent à en rajouter encore plus.

Encore une fois, par où commencer ? Ces illustrations sont vraiment étonnantes. Leur style me rappelle l’âge d’or de l’illustration et le travail de Kay Nielsen. Les silhouettes gracieuses et les motifs botaniques ajoutent une touche de romantisme qui convient parfaitement à ce conte de fées. La palette de couleurs modernes, composée de rouges vifs et de teintes turquoises profondes, crée un sentiment de rêve et de surréalisme qui enveloppe les lecteurs. Je suis à court de mots pour décrire cet incroyable travail. Je suis allée explorer le portfolio de Klauss, et je suis tombée amoureuse de chacune de ses pièces. Chacune d’entre elles est imprégnée de tant de magie et m’a donné envie de me plonger tête la première dans chacun de ses univers. Je pense que c’est ça : la force de construction des mondes magiques dans ces illustrations est tout simplement stupéfiante !

J’ai passé un très bon moment à lire ce livre et à découvrir l’incroyable travail d’Anja Klauss. J’espère que vous pourrez trouver l’un de ses livres et partager cette merveilleuse expérience. Il se peut que j’aie demandé d’autres livres de cette étonnante illustratrice par le biais des prêts interbibliothèques… Restez à l’écoute pour en savoir plus !

Les Cygnes Sauvages, by Bernard Villiot and anja Klauss, L’élan vert

Book Review: Planting the Wild Garden, by Kathryn O. Galbraith and Wendy Anderson Halperin

Book Reviews

(Par ici en Français!)

This week, I found this lovely book at the library. I was instantly drawn to it because of its aura of tranquility. Planting the Wild Garden by Kathryn O. Galbraith and illustrated by Wendy Anderson Halperin was the perfect book to spend a quiet moment.

This book is a celebration of seeds and their incredible ingenuity and variety. Following different types of seeds and animals, the readers learn some of the many dispersion strategies plants use. One cannot help but feel awed by the many different ways plants have devised to propagate seeds. It is so interesting! I am sure many readers will be inspired to see if they can glimpse some of the wonderful seeds and fruits described in this book.

To go with this fascinating topic, the illustrations are dynamic, detailed and soothing. There is so much going on with all the seeds, yet one feels at peace and quieted by the muted colours and gracious curves of each page. One thing that particularly impressed me with the illustrations if this book is the line work. There are so many textures and details rendered in a simple and elegant way with hatching and subtle line techniques. It is so well done! Combining these fine lines with muted colours gives the entire book a vintage and nature diary feel that is incredible effective in captivating the attention of the readers. Another thing that was particularly well done was the composition of each page. Most page include beautiful large illustration framed with details of animals and seeds. These smaller vignettes make each page very interesting to explore. I particularly liked the different views and movement that they capture. It is truly inspiring work.

As I am closing the garden, I am collecting many seeds. I am always very impressed by the incredible variety of shapes and textures these seeds have. I felt so inspired by this book. I am certain all gardeners and nature lovers will find something to nourish their love for nature in this book.

Planting the Wild Garden, by Kathryn O. Galbraith and Wendy Anderson Halperin


 

Book review: Ballade en Mer, par Nina Laden et Melissa Castrillon

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Cette semaine, j’ai trouvé ce joli livre à la bibliothèque. Il m’a immédiatement attirée en raison de son aura de tranquillité. Le Jardin Sauvage de Kathryn O. Galbraith et illustré par Wendy Anderson Halperin est le livre parfait pour passer un moment tranquille.

Ce livre est une célébration des graines et de leur incroyable ingéniosité et variété. En suivant différents types de graines et d’animaux, les lecteurs apprennent quelques-unes des nombreuses stratégies de dispersion utilisées par les plantes. On ne peut s’empêcher d’être impressionné par les nombreux moyens que les plantes ont imaginés pour propager leurs graines. C’est tellement intéressant ! Je suis certaine que de nombreux lecteurs seront inspirés de voir s’ils peuvent apercevoir certaines des merveilleuses graines et certains des fruits décrits dans ce livre.

