Book Review: Be a Tree, by Maria Gianferrari and Felicita Sala

Book Reviews

(Par ici en Français!)

“What a wonderful book!” This is how I felt after reading “ Be a Tree” written by Maria Gianferrari and illustrated by Felicita Sala, and I am sure you will love it too!

First off, I am completely biased when it comes to books on trees because I love them so much. That being said, I thought this book was the perfect introduction to young readers to this fascinating world of trees and forest ecosystems. The first part of the book explores the different parts of trees and how each of them plays an important role. The second part focuses on the role each tree plays in a larger forest and all the many important relationships that are taking place in rich ecosystems. The books ends with a few text pages where the readers can find valuable information on trees and also tips on how to protect trees and get inspired to be a tree in their community. Throughout this, the author makes parallels between trees and humans. It is very well done, and the illustrations complete this idea nicely by including a diverse range of children characters throughout the book. The message of the book is such an important and rich one.

Because the message is so rich and fascinating, the illustrations had to be just as rich and just as fascinating, and they are! The naive style makes it fun to look at each picture and spot humorous details. Many of the pages left me wanting to know more about the trees and characters that are featured. Once again, Falicita Sala delivers illustrations that are rich in details and textures, making looking at each one a real treat. She was also able to create wonderful images of difficult concepts like the incredible Mycorrhizal networks. It is fascinating to see how an artist can bring these unseen phenomena to life and do it so well that children will understand and want to learn more. Finally, I really enjoyed the muted colour palette that was used for this book as it gives all the more space for details and characters to shine through… and in this book, trees are as important characters as humans. Fantastic!

I really hope you will pick up this book. I am sure it will charm all tree climbers and forest hikers alike. There is so much to learn about trees still, and this book is sure to launch all readers on a life-long fascination and quest to know more. I love that this book provides important and wise lessons about the environment but also about what it means to be human and how we can build a more positive world together. It is truly a wonderful book, and I hope you will read it too!

Be a Tree, by Maria Gianferrari and Felicita Sala, Abrams Books for Young Readers


 

Book review: Sois un arbre, by Maria Gianferrari and Felicita Sala

(Ce livre est disponible en français: youpiii! )

«Quel livre merveilleux !» C’est ce que j’ai ressenti après avoir lu Sois un arbre écrit par Maria Gianferrari et illustré par Felicita Sala, et je suis sûre que vous l’aimerez aussi !

Tout d’abord, je suis complètement biaisée lorsqu’il s’agit de livres sur les arbres, car je les aime tellement. Cela étant dit, j’ai pensé que ce livre était l’introduction parfaite pour les jeunes lecteurs à ce monde fascinant des arbres et des écosystèmes forestiers. La première partie du livre explore les différentes parties des arbres et la façon dont chacune d’entre elles joue un rôle important dans la vie de l’arbre. La deuxième partie se concentre sur le rôle de chaque arbre dans une forêt plus vaste et sur toutes les relations importantes qui se déroulent dans les riches écosystèmes. Le livre se termine par quelques pages de texte où les lecteurs peuvent trouver des informations précieuses sur les arbres ainsi que des conseils sur la façon de protéger les arbres et d’être inspirés pour être un arbre dans leur communauté. Tout au long du livre, l’auteur établit des parallèles entre les arbres et les humains. C’est très bien fait, et les illustrations complètent joliment cette idée en incluant un large éventail de personnages d’enfants tout au long du livre. Le message du livre est si important et si riche.

Le message étant si riche et fascinant, les illustrations devaient l’être tout autant, et elles le sont ! Le style naïf fait qu’il est amusant de regarder chaque image et de repérer les détails humoristiques. De nombreuses pages m’ont donné envie d’en savoir plus sur les arbres et les personnages qui y figurent. Une fois de plus, Falicita Sala propose des illustrations riches en détails et en textures qui font de chaque image un véritable régal. Elle a également réussi à créer de merveilleuses images de concepts difficiles comme les incroyables réseaux mycorhiziens. Il est fascinant de voir comment une artiste peut donner vie à ces phénomènes invisibles et le faire si bien que les enfants comprendront et voudront en savoir plus. Enfin, j’ai vraiment apprécié la palette de couleurs douces utilisée pour ce livre, car elle permet aux détails et aux personnages de briller davantage… et dans ce livre, les arbres sont des personnages aussi importants que les humains. Fantastique !

J’espère vraiment que vous vous procurerez ce livre. Je suis sûr qu’il charmera tous les grimpeurs d’arbres et les randonneurs en herbe. Il y a encore tellement de choses à apprendre sur les arbres, et ce livre ne manquera pas de lancer tous les lecteurs sur une fascination et une quête de savoir qui dureront toute la vie. J’aime que ce livre fournisse des leçons importantes et sages sur l’environnement, mais aussi sur ce que signifie être humain et comment nous pouvons construire ensemble un monde plus positif. C’est vraiment un livre merveilleux, et j’espère que vous le lirez aussi !

Sois un arbre, par Maria Gianferrari et Felicita Sala, La Pastèque

Book Review: The Octopus Escapes, by Maile Meloy and Felicita Sala

Book Reviews

(Par ici en Français!)

