Book review: Pokko and the Drum, by Matthew Forsythe

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A few weeks ago, I shared another of Matthew Forsythe‘s beautiful storybook, Mina. After reading it, I just wanted more of this illustrator’s incredible world, and I just received Pokko and the Drum from the library. I really enjoyed Mina, but I think I love this book even more!

This year, writing these book reviews, I’ve come to realize that one thing that really makes a picture book for me is to have a curious, adventurous main character that is not afraid to try things and to explore their environment. Maybe this is why I loved Pokko so much: she is not afraid of using a slingshot, ride a llama or be noisy. This little frog has such a strong personality and seems afraid of nothing. I loved how she engaged with many other animals in the forest, even a wolf, in a directive and passionate way. The other characters of the book were full of humour: her parents were particularly stoic when it came to their loud daughter. I also really liked seeing all the different animals Pokko was able to rally with her drums. Taking us all around the forest, this little frog is endearing and makes you want to know more about her next adventure!

One thing that particularly impressed me in this book what how the very simple characters were so expressive: with a few simple lines or changes, Pokko went from cautious to daring, her parents from relaxing to terrified, and the wolf from scary to mortified.Simplifying things to their core is such a difficult skill, yet this illustrator really is a master at it. Just like in Mina, the use of colour brings so much to the story. With warm tones we can feel all the vibrance and excitement of our little main character. The textures are also so beautiful, and the sometimes murky backgrounds give the readers the feeling that they are indeed in a forest just after the rain, just like Pokko. There is something very charming and enchanting in these illustrations.

Please run to librairies and bookshops to take a look at this book. The story is funny and filled with incredible characters. The art is rich, cozy and so expressive that you will feel like you are part of Pokko’s eclectic band. Finally, take a moment to appreciate how simple, yet complex, each page is. I spent a lot of time studying this seemingly contradictory fact of the book, and I am leaving it feeling impressed and inspired.

Pokko and the Drum, Matthey Forsythe, Simon and Schuster


 

Book review: The Laughing Willow, by Pog and Maurèen Poignonec

(Ce livre a été traduit en français et en espagnol! Youpiiii!)

Il y a quelques semaines, j’ai partagé un autre des magnifiques livres de Matthew Forsythe, Mina. Après l’avoir lu, j’ai voulu en savoir plus sur le monde incroyable de cet illustrateur, et je viens de recevoir Pokko et le tambour de la bibliothèque. J’ai beaucoup aimé Mina, mais je crois que j’aime encore plus ce livre !

Cette année, en rédigeant ces critiques de livres, j’ai réalisé qu’une chose qui fait vraiment la différence pour moi dans un livre d’images est d’avoir un personnage principal curieux, aventureux, qui n’a pas peur d’essayer des choses et d’explorer son environnement. C’est peut-être pour cela que j’ai tant aimé Pokko : elle n’a pas peur d’utiliser un lance-pierre, de se promener sur un lama ou d’être bruyante. Cette petite grenouille a une personnalité si forte et ne semble avoir peur de rien. J’ai adoré la façon dont elle interagit avec de nombreux autres animaux de la forêt, même un loup, d’une manière directe et passionnée. Les autres personnages du livre étaient pleins d’humour : ses parents étaient particulièrement stoïques face à leur fille tapageuse. J’ai aussi beaucoup aimé voir tous les animaux différents que Pokko a pu rallier avec son tambour. En nous emmenant dans toute la forêt, cette petite grenouille est attachante et donne envie d’en savoir plus sur sa prochaine aventure !

Ce qui m’a particulièrement impressionnée dans ce livre, c’est la façon dont les personnages très simples sont si expressifs : en quelques lignes ou changements, Pokko passe de la prudence à l’audace, ses parents de la détente à la terreur, et le loup de son côté effrayant à la mortification. Simplifier les choses à l’extrême est un talent incroyable, et cet illustrateur est vraiment un maître en la matière. Tout comme dans Mina, l’utilisation de la couleur apporte beaucoup à l’histoire. Avec des tons chauds, nous pouvons ressentir toute la vibration et l’excitation de notre petite protagoniste. Les textures sont également très belles, et les arrière-plans parfois sombres donnent aux lecteurs l’impression d’être dans une forêt juste après la pluie, tout comme Pokko. Il y a quelque chose de très charmant et d’enchanteur dans ces illustrations.