Pour accompagner ce sujet fascinant, les illustrations sont dynamiques, détaillées et apaisantes. Il se passe tant de choses avec toutes ces graines, mais on se sent en apaisé et calmé par les couleurs sourdes et les courbes gracieuses de chaque page. Ce qui m’a particulièrement impressionné dans les illustrations de ce livre, c’est le travail du trait. Il y a tant de textures et de détails rendus de manière simple et élégante par des hachures et des techniques de trait subtiles. C’est tellement bien fait ! La combinaison de ces lignes fines avec des couleurs douces donne à l’ensemble du livre une impression de vintage et de journal de nature qui est incroyablement efficace pour captiver l’attention des lecteurs. La composition de chaque page est également particulièrement réussie. La plupart des pages comportent de belles grandes illustrations encadrées de détails d’animaux et de graines. Ces petites vignettes rendent chaque page très intéressante à explorer. J’ai particulièrement aimé les différentes vues et le mouvement qu’elles capturent. C’est un travail vraiment inspirant.

Alors que je termine la saison au jardin, je collecte de nombreuses graines. Je suis toujours très impressionnée par l’incroyable variété de formes et de textures que présentent ces graines. Je me suis sentie tellement inspirée par ce livre. Je suis certaine que tous les jardiniers et les amoureux de la nature trouveront dans ce livre de quoi nourrir leur amour de la nature.

Le jardin sauvage par Kathryn O. Galbraith et Wendy Anderson Halperin, Aux Couleurs du Monde

Book Review: Yellow Kayak, by Nina Laden and Melissa Castrillón

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Yes, another book illustrated by the incredible Melissa Castrillon is the star this week. What can I say, I just love her style! After Dear Little One and How Beautiful, here is Yellow Kayak written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon.

It feels like such a treat to be able to find so many books illustrated by Melissa Castrillon at the library. This book is incredible beautiful, and I had to stop for a while and organize my thoughts before knowing where to start with this review. The first thing that captivated my attention was, like in How Beautiful, the feeling that the illustrations are made as engravings or linocuts. The colouring and textures enhance this style in a refreshing way. Speaking of colours, once again, the limited palette is composed of incredibly rich and slightly unexpected colours which give the book a vintage feel. Another thing I enjoyed was how round and organic the shapes are. Many are repeated throughout the book which is an incredible clever way to create a sense of cohesion and harmony. Because of this, the book feels like a coherent whole even when each page is beautiful enough to stand on its own. Finally, the sometimes funny and unexpected creatures that appear in this book are adorable and so expressive.

As for the story, this book is infused with the most inspiring sense of wonder. It is a very peaceful story and book which will please all sea lovers. I loved how so many familiar and unfamiliar species of marine creatures were depicted, making it an ode to the incredibly rich biodiversity of oceans. Adding to this ballet of creatures, the text is written as a poem. This adds a level of magic to the book and is also a great way to introduce poetry to young readers as they will undoubtedly be enchanted by the wonderful images the text invokes.

This completes my partial overview of books illustrated by Melissa Castrillon. Any of her books is sure to enchant the readers with their magical and lyrical illustrations. This one in particular will please all sea lovers and young naturalists. It is such a pleasure to share all these beautiful books with you, and I hope these reviews inspire you to visit your library’s children section to discover incredible books and stories.

Yellow Kayak, by Nina Laden and Melissa Castrillon, Simon and Schuster


 

Book review: Ballade en Mer, par Nina Laden et Melissa Castrillon

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Oui, un autre livre illustré par l’incroyable Melissa Castrillon est la vedette cette semaine. Que dire, j’adore son style ! Après Mon Enfant Chéri et C’est Beau!, voici Ballade en Mer écrit par Nina Laden et illustré par Melissa Castrillon.

C’est un tel plaisir de pouvoir trouver autant de livres illustrés par Melissa Castrillon à la bibliothèque. Ce livre est d’une beauté incroyable, et j’ai dû m’arrêter un moment pour organiser mes pensées avant de savoir par où commencer cette critique. La première chose qui a captivé mon attention est, comme dans le livre C’est Beau!, l’impression que les illustrations sont faites comme des gravures ou des linogravures. Les couleurs et les textures renforcent ce style d’une manière rafraîchissante. En parlant de couleurs, une fois de plus, la palette limitée est composée de couleurs incroyablement riches et légèrement inattendues qui donnent au livre un côté vintage. J’ai également apprécié la rondeur et le caractère organique des formes. Beaucoup d’entre elles sont répétées tout au long du livre, ce qui est une façon incroyablement intelligente de créer un sentiment de cohésion et d’harmonie. Grâce à cela, le livre donne l’impression d’un tout cohérent, même si chaque page est suffisamment belle pour se suffire à elle-même. Enfin, les créatures parfois drôles et inattendues qui apparaissent dans ce livre sont adorables et tellement expressives.