Someone in my bookclub shared a picture of an illustrated cookbook by Felicita Sala, and I really wanted to check it out. Unfortunately, it isn’t available at my library. I was able to find a few of her other books, and The Octopus Escapes, written by Maile Meloy, is one of them. This book is perfect for anyone who loves the sea and its incredible creatures.

Octopuses are fascinating. They can teach us so much, and the more we learn about them, the more alien and intriguing they become. I feel like this book can be the perfect introduction to marine biology, animal condition, and wildlife and environmental protection. All of these topics are touched upon, directly or indirectly, in the point of view of a very cute and mindful octopus. I enjoyed the way this character is curious about its environment and so conscious about all the little things that make it unique and enjoyable. I really liked going through its routine and the different interactions this octopus has everyday. Because the story is told though the eyes of the octopus, it also raised questions regarding conservation and scientific research involving wild animals. This topic particularly touched me because I wanted to become a marine biologist for the longest time. The book sheds a non-judgemental and kind light on animal captivity, but ultimately, I was glad the octopus got to escape and come back to its cozy cave. Overall, the story was very interesting and leaves the reader wanting to know more about conservation and octopuses.

Because the topic of the book can be a bit heavy at times, it was refreshing to have the quirky and warm illustrations of Felicita Sala to complement it. You’ve guessed it, but one thing I really liked about these pictures was all the textures. Because she uses pastels over watercolours and gouaches, each image is filled with different textures that come together to create very interesting and rich compositions. Adding to this, different motifs and patterns are repeated to create mesmerizing underwater scenes. The oceanic world is so rich, and I like how the illustrations combined complex patterns with simple shapes to render wonderful seascapes. One other thing that was particularly impressive was how expressive the octopus character is. With simple shapes, each emotion is clear and touches the reader immediately.

If you have a sea lover in your life, this book might be a perfect fit. It raises a lot of important questions and leaves the reader wanting to learn more and to look into environmental conservation. This book would also be a great conversation starter with younger scientists hearts. I am waiting for other books illustrated by Felicita Sala to arrive, and this one is making me very excited to explore her work.

The Octopus Escapes by Maile Meloy and Felicita Sala, Penguin Random House


 

Book review: La pieuvre s’échappe de Maile Meloy et Felicita Sala

(Ce livre n’est pas disponible en français, mais il a été traduit en espagnol. D’autres livres de Felicita Sala ont été traduits en français cependant.)

Quelqu’un de mon club de lecture a partagé la photo d’un livre de cuisine illustré de Felicita Sala, et j’avais vraiment envie de le consulter. Malheureusement, il n’est pas disponible à ma bibliothèque. J’ai pu trouver quelques-uns de ses autres livres, et La pieuvre s’échappe, écrit par Maile Meloy, est l’un d’entre eux. Ce livre est parfait pour tous ceux qui aiment la mer et ses incroyables créatures.

Les pieuvres sont fascinantes. Elles peuvent nous apprendre tellement de choses, et plus nous en apprenons sur elles, plus elles deviennent étranges et intrigantes. J’ai l’impression que ce livre peut être l’introduction parfaite à la biologie marine, à la condition animale et à la protection de la faune et de l’environnement. Tous ces sujets sont abordés, directement ou indirectement, du point de vue d’une pieuvre très mignonne et attentive. J’ai apprécié la façon dont ce personnage est curieux de son environnement et si conscient de toutes les petites choses qui le rendent unique et agréable. J’ai vraiment aimé suivre sa routine et les différentes interactions qu’elle a chaque jour. Comme l’histoire est racontée à travers les yeux de la pieuvre, elle soulève également des questions sur la conservation et la recherche scientifique concernant les animaux sauvages. Ce sujet m’a particulièrement touché car j’ai longtemps voulu devenir biologiste marin. Le livre jette un éclairage bienveillant et sans jugement sur la captivité des animaux, mais en fin de compte, j’étais contente que la pieuvre ait pu s’échapper et revenir dans sa grotte douillette. Dans l’ensemble, l’histoire est très intéressante et laisse le lecteur désireux d’en savoir plus sur la conservation et les pieuvres.

Comme le sujet du livre peut parfois être un peu lourd, il était rafraîchissant d’avoir les illustrations excentriques et chaleureuses de Felicita Sala pour le compléter. Vous l’aurez deviné, une chose que j’ai vraiment appréciée dans ces images, ce sont toutes les textures. Comme elle utilise des pastels en plus de l’aquarelle et de la gouache, chaque image est remplie de textures différentes qui s’assemblent pour créer des compositions très intéressantes et riches. En outre, différents motifs et dessins sont répétés pour créer des scènes sous-marines envoûtantes. Le monde océanique est si riche, et j’aime la façon dont les illustrations combinent des motifs complexes avec des formes simples pour rendre de merveilleux paysages marins. Une autre chose qui m’a particulièrement impressionnée est l’expressivité du personnage de la pieuvre. Avec des formes simples, chaque émotion est claire et touche le lecteur immédiatement.

Si vous avez un amoureux de la mer dans votre vie, ce livre pourrait lui convenir parfaitement. Il soulève de nombreuses questions importantes et donne au lecteur l’envie d’en savoir plus et de s’intéresser à la préservation de l’environnement. Ce livre serait également un excellent début de conversation avec les jeunes cœurs scientifiques. J’attends l’arrivée d’autres livres illustrés par Felicita Sala, et celui-ci me donne très envie de découvrir son travail d’avantage.