Courez dans votre bibliothèque et votre librairie pour jeter un coup d’œil à ce livre. L’histoire est drôle et remplie de personnages incroyables. L’art est riche, chaleureux et si expressif que vous aurez l’impression de faire partie du groupe éclectique de Pokko. Enfin, prenez un moment pour apprécier la simplicité et la complexité de chaque page. J’ai passé beaucoup de temps à étudier cette réalité apparemment contradictoire du livre, et j’en sors impressionnée et inspirée.

Pokko et le tambour, Matthew Forsythe, Comme des Géants

Book review: Le Saule Rieur, par Pog et Maurèen Poignonec

Book Reviews

(Over here in English!)

Une autre découverte surprise faite à la bibliothèque! Le saule rieur de Pog et Maurèen Poignonec est un album espiègle et adorable qui vous donnera envie de vous trouver un arbre-ami vous aussi!

Ce qui m’a tout de suite plu avec cet album, ce sont les personnages adorables. Les deux personnages principaux sont vraiment charmants et tellement dynamiques. Encore une fois, j’ai beaucoup aimé voir un enfant qui joue dans la nature et qui n’a pas peur de son environnement. Le saule rieur est également vraiment marrant et pleins d’entrain et de vie. C’est un personage que l’on aimerait connaître! Finalement, j’ai aussi beaucoup apprécié que des petits oiseaux, animaux et autres créatures des bois se retrouvent dans chacune des pages. Ils sont eux aussi plein d’humour et de personnalité et poussent les lecteurs à s’attarder à chaque illustrations pour y trouver tous ces personnages. C’est un vrai plaisir de parcourir cet album!

J’ai également beaucoup aimé le style des illustrations qui ont un coté bande-dessinée vraiment agréable. Les illustrations sont riches et très colorées, mais surtout remplies de détails amusants qu’on a plaisir à découvrir. J’ai beaucoup aimé l’utilisation des couleurs en contraste avec des fonds blancs: l’effet final est épuré mais aussi frais et dynamique. Les personnages étant tellement détaillés, ils sont vraiment mis en valeur par les fonds blancs. Et pour renforcer cet effet de cohésion, le choix des couleurs est limité et laisse toute la place au trait de crayon. Cette simplicité est élégante et amusante, et correspond tout à fait à l’histoire simple mais elle-aussi riche en détail et en beauté.

J’ai doré découvrir ce livre et je me suis surprise à rire et à sourire pendant ma lecture. J’ai passé un excellent moment à apprendre à connaître ce saule rieur, et j’espère que vous pourrez vous aussi mettre la main sur ce joli album, plein de vie et d’imagination.

Le Saule Rieur, par Pog et Maurèen Poignonec, Sarbacane


 

Book review: The Laughing Willow, by Pog and Maurèen Poignonec

(This book has not yet been translated to English, unfortunately.)

Another surprise discovery made at the library! The Laughing Willow by Pog and Maurèen Poignonec is a mischievous and adorable book that will make you want to find a tree-friend too!

Right away, what I liked about this book were the adorable characters. The two main characters are really charming and so dynamic. Again, I really enjoyed seeing a child playing in nature and not being afraid of his surroundings. The laughing willow is also really funny and full of life. He’s a character you’d like to know! Finally, I also really enjoyed the fact that little birds, animals and other woodland creatures can be found on every page. They too are full of humour and personality and make readers linger at each illustration to find all these characters. It’s a real pleasure to go through this book!

I also really liked the style of the illustrations which have a really nice comic book feel. The illustrations are rich and very colourful, but most of all are full of fun details that are fun to discover. I really liked the use of colours in contrast with white backgrounds: the final effect is clean but also fresh and dynamic. Because the characters are so detailed, they are really showcased by the white backgrounds. And to reinforce this cohesive effect, the choice of colours is limited and leaves all the room to the pencil line. This simplicity is elegant and fun, and fits perfectly with the simple but beautiful story.

