Book review: Around the World in 80 Trees, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc

Book Reviews

(Par ici en Français!)

When I first saw this book, I couldn’t resist the wonderful illustrations and incredible topic. Around the World in 80 Trees, written by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc is just what the title tells you. Presenting 80 trees, this book takes you along for a powerful voyage through cultures and times at the discovery of incredible botanical knowledge.

Let’s address the incredible illustrations first since they were such a draw. I am truly amazed by how detailed each picture is. With tiny strokes, the illustrator gave so much texture and pop to each image: it really feels like the trees, flowers, fruits and characters are alive and ready to come out of the page. I couldn’t find information on the techniques used to create these incredible illustrations. The work reminded me a lot of Floriography by Jessica Roux, and I wonder if similar techniques were used. I also really liked how the colours were a bit dulled. Paradoxically, because the colours were a bit subdued, it really enriched the experience, giving the book an ancient feel. The overall harmony is simply stunning! The images are evocative of lush forest, wild mountains and warm oasis. They make it such a pleasure to turn each page, if only to see another wonderfully beautiful illustration.

In case the images were not enough to convince you to pick up this book, the text is also immensely informative. Ranging from literary references