The Octopus Escapes by Maile Meloy and Felicita Sala, Penguin Random House

Book review: Pokko and the Drum, by Matthew Forsythe

Book Reviews

(Par ici en Français!)

A few weeks ago, I shared another of Matthew Forsythe‘s beautiful storybook, Mina. After reading it, I just wanted more of this illustrator’s incredible world, and I just received Pokko and the Drum from the library. I really enjoyed Mina, but I think I love this book even more!

This year, writing these book reviews, I’ve come to realize that one thing that really makes a picture book for me is to have a curious, adventurous main character that is not afraid to try things and to explore their environment. Maybe this is why I loved Pokko so much: she is not afraid of using a slingshot, ride a llama or be noisy. This little frog has such a strong personality and seems afraid of nothing. I loved how she engaged with many other animals in the forest, even a wolf, in a directive and passionate way. The other characters of the book were full of humour: her parents were particularly stoic when it came to their loud daughter. I also really liked seeing all the different animals Pokko was able to rally with her drums. Taking us all around the forest, this little frog is endearing and makes you want to know more about her next adventure!

One thing that particularly impressed me in this book what how the very simple characters were so expressive: with a few simple lines or changes, Pokko went from cautious to daring, her parents from relaxing to terrified, and the wolf from scary to mortified.Simplifying things to their core is such a difficult skill, yet this illustrator really is a master at it. Just like in Mina, the use of colour brings so much to the story. With warm tones we can feel all the vibrance and excitement of our little main character. The textures are also so beautiful, and the sometimes murky backgrounds give the readers the feeling that they are indeed in a forest just after the rain, just like Pokko. There is something very charming and enchanting in these illustrations.

Please run to librairies and bookshops to take a look at this book. The story is funny and filled with incredible characters. The art is rich, cozy and so expressive that you will feel like you are part of Pokko’s eclectic band. Finally, take a moment to appreciate how simple, yet complex, each page is. I spent a lot of time studying this seemingly contradictory fact of the book, and I am leaving it feeling impressed and inspired.

Pokko and the Drum, Matthey Forsythe, Simon and Schuster


 

Book review: The Laughing Willow, by Pog and Maurèen Poignonec

(Ce livre a été traduit en français et en espagnol! Youpiiii!)

Il y a quelques semaines, j’ai partagé un autre des magnifiques livres de Matthew Forsythe, Mina. Après l’avoir lu, j’ai voulu en savoir plus sur le monde incroyable de cet illustrateur, et je viens de recevoir Pokko et le tambour de la bibliothèque. J’ai beaucoup aimé Mina, mais je crois que j’aime encore plus ce livre !

Cette année, en rédigeant ces critiques de livres, j’ai réalisé qu’une chose qui fait vraiment la différence pour moi dans un livre d’images est d’avoir un personnage principal curieux, aventureux, qui n’a pas peur d’essayer des choses et d’explorer son environnement. C’est peut-être pour cela que j’ai tant aimé Pokko : elle n’a pas peur d’utiliser un lance-pierre, de se promener sur un lama ou d’être bruyante. Cette petite grenouille a une personnalité si forte et ne semble avoir peur de rien. J’ai adoré la façon dont elle interagit avec de nombreux autres animaux de la forêt, même un loup, d’une manière directe et passionnée. Les autres personnages du livre étaient pleins d’humour : ses parents étaient particulièrement stoïques face à leur fille tapageuse. J’ai aussi beaucoup aimé voir tous les animaux différents que Pokko a pu rallier avec son tambour. En nous emmenant dans toute la forêt, cette petite grenouille est attachante et donne envie d’en savoir plus sur sa prochaine aventure !

Ce qui m’a particulièrement impressionnée dans ce livre, c’est la façon dont les personnages très simples sont si expressifs : en quelques lignes ou changements, Pokko passe de la prudence à l’audace, ses parents de la détente à la terreur, et le loup de son côté effrayant à la mortification. Simplifier les choses à l’extrême est un talent incroyable, et cet illustrateur est vraiment un maître en la matière. Tout comme dans Mina, l’utilisation de la couleur apporte beaucoup à l’histoire. Avec des tons chauds, nous pouvons ressentir toute la vibration et l’excitation de notre petite protagoniste. Les textures sont également très belles, et les arrière-plans parfois sombres donnent aux lecteurs l’impression d’être dans une forêt juste après la pluie, tout comme Pokko. Il y a quelque chose de très charmant et d’enchanteur dans ces illustrations.

Courez dans votre bibliothèque et votre librairie pour jeter un coup d’œil à ce livre. L’histoire est drôle et remplie de personnages incroyables. L’art est riche, chaleureux et si expressif que vous aurez l’impression de faire partie du groupe éclectique de Pokko. Enfin, prenez un moment pour apprécier la simplicité et la complexité de chaque page. J’ai passé beaucoup de temps à étudier cette réalité apparemment contradictoire du livre, et j’en sors impressionnée et inspirée.

Pokko et le tambour, Matthew Forsythe, Comme des Géants

Book review: Le Saule Rieur, par Pog et Maurèen Poignonec

Book Reviews

(Over here in English!)

Une autre découverte surprise faite à la bibliothèque! Le saule rieur de Pog et Maurèen Poignonec est un album espiègle et adorable qui vous donnera envie de vous trouver un arbre-ami vous aussi!