I loved discovering this book and found myself laughing and smiling as I read. I had a great time getting to know this laughing willow, and I hope you can get your hands on this lovely, lively and imaginative book too.

Le Saule Rieur, par Pog et Maurèen Poignonec, Sarbacane

Book review: Cat Knit, by Jacob Grant

Book Reviews

(Par ici en français!)

This week, when I went to the library, I browsed some of the few books that are on display: everything is packed up because there are some renovations coming soon. I look forward to seeing the brand new library, but in the meantime, I was lucky enough to find this adorable and funny book: Cat Knit, by Jacob Grant.

I was drawn to this book because of the comical cat cover. I needed to know more about him! The story seemed just right for me as I am also a knitter. Reading this book was such a treat! The cat is incredibly funny and the drawings are perfect in capturing the many sassy attitudes our feline friends can display. It was so entertaining to turn page after page and to discover more and more funny cat faces. I really admire how the illustrator was able to convey each emotion clearly and in the simplest way possible. One thing that was also cleverly done in this book was that the reader can predict the last page of the book if they pay attention to details: a shorter story is hidden in the illustrations. I love these kind of illustration tricks! They make the reading experience even more fun, especially if you are reading with a small child for whom the pictures are the main source of information and meaning.

If the adorable illustrations are not enough to convince you to pick up this book, maybe the cozy story will! Set in winter, this book made me want to cuddle up in a warm blanket to knit with my cats. I love when books present characters who are doing things and being creative. It was so nice to see this in the human character of the book: from designing to knitting her pieces, she is incredibly skilled and patient! I thought that was really well portrayed and could also inspire the readers to get curious about knitting. How fun!

I am keeping my review short and sweet, just like this book! The story is cozy, funny and relatable, and everyone will want to adopt a cute cat after reading it. Knitters, this one is for you: I am sure you will recognize yourself in the human character, just like I did. I had such a good time reading this book and laughing at the adorable cat character and his yarn adventures.

Cat Knit, by Jacob Grant, Feiwel & Friends


 

Book review: Chat Tricote! de Jacob Grant

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Cette semaine, quand je suis allée à la bibliothèque, j’ai parcouru les quelques livres qui sont exposés : tout est emballé car il y a des rénovations à venir. J’ai hâte de voir la toute nouvelle bibliothèque, mais en attendant, j’ai eu la chance de trouver ce livre adorable et drôle : Chat Tricote!, de Jacob Grant.

J’ai été attirée par ce livre à cause de la couverture comique avec un chat. J’avais besoin d’en savoir plus sur lui ! L’histoire me semblait tout à fait adaptée car je suis également tricoteuse. La lecture de ce livre a été un vrai régal ! Le chat est incroyablement drôle et les dessins sont parfaits pour capturer les nombreuses attitudes insolentes que nos amis félins peuvent afficher. C’était tellement amusant de tourner les pages les unes après les autres et de découvrir de plus en plus de têtes de chat amusantes. J’admire vraiment la façon dont l’illustrateur a réussi à transmettre chaque émotion clairement et de la façon la plus simple possible. Une autre chose qui a été habilement faite dans ce livre est que le lecteur peut prédire la dernière page du livre s’il fait attention aux détails : une histoire plus courte est cachée dans les illustrations. J’adore ce genre d’astuces! Ils rendent l’expérience de lecture encore plus amusante, surtout si vous lisez avec un petit enfant pour qui les images sont la principale source d’information et de compréhension.

Si les adorables illustrations ne suffisent pas à vous convaincre de prendre ce livre, peut-être que l’histoire douillette le fera ! Se déroulant en hiver, ce livre m’a donné envie de me blottir dans une couverture chaude pour tricoter avec mes chats. J’aime quand les livres présentent des personnages qui font des choses et sont créatifs. C’était tellement agréable de voir cela dans le personnage humain du livre : de la conception au tricotage de ses pièces, elle est incroyablement habile et patiente ! J’ai trouvé que c’était vraiment bien dépeint et que cela pouvait aussi inspirer les lecteurs à s’intéresser au tricot. Quel plaisir !