Quant à l’histoire, ce livre est imprégné d’un sens de l’émerveillement des plus inspirants. C’est une histoire très paisible qui plaira à tous les amoureux de la mer. J’ai adoré la façon dont tant d’espèces familières et méconnues de créatures marines sont représentées, ce qui en fait une ode à la biodiversité incroyablement riche des océans. Ajoutant à ce ballet de créatures, le texte est écrit comme un poème. Cela ajoute un niveau de magie au livre et c’est aussi une excellente façon de présenter la poésie aux jeunes lecteurs, car ils seront sans aucun doute enchantés par les merveilleuses images que le texte évoque.

Voilà qui complète mon aperçu partiel des livres illustrés par Melissa Castrillon. N’importe lequel de ses livres est sûr d’enchanter les lecteurs grâce à ses illustrations magiques et lyriques. Celui-ci en particulier plaira à tous les amoureux de la mer et aux jeunes naturalistes. C’est un tel plaisir de partager tous ces beaux livres avec vous, et j’espère que ces critiques vous inciteront à visiter la section jeunesse de votre bibliothèque pour découvrir des livres et des histoires incroyables.

Ballade en Mer, par Nina Laden et Melissa Castrillon, Editions de la Marinière

Book Review: How Beautiful, by Antonella Capetti and Melissa Castrillón

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Last week, I shared Dear Little One and got slightly obsessed with the brilliant illustrations by Melissa Castrillón. So of course, I ordered a few of her books from the inter-library loans, and here we are. Today I received How Beautiful written by Antonella Capetti and illustrated by Melissa Castrillón.

This time, what really caught my attention is how this incredible illustrator stylizes nature and animals. I love how expressive and graceful her creatures are, and the way she adds movement and textures to plants is simply stunning. This combination creates a universe that is dense and lively, making the reader want to fall right into each page. There is so much to see and observe! Giving this luxuriant universe cohesion, the limited colour palette is unexpected. I also thought the colouring was fun and reminded me of lino-cut prints. Once again, such a fun and richly illustrated world!

The story is once again very sweet. In this book, we follow a tiny caterpillar who wonders what “beautiful” means. It is a quiet exploration of the forest and its inhabitants. Each animal has quite a personal definition of beauty. I really enjoyed meeting them all, and particularly liked the slightly snarky blackbird. Engaging the reader in the same reflection, the story is calm and soothing, making this the perfect book to read before bedtime, or when a little moment of peace is needed.

This book is simply stunning. Overflowing with personality, charm and peacefulness, this book will enchant all readers. I had such a great time poring over the pages, and I am sure you will too! And, yes, there might be another Castrillón book coming up next week.

How Beautiful but Antonella Capetti and Melissa Castrillón, Greystone Kids


 

Book review: C’est Beau par Antonella Capetti et Melissa Castrillon

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

La semaine dernière, j’ai partagé Mon Enfant Chéri, et je suis devenue légèrement obsédée par les brillantes illustrations de Melissa Castrillón. Alors, bien sûr, j’ai commandé quelque uns de ces livres auprès d prêts inter-bibliothèques, et nous y voilà. Aujourd’hui, j’ai reçu C’est Beau!, écrit par Antonella Capetti et illustré par Melissa Castrillón.

Cette fois, ce qui a vraiment retenu mon attention, c’est la façon dont cette incroyable illustratrice stylise la nature et les animaux. J’aime l’expressivité et la grâce de ses créatures, et la façon dont elle ajoute du mouvement et des textures aux plantes est tout simplement stupéfiante. Cette combinaison crée un univers dense et vivant, qui donne le goût de se plonger dans chaque page. Il y a tant de choses à voir et à observer ! Donnant une cohésion à cet univers luxuriant, la palette de couleurs limitée est amusante et inattendue. J’ai également trouvé le coloriage fantastique et il m’a fait penser à des estampes lithographiées. Encore une fois, un univers ludique et richement illustré !

L’histoire est une fois de plus très douce. Dans ce livre, nous suivons une minuscule chenille qui se demande ce que signifie “beau”. Il s’agit d’une exploration tranquille de la forêt et de ses habitants. Chaque animal a une définition bien personnelle de la beauté. J’ai vraiment apprécié de les rencontrer tous, et j’ai particulièrement aimé le merle légèrement narquois. Engageant le lecteur dans la même réflexion, l’histoire est calme et apaisante, ce qui en fait le livre parfait à lire avant le coucher, ou quand un petit moment de paix est nécessaire.

Ce livre est tout simplement splendide. Débordant de personnalité, de charme et de tranquillité, ce livre séduira tous les lecteurs. J’ai pris beaucoup de plaisir à en lire les pages, et je suis sûre que vous en ferez autant ! Et, oui, il se peut qu’un autre livre de Castrillón vous soit proposé la semaine prochaine.

C’est beau, de Antonella Capetti et Melissa Castrillón, Editions Cambourakis

Book Review: Dear Little One, by Nina Laden and Melissa Castrillon

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I’ve kept this book in my sleeve because it is clearly a candidate for my Best Book of 2022, but I feel like now is the perfect time to share it. Let’s take a look at Dear Little One, written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon.

What immediately captured my attention with this book are all the colours! All the greens are mesmerizing and the pop of vivid colours clearly enchanting. I also really liked how purple was used in all the illustrations which really gave a sense of coherence to the whole book and also a dreamy feel. Once the initial wonder of the colours slightly subsided, I got very excited about all the lovely pencil textures. According to the book’s blurb, the illustrations were made in pencil and coloured digitally. I love illustrations made this way because the textures from the pencil are kept while the colours are crisp and clear: the final result is rich and vibrant. Finally, I am so impressed with how stylized the natural world is in this book. Every little detail is beautiful, funny or interesting. It is such amazing work!

To go with these stunning illustrations, the story is just as incredible. A letter from Mother Earth to a little one, it is an invitation to revel in all the different wonders nature has to offer. It is also a reminder that we are part of nature and should be acting as stewards of our environment. This message deeply resonated with me. This book is filled with so much beauty, wonder and wisdom. Yet, it delivers its message in a simple and engaging way. It is truly remarkable.

I cannot recommend this book enough. Once more, please run to your library or favourite bookstore to take a look for yourself. All nature lovers will identify with this lovely books. Children and adults alike will be filled with a desire to go outside and wonder, observe and preserve our beautiful nature.

I wanted to share this book with you today because a colleague illustrator, Holly Exley, is currently held in prison for having peacefully protested fossil fuel projects. It breaks my heart that things have come to this, that peaceful protesters are repressed this way. I am truly humbled by her courage and determination. If you want to know more, she shared a video explaining her choice.

Dear Little One, written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon, Simon & Shuster Books


 

Book review: Mon Enfant Chéri, par Nina Laden et Melissa Castrillon

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

J’ai gardé ce livre sous le coude parce qu’il est clairement un candidat pour mon meilleur livre de 2022, mais je pense que c’est le moment idéal pour le partager. Jetons un coup d’œil à Mon Enfant Chéri, écrit par Nina Laden et illustré par Melissa Castrillon.

Ce qui a immédiatement attiré mon attention avec ce livre, ce sont toutes les couleurs ! Tous les verts sont envoûtants et le pop des couleurs vives est clairement enchanteur. J’ai aussi beaucoup aimé la façon dont le violet est utilisé dans toutes les illustrations, ce qui donne un sentiment de cohérence à l’ensemble du livre ainsi qu’une impression de rêve. Une fois que l’émerveillement initial des couleurs s’est légèrement estompé, j’ai été très excitée par toutes les jolies textures au crayon. D’après la jaquette du livre, les illustrations ont été réalisées au crayon et colorées numériquement. J’adore les illustrations réalisées de cette façon, car les textures du crayon sont conservées tandis que les couleurs sont nettes et éclatantes : le résultat final est riche et vibrant. Enfin, je suis très impressionnée par la façon dont le monde naturel est stylisé dans ce livre. Chaque petit détail est beau, drôle ou intéressant. C’est un travail extraordinaire !

Pour aller de pair avec ces illustrations époustouflantes, l’histoire est tout aussi incroyable. Une lettre de la Mère Nature à un petit enfant, c’est une invitation à se délecter de toutes les merveilles que la nature a à offrir. Elle rappelle également que nous faisons partie de la nature et que nous devons agir en tant que gardiens de notre environnement. Ce message m’a profondément touchée. Ce livre est rempli de tant de beauté, de merveilles et de sagesse. En même temps, il délivre son message d’une manière simple et engageante. Il est vraiment remarquable.

Je ne saurais trop recommander ce livre. Une fois de plus, courez à votre bibliothèque ou à votre librairie préférée pour y jeter un coup d’œil par vous-même. Tous les amoureux de la nature s’identifieront à ce beau livre. Les enfants comme les adultes seront remplis de l’envie d’aller dehors pour s’émerveiller, observer et préserver notre belle nature.

Je voulais partager ce livre avec vous aujourd’hui parce qu’une collègue illustratrice, Holly Exley, est actuellement détenue en prison pour avoir protesté pacifiquement contre des projets d’exploitation de combustibles fossiles. Cela me brise le cœur que les choses en soient arrivées là, que des manifestants pacifiques soient réprimés de cette façon. Je suis vraiment touché par son courage et sa détermination. Si vous voulez en savoir plus, elle a partagé une vidéo expliquant son choix.

Mon enfant chéri, par Nina Laden et Melissa Castrillon, Editions Kimane

Dear Little One, written by Nina Laden and illustrated by Melissa Castrillon, Simon & Shuster Books

Book Review: Wild, by Emily Hughes

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Wild by Emily Hughes is pure fun! I enjoyed every single page and fell in love with the main character. Let’s go!

Wild follows the life of a small girl who grows up in the woods. Raised by animals, she is full of energy, personality,and vitality. She plays with foxes, goes fishing with bears and sings with the crows. One day, she is adopted by a well-intended psychiatrist, and things are grey and difficult. Not letting herself get beat down, she flees back to the wild where she belongs. It is such a simple and well-known story, yet I found this book to be so refreshing. The young character is all emotions and the readers can easily relate to both her joy and distress. Personally, I found this to be the book’s greatest strength.

Indeed, Emily Hughes worked each emotion wonderfully in each page. The illustrations are lively and dense with details: leaves, animals, flowers and delicious textures all come together and set the stage for the quirky characters. I was very impressed by how expressive all the characters are. Even without paying attention to the text, the story was clear and easy to follow, and the pictures added details that were not mentioned in the text, making the text-picture combination that much stronger. I loved how busy each page was making it fun to explore and get lost in the many details. Each page is its own universe with a distinct mood. Finally, to pull everything together, the slightly muted colours give the book a fun vintage feel.

I had so much fun reading this book and getting lost in its many details. There is something quite exciting in finding yourself smiling when looking at a book. Maybe it was because I could recognize part of myself in the main character, or in the weird adoptive parents, but this book just felt like the perfect story at the perfect time. I hope you will pick it up and have as much fun reading it as I did.

Wild, by Emily Hughes, Flying Eye Books


 

Book review: Sauvage par Emily Hughes

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

Sauvage par Emily Hughes est un pur plaisir ! J’ai apprécié chaque page et je me sens très attachée au personnage principal. Allons-y !

Le livre suit la vie d’une petite fille qui grandit dans les bois. Élevée par des animaux, elle est pleine d’énergie, de personnalité et de vitalité. Elle joue avec les renards, va à la pêche avec les ours et chante avec les corbeaux. Un jour, elle est adoptée par un psychiatre bien intentionné, et les choses sont grises et difficiles. Ne se laissant pas abattre, elle s’enfuit dans la nature où elle est à sa place. C’est une histoire tellement simple et connue, et pourtant j’ai trouvé ce livre tellement rafraîchissant. Le jeune personnage est tout en émotions et les lecteurs peuvent facilement s’identifier à sa joie et à sa détresse. Personnellement, j’ai trouvé que c’était la plus grande force de ce livre.

En effet, Emily Hughes a merveilleusement su tisser chaque émotion dans les pages. Les illustrations sont vivantes et denses en détails : feuilles, animaux, fleurs et textures délicieuses s’assemblent et mettent en scène les personnages excentriques. J’ai été très impressionnée par l’expressivité de tous les personnages. Même sans prêter attention au texte, l’histoire était claire et facile à suivre, et les images ajoutaient des détails qui n’étaient pas mentionnés dans le texte, rendant la combinaison texte-image d’autant plus forte. J’ai adoré le fait que chaque page soit très chargée, ce qui permet d’explorer et de se perdre dans les nombreux détails. Chacune des pages est un univers à part entière, avec une ambiance distincte. Enfin, pour compléter le tout, les couleurs légèrement sourdes donnent au livre un aspect vintage amusant.

J’ai eu tellement de plaisir à lire ce livre et à me perdre dans ses nombreux détails. Il y a quelque chose d’assez excitant à se surprendre à sourire en regardant un livre. Peut-être est-ce parce que j’ai pu reconnaître une partie de moi-même dans le personnage principal, ou dans les étranges parents adoptifs, mais ce livre m’a semblé être l’histoire parfaite au moment parfait. J’espère que vous le lirez et que vous aurez autant de plaisir à le découvrir que moi.

Sauvage, par Emily Hughes, Casterman