Ce qui m’a tout de suite plu avec cet album, ce sont les personnages adorables. Les deux personnages principaux sont vraiment charmants et tellement dynamiques. Encore une fois, j’ai beaucoup aimé voir un enfant qui joue dans la nature et qui n’a pas peur de son environnement. Le saule rieur est également vraiment marrant et pleins d’entrain et de vie. C’est un personage que l’on aimerait connaître! Finalement, j’ai aussi beaucoup apprécié que des petits oiseaux, animaux et autres créatures des bois se retrouvent dans chacune des pages. Ils sont eux aussi plein d’humour et de personnalité et poussent les lecteurs à s’attarder à chaque illustrations pour y trouver tous ces personnages. C’est un vrai plaisir de parcourir cet album!

J’ai également beaucoup aimé le style des illustrations qui ont un coté bande-dessinée vraiment agréable. Les illustrations sont riches et très colorées, mais surtout remplies de détails amusants qu’on a plaisir à découvrir. J’ai beaucoup aimé l’utilisation des couleurs en contraste avec des fonds blancs: l’effet final est épuré mais aussi frais et dynamique. Les personnages étant tellement détaillés, ils sont vraiment mis en valeur par les fonds blancs. Et pour renforcer cet effet de cohésion, le choix des couleurs est limité et laisse toute la place au trait de crayon. Cette simplicité est élégante et amusante, et correspond tout à fait à l’histoire simple mais elle-aussi riche en détail et en beauté.

J’ai doré découvrir ce livre et je me suis surprise à rire et à sourire pendant ma lecture. J’ai passé un excellent moment à apprendre à connaître ce saule rieur, et j’espère que vous pourrez vous aussi mettre la main sur ce joli album, plein de vie et d’imagination.

Le Saule Rieur, par Pog et Maurèen Poignonec, Sarbacane


 

Book review: The Laughing Willow, by Pog and Maurèen Poignonec

(This book has not yet been translated to English, unfortunately.)

Another surprise discovery made at the library! The Laughing Willow by Pog and Maurèen Poignonec is a mischievous and adorable book that will make you want to find a tree-friend too!

Right away, what I liked about this book were the adorable characters. The two main characters are really charming and so dynamic. Again, I really enjoyed seeing a child playing in nature and not being afraid of his surroundings. The laughing willow is also really funny and full of life. He’s a character you’d like to know! Finally, I also really enjoyed the fact that little birds, animals and other woodland creatures can be found on every page. They too are full of humour and personality and make readers linger at each illustration to find all these characters. It’s a real pleasure to go through this book!

I also really liked the style of the illustrations which have a really nice comic book feel. The illustrations are rich and very colourful, but most of all are full of fun details that are fun to discover. I really liked the use of colours in contrast with white backgrounds: the final effect is clean but also fresh and dynamic. Because the characters are so detailed, they are really showcased by the white backgrounds. And to reinforce this cohesive effect, the choice of colours is limited and leaves all the room to the pencil line. This simplicity is elegant and fun, and fits perfectly with the simple but beautiful story.

I loved discovering this book and found myself laughing and smiling as I read. I had a great time getting to know this laughing willow, and I hope you can get your hands on this lovely, lively and imaginative book too.

Le Saule Rieur, par Pog et Maurèen Poignonec, Sarbacane

Book review: Cat Knit, by Jacob Grant

Book Reviews

(Par ici en français!)

This week, when I went to the library, I browsed some of the few books that are on display: everything is packed up because there are some renovations coming soon. I look forward to seeing the brand new library, but in the meantime, I was lucky enough to find this adorable and funny book: Cat Knit, by Jacob Grant.

I was drawn to this book because of the comical cat cover. I needed to know more about him! The story seemed just right for me as I am also a knitter. Reading this book was such a treat! The cat is incredibly funny and the drawings are perfect in capturing the many sassy attitudes our feline friends can display. It was so entertaining to turn page after page and to discover more and more funny cat faces. I really admire how the illustrator was able to convey each emotion clearly and in the simplest way possible. One thing that was also cleverly done in this book was that the reader can predict the last page of the book if they pay attention to details: a shorter story is hidden in the illustrations. I love these kind of illustration tricks! They make the reading experience even more fun, especially if you are reading with a small child for whom the pictures are the main source of information and meaning.

If the adorable illustrations are not enough to convince you to pick up this book, maybe the cozy story will! Set in winter, this book made me want to cuddle up in a warm blanket to knit with my cats. I love when books present characters who are doing things and being creative. It was so nice to see this in the human character of the book: from designing to knitting her pieces, she is incredibly skilled and patient! I thought that was really well portrayed and could also inspire the readers to get curious about knitting. How fun!

I am keeping my review short and sweet, just like this book! The story is cozy, funny and relatable, and everyone will want to adopt a cute cat after reading it. Knitters, this one is for you: I am sure you will recognize yourself in the human character, just like I did. I had such a good time reading this book and laughing at the adorable cat character and his yarn adventures.

Cat Knit, by Jacob Grant, Feiwel & Friends


 

Book review: Chat Tricote! de Jacob Grant

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Cette semaine, quand je suis allée à la bibliothèque, j’ai parcouru les quelques livres qui sont exposés : tout est emballé car il y a des rénovations à venir. J’ai hâte de voir la toute nouvelle bibliothèque, mais en attendant, j’ai eu la chance de trouver ce livre adorable et drôle : Chat Tricote!, de Jacob Grant.

J’ai été attirée par ce livre à cause de la couverture comique avec un chat. J’avais besoin d’en savoir plus sur lui ! L’histoire me semblait tout à fait adaptée car je suis également tricoteuse. La lecture de ce livre a été un vrai régal ! Le chat est incroyablement drôle et les dessins sont parfaits pour capturer les nombreuses attitudes insolentes que nos amis félins peuvent afficher. C’était tellement amusant de tourner les pages les unes après les autres et de découvrir de plus en plus de têtes de chat amusantes. J’admire vraiment la façon dont l’illustrateur a réussi à transmettre chaque émotion clairement et de la façon la plus simple possible. Une autre chose qui a été habilement faite dans ce livre est que le lecteur peut prédire la dernière page du livre s’il fait attention aux détails : une histoire plus courte est cachée dans les illustrations. J’adore ce genre d’astuces! Ils rendent l’expérience de lecture encore plus amusante, surtout si vous lisez avec un petit enfant pour qui les images sont la principale source d’information et de compréhension.

Si les adorables illustrations ne suffisent pas à vous convaincre de prendre ce livre, peut-être que l’histoire douillette le fera ! Se déroulant en hiver, ce livre m’a donné envie de me blottir dans une couverture chaude pour tricoter avec mes chats. J’aime quand les livres présentent des personnages qui font des choses et sont créatifs. C’était tellement agréable de voir cela dans le personnage humain du livre : de la conception au tricotage de ses pièces, elle est incroyablement habile et patiente ! J’ai trouvé que c’était vraiment bien dépeint et que cela pouvait aussi inspirer les lecteurs à s’intéresser au tricot. Quel plaisir !

Je vais garder ma critique courte et légère, tout comme ce livre ! L’histoire est chaleureuse, drôle et attachante, et tout le monde aura envie d’adopter un chat mignon après l’avoir lu. Amis tricoteurs, celui-ci est pour vous : Je suis sûre que vous vous reconnaîtrez dans le personnage humain, tout comme moi. J’ai passé un très bon moment à lire ce livre et à rire de l’adorable chat et de ses aventures.

Chat Tricote! de Jacob Grant, Editions Père Fouettard

Book review: Mina, by Matthew Forsythe

Book Reviews

(Par ici en français!)

I am not sure where I first saw the gorgeous illustrations of Matthew Forsythe, but one day my librarian sent me a message to tell me that Mina was ready to be picked up. What a pleasure to discover this book, almost by accident!

I was really excited to dive into this book because the illustrations are so adorable! The characters are designed with skill and attention. They are so simple yet incredibly expressive and relatable. Surrounding them is a rich world filled with books, nature and friends. I particularly enjoyed the house in this story: I could imagine myself lounging around reading books on the sunlight carpet too! The illustrations are magical in that they are rich in whimsical and fascinating details. Creating a feeling of warmth, the colours are rich, and sometimes unexpected, and make you feel instantly wrapped in the woods where our mousy heroine lives. Adding to this, soft textures tie everything together to create an enchanting universe.

If all of that doesn’t make you want to pick up this book, the story will! Incredibly funny, this story has the reader anticipate the ending with trepidation. I am quite sure the ending will be unexpected and surprising to you, as it was for me. I thought back a lot about this simple story and what it meant. I have yet to come to a definite understanding, but one thing is for sure, trust and friendship play a central role in this book.

I hope you will look for this book as I am sure you will enjoy it as much as I did. The magical and whimsical illustrations are sure to captivate you, while the story will make you ask for more adventures of this atypical family. Happy reading!

Mina, by Matthew Forsythe, Simon & Schuster


 

Book review: Mina par Matthew Forsythe

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Je ne sais plus trop où j’ai vu pour la première fois les magnifiques illustrations de Matthew Forsythe, mais un jour, ma bibliothécaire m’a envoyé un message pour me dire que Mina était prête à être empruntée. Quel plaisir de découvrir ce livre, presque par hasard !

J’étais vraiment impatiente de me plonger dans ce livre car les illustrations sont tellement adorables ! Les personnages sont dessinés avec soin et attention. Ils sont si simples, mais incroyablement expressifs et attachants. Ils sont entourés d’un monde riche, rempli de livres, de nature et d’amis. J’ai particulièrement apprécié la maison de cette histoire : Je m’imaginais moi aussi me prélasser en lisant des livres sur le tapis ensoleillé ! Les illustrations sont magiques, car elles sont riches en détails amusants et fascinants. Créant un sentiment de chaleur, les couleurs sont riches, parfois inattendues, et vous font vous sentir instantanément enveloppé dans les bois où vit notre héroïne timide. De plus, des textures douces lient le tout pour créer un univers tendre et enchanteur.

Si tout cela ne vous donne pas envie de lire ce livre, l’histoire le fera ! Incroyablement drôle, cette histoire amène le lecteur à anticiper la fin avec appréhension. Je suis certaine que la fin sera inattendue et surprenante pour vous, comme elle l’a été pour moi. J’ai beaucoup réfléchi à cette histoire simple et à sa signification. Je ne suis pas encore parvenue à une compréhension définitive, mais une chose est sûre, la confiance et l’amitié jouent un rôle central dans ce livre.

J’espère que vous rechercherez ce livre car je suis sûre que vous l’apprécierez autant que moi. Les illustrations magiques et fantaisistes ne manqueront pas de vous captiver, tandis que l’histoire vous fera rêver à d’autres aventures de cette famille atypique. Bonne lecture !

Mina, de Matthew Forsythe, Comme des Géants

Book review: Wild Beings, by Dorien Brouwers

Book Reviews

(Par ici en français!)

I stumbled upon this book while browsing at my favourite bookstore, Brome Lake Books. It is always dangerous for me to enter this bookshop because it is impossible to leave empty-handed, yet it is a danger I cannot resist! This time, I left with Wild Beings by Dorien Brouwers.

What immediately caught my attention were all the textures. Each page is layers upon layers of different scratching, stamping, watercolour and other unidentified but beautiful textures. The colours are also used in a very fun and wonderful way. I particularly liked how white was used to add details and create beautiful lush yet light effects. The illustrations were made using watercolours, and this medium is used in a very creative and complex way. The book also includes monoprinting techniques which I think add some of the beautiful textures that are so compelling. I am so impressed by how incredible each composition is: rich in colours, patterns, animals and textures, each page is a whole scene to admire!

The beautiful diversity of animals illustrated also makes it a pleasure to flip through the book. I also really enjoyed how children were depicted, or eluded to, in each illustration. Once I noticed this, it was fun to look for the children hidden in each page. Throughout the book, the illustrations and text weave a relationship between children, animals and nature. All three become interlocked in the most beautiful and vivid way. This book really calls on the reader to go outside and explore. Each page made me want to jump, climb or swim!

I am so glad I brought this book home. The illustrations are so inspiring and beautiful! The message of the book is also rich in wisdom and excitement for the natural world. It is a real pleasure to look at this book, and I hope you will look it up too!

Wild Beings, by Dorien Brouwers, Little Brown and Company


 

Book review: Wild Beings, by Dorien Brouwers

(Malheureusement, ce livre n’est pas encore disponible en français, mais les illustrations sont si jolies, que je suis certaine que vous aurez beaucoup de plaisir à l’admirer quand même!)

Je suis tombée sur ce livre en parcourant les rayons de ma librairie préférée, Brome Lake Books. Il est toujours dangereux pour moi d’entrer dans cette librairie car il est impossible d’en ressortir les mains vides, mais c’est un danger auquel je ne peux pas résister ! Cette fois, je suis repartie avec Wild Beings (Créatures sauvages) de Dorien Brouwers.

Ce qui a immédiatement attiré mon attention, ce sont toutes les textures. Chaque page est constituée de plusieurs couches de grattage, d’estampage, d’aquarelle et d’autres textures non identifiées mais magnifiques. Les couleurs sont également utilisées d’une manière très amusante et merveilleuse. J’ai particulièrement apprécié l’utilisation du blanc pour ajouter des détails et créer de magnifiques effets luxuriants mais légers. Les illustrations ont été réalisées à l’aquarelle, et ce médium est utilisé de manière très créative et complexe. Le livre comprend également des techniques de mono-impression qui, à mon avis, ajoutent certaines des magnifiques textures qui sont si fascinantes. Je suis très impressionnée par la complexité de chaque composition : riche en couleurs, en motifs, en animaux et en textures, chaque page est une scène à part entière à admirer !

La belle diversité des animaux illustrés fait également que c’est un plaisir de feuilleter le livre. J’ai également beaucoup apprécié la façon dont les enfants sont représentés, ou évoqués, dans chaque illustration. Une fois que j’ai remarqué cela, il était amusant de chercher les enfants cachés dans chaque page. Tout au long du livre, les illustrations et le texte tissent une relation entre les enfants, les animaux et la nature. Tous les trois s’imbriquent de la manière la plus belle et la plus vivante qui soit. Ce livre invite vraiment le lecteur à sortir et à explorer. Chaque page me donne envie de sauter, de grimper ou de nager !

Je suis si heureuse d’avoir ramené ce livre à la maison. Les illustrations sont si inspirantes et si belles ! Le message du livre est également riche en sagesse et en enthousiasme pour le monde naturel. C’est un vrai plaisir de parcourir ce livre, et j’espère que vous le découvrirez aussi !

Wild Beings, by Dorien Brouwers, Little Brown and Company

Book review: Poucette par Marco Mazzoni

Book Reviews

(Over here in English!)

Oh là là, ce livre est un vrai trésor! Marco Mazzoni est un artiste italien qui utilise les crayons de couleur de façon simplement magique. Dans cette magnifique version du conte d’Andersen, Poucette, on est emporté dans un univers de couleurs et de fleurs.

Poucette est l’une de mes histoires préférées. J’adorais le dessin-animé de 1994 lorsque j’étais petite, même si les enlèvement successifs ainsi que les mariages forcés de la petite Poucette me faisaient un peu peur. C’est avec un plaisir renouvelé que j’ai déniché cette merveilleuse version à la bibliothèque. Les illustrations de Marco Mazzoni sont simplement sublimes! L’utilisation des couleurs est presque kaléidoscopique et donne un effect diffus et une impression de légèreté à chaque page. La multitude de fleurs quant à elle nous emporte dans un univers incroyable et parfois un peu inquiétant, comme si, tout comme Poucette, on y était emporté malgré soi. Finalement, les personnages animaliers un peu glauques de l’histoire sont merveilleusement dépeints. J’adore la façon dont les illustrations ne sont pas simplement une représentation graphique de l’histoire mais plutôt une série d’impressions diaphanes que l’histoire inspire aux lecteurs. C’est un travail extraordinaire où la beauté et l’épouvantable se marient avec grâce, faisant un parfait écho au conte d’Andersen.

J’espère vraiment que vous pourrez dénicher ce magnifique livre. L’univers créé par l’artiste est tout simplement incroyable et merveilleux. Chaque page est un chef d’œuvre à regarder encore et encore. Ce livre saura plaire à tous les amateurs de conte classique et piquer la curiosité de tous les lecteurs!

Poucette, Marco Mazzoni, Albin Michel

Mignolina, Marco Mazzoni, Rizzoli (version Italienne)


 

Book review: Thumbelina, by Marco Mazzoni

(This book is not yet published in English, but the illustrations alone make it worthwhile, no matter which language you read!)

Oh my, this book is a real treasure! Marco Mazzoni is an Italian artist who uses colored pencils in a simply magical way. In this beautiful version of Andersen’s fairy tale, Thumbelina, we are carried away in a world of colors and flowers.

Thumbelina is one of my favorite stories. I loved the 1994 cartoon when I was a child, even though the successive kidnappings and forced marriages of little Thumbelina scared me a bit. It is with renewed pleasure that I found this wonderful version at the library. The illustrations by Marco Mazzoni are simply sublime! The use of colors is almost kaleidoscopic and gives a diffuse effect and a feeling of lightness to each page. As for the multitude of flowers, they take us into an incredible and sometimes disturbing universe, as if, just like Thumbelina, we were carried away in spite of ourselves. Finally, the slightly creepy animal characters of the story are wonderfully portrayed. I love how the illustrations are not simply a graphic representation of the story but rather a series of diaphanous impressions that the story inspires to the readers. It’s an extraordinary piece of work where the beautiful and the gruesome blend gracefully, in a perfect echo of Andersen’s tale.

I really hope you can find this beautiful book. The universe created by the artist is simply incredible and wonderful. Each page is a masterpiece to be looked at again and again. This book will appeal to all fans of classic tales and will capture the curiosity of all readers!

Poucette, Marco Mazzoni, Albin Michel (French version)

Mignolina, Marco Mazzoni, Rizzoli (Italian version)

Book review: Five Simple Steps to Sketching Flowers with Watercolours, by Ai Nakamura

Book Reviews

(Par Ici en Français!)

This week I am taking a book from my “learning” shelf. Five Simple Steps to Sketching Flowers with Watercolours by Ai Nakamura is a lovely tutorial book. If you have been wanting to start watercolours, but are a bit lost as to where to start, this book is perfect for you. I you have been using watercolours for a while and want to try something different, this book is also perfect for you!

First, please visit Nakamura’s website: it feels like walking through the most enchanting of flower gardens. I love how her style is both precise and loose at the same time. Her dreamy watery backgrounds give a dreamy feel to each of her paintings, leaving you with a strong feel of each flower without the overwhelming feeling of too many details. Her style is truly refreshing and so beautiful. I think that is one of the things I admire most about her work: how all the flowers she paints seem freshly picked from the garden. The colours she uses are bright and lively, creating an impression of a sweet summer’s day.

Now to the book! Nakamura gives detailed tutorials for different flowers and how to paint them. Perfect for beginners and confirmed painters alike, this book goes from the materials you need, to the basics of sketching and brings you up to more complex compositions. It is a pleasure to go through each tutorial, step by step, and discovering how she creates her beautiful paintings. Every page will leave you with a desire to grab your paints and start sketching!

I really hope you will look for this book: there is something for every level of painterly skills, and even if it is just for a skim, this book will leave you feeling enchanted by flowers. It is such a pleasure to discover artists that who have such a distinguishable style and wonderful skills. Happy painting!

Five Simple Steps to Sketching Flowers with Watercolours by Ai Nakamura, Nippan IPS


 

Book review: Jolies fleurs à l’aquarelle : en 5 étapes simples, par Ai Nakamura

(Oui, ce livre est disponible en français! Youpiiii )

Cette semaine, je prends un livre de mon étagère ” Apprentissage “. Jolies fleurs à l’aquarelle : en 5 étapes simples d’Ai Nakamura est un très beau livre didactique. Si vous avez envie de vous mettre à l’aquarelle, mais que vous ne savez pas par où commencer, ce livre est parfait pour vous. Si vous utilisez déjà l’aquarelle depuis un certain temps et que vous voulez essayer quelque chose de différent, ce livre est également parfait pour vous !

Avant toute chose, visitez le site web de Nakamura : vous aurez l’impression de vous promener dans le plus enchanteur des jardins de fleurs. J’aime son style à la fois précis et libre. Ses fonds vaporeux donnent une sensation de rêve à chacune de ses peintures, vous laissant avec une forte sensation de chaque fleur sans la impression écrasante de trop de détails. Son style est vraiment rafraîchissant et tellement beau. Je pense que c’est l’une des choses que j’admire le plus dans son travail : toutes les fleurs qu’elle peint semblent fraîchement cueillies du jardin. Les couleurs qu’elle utilise sont vives et vivantes, créant une impression de douce journée d’été.

Passons maintenant au livre ! Nakamura présente des tutoriels détaillés sur différentes fleurs et la façon de les peindre. Parfait pour les débutants et les peintres confirmés, ce livre va des matériaux dont vous avez besoin, aux bases du croquis et vous amène à des compositions plus complexes. C’est un plaisir de parcourir chaque tutoriel, étape par étape, et de découvrir comment elle crée ses magnifiques tableaux. Chaque page vous donnera l’envie de prendre vos pinceaux et de commencer à créer !

J’espère vraiment que vous trouverez ce livre : il y en a pour tous les niveaux de compétences en peinture, et même si vous ne faites qu’y jeter un coup d’œil, ce livre vous laissera un sentiment de fascination pour les fleurs. C’est un tel plaisir de découvrir des artistes qui ont un style si distinctif et de merveilleuses réalisations. Bonne peinture !

Jolies fleurs à l’aquarelle : en 5 étapes simples, par Ai Nakamura, Vigot

Book review: La Vallée aux 100 Prodiges, par Sandrine Gestin

Book Reviews

(Over here in English!)

Cette semaine, je vous présente un autre trésor de mon enfance, un livre jeu, un livre dont vous êtes l’héroïne: La vallée aux 100 prodiges de Sandrine Gestin. Je vous avais déjà parlé de cette illustratrice incroyable ici.

J’ai passé tellement de temps à lire, à explorer et à résoudre ce livre! Si vous n’êtes pas familier avec le concept de livre-jeu, une aventure est proposé au début du livre. Par la suite, chaque page renferme une énigme et un choix qui vous réfère à une autre page. On parcours ainsi les pages au hasard de nos choix judicieux ou moins astucieux. Cette aventure se déroule dans le royaume féérique de Kïnsayl et les lecteurs sont invités à aider une fée égarée. Sur le chemin, on rencontre des elfes, des animaux fantastiques et des personnages farfelus et parfois inquiétants. Le jeu est très bien fait: mis à part l’aventure principale, des petites quêtes secondaires font en sorte que l’on revient encore et encore à ce livre pour le résoudre complètement.

Maintenant, ce qui me fascine le plus avec ce livre, à part la mécanique de jeu impeccable, ce sont bien entendu les incroyables illustrations. Sandrine Gestin a un talent incroyable pour représenter les fées, les elfes et les univers de féérie. Ces peintures respirent la magie! J’aime beaucoup les compositions riches en tellement détaillées de chaque page. Les différents nœuds elfiques que l’on retrouve dans ce livre sont simplement à couper le souple: il est difficile d’imaginer comment l’artiste a pu les concevoir aussi clairement et précisément. L’univers qui est ainsi crée est magnifique. Les différentes textures ajoutent aussi beaucoup de réalisme à chaque tableau. J’aime aussi beaucoup les personages qu’elle crée: ses fées et ses elfes sont tout de suite reconnaissables tellement son style est consistent et solide. Finalement, on ne peut qu’être épaté devant toutes ces magnifiques images qui nous emportent directement au royaume de féerie.

C’est un plaisir particulier de retrouver un livre de son enfance. Certains sont un peu défraichis ou pas aussi bien que dans nos souvenirs. Celui-ci est tout à l’opposé: toujours aussi amusant, incroyablement plus riche que je me souvenais, ce livre a résisté de façon impeccable au passage du temps et continue d’inspirer et d’émerveiller.

La Vallée aux 100 prodiges, par Sandrine Gestin, Gründ


 

Book review: The Valley of 100 Wonders, by Sandrine Gestin

(Unfortunately this book has not been translated to English 😦 )

This week, I would like to introduce you to another treasure from my childhood, a game book, a book in which you are the heroine: The Valley of 100 Wonders by Sandrine Gestin. I previously told you about this incredible illustrator here.

I spent so much time reading, exploring and solving this book! If you are not familiar with the concept of game books, there is an adventure at the beginning of the book. Then, each page contains a puzzle and a choice that takes you to another page. We go through the pages according to our choices, judicious or not so clever. This adventure takes place in the fairy kingdom of Kïnsayl and the readers are invited to help a lost fairy. On the way, we meet elves, fantastic animals and eccentric and sometimes disturbing characters. The game is very well done: apart from the main adventure, small secondary quests make you come back again and again to this book to solve it completely.

Now, what fascinates me most about this book, besides the impeccable game play mechanics, are of course the incredible illustrations. Sandrine Gestin has an incredible talent for portraying fairies, elves and fairy worlds. Her paintings exude magic! I love the incredibly detailed and rich compositions of each page. The various elven knotwork found in this book are simply breathtaking: it’s hard to imagine how the artist was able to design them so clearly and precisely. The universe that is created is beautiful. The different textures also add a lot of realism to each painting. I also love the characters she creates: her fairies and elves are immediately recognizable because her style is so consistent and solid. Finally, one can only be amazed by all these magnificent images that take us directly to the realms of enchantment.

It’s a special pleasure to find a book from your childhood. Some are a bit faded or not as good as we remember them. This one is quite the opposite: still as fun, incredibly richer than I remembered, this book has stood the test of time impeccably and continues to inspire and marvel.

La Vallée aux 100 prodiges, par Sandrine Gestin, Gründ