Je vais garder ma critique courte et légère, tout comme ce livre ! L’histoire est chaleureuse, drôle et attachante, et tout le monde aura envie d’adopter un chat mignon après l’avoir lu. Amis tricoteurs, celui-ci est pour vous : Je suis sûre que vous vous reconnaîtrez dans le personnage humain, tout comme moi. J’ai passé un très bon moment à lire ce livre et à rire de l’adorable chat et de ses aventures.

Chat Tricote! de Jacob Grant, Editions Père Fouettard

Book review: Mina, by Matthew Forsythe

Book Reviews

(Par ici en français!)

I am not sure where I first saw the gorgeous illustrations of Matthew Forsythe, but one day my librarian sent me a message to tell me that Mina was ready to be picked up. What a pleasure to discover this book, almost by accident!

I was really excited to dive into this book because the illustrations are so adorable! The characters are designed with skill and attention. They are so simple yet incredibly expressive and relatable. Surrounding them is a rich world filled with books, nature and friends. I particularly enjoyed the house in this story: I could imagine myself lounging around reading books on the sunlight carpet too! The illustrations are magical in that they are rich in whimsical and fascinating details. Creating a feeling of warmth, the colours are rich, and sometimes unexpected, and make you feel instantly wrapped in the woods where our mousy heroine lives. Adding to this, soft textures tie everything together to create an enchanting universe.

If all of that doesn’t make you want to pick up this book, the story will! Incredibly funny, this story has the reader anticipate the ending with trepidation. I am quite sure the ending will be unexpected and surprising to you, as it was for me. I thought back a lot about this simple story and what it meant. I have yet to come to a definite understanding, but one thing is for sure, trust and friendship play a central role in this book.

I hope you will look for this book as I am sure you will enjoy it as much as I did. The magical and whimsical illustrations are sure to captivate you, while the story will make you ask for more adventures of this atypical family. Happy reading!

Mina, by Matthew Forsythe, Simon & Schuster


 

Book review: Mina par Matthew Forsythe

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Je ne sais plus trop où j’ai vu pour la première fois les magnifiques illustrations de Matthew Forsythe, mais un jour, ma bibliothécaire m’a envoyé un message pour me dire que Mina était prête à être empruntée. Quel plaisir de découvrir ce livre, presque par hasard !

J’étais vraiment impatiente de me plonger dans ce livre car les illustrations sont tellement adorables ! Les personnages sont dessinés avec soin et attention. Ils sont si simples, mais incroyablement expressifs et attachants. Ils sont entourés d’un monde riche, rempli de livres, de nature et d’amis. J’ai particulièrement apprécié la maison de cette histoire : Je m’imaginais moi aussi me prélasser en lisant des livres sur le tapis ensoleillé ! Les illustrations sont magiques, car elles sont riches en détails amusants et fascinants. Créant un sentiment de chaleur, les couleurs sont riches, parfois inattendues, et vous font vous sentir instantanément enveloppé dans les bois où vit notre héroïne timide. De plus, des textures douces lient le tout pour créer un univers tendre et enchanteur.

Si tout cela ne vous donne pas envie de lire ce livre, l’histoire le fera ! Incroyablement drôle, cette histoire amène le lecteur à anticiper la fin avec appréhension. Je suis certaine que la fin sera inattendue et surprenante pour vous, comme elle l’a été pour moi. J’ai beaucoup réfléchi à cette histoire simple et à sa signification. Je ne suis pas encore parvenue à une compréhension définitive, mais une chose est sûre, la confiance et l’amitié jouent un rôle central dans ce livre.

J’espère que vous rechercherez ce livre car je suis sûre que vous l’apprécierez autant que moi. Les illustrations magiques et fantaisistes ne manqueront pas de vous captiver, tandis que l’histoire vous fera rêver à d’autres aventures de cette famille atypique. Bonne lecture !

Mina, de Matthew Forsythe, Comme des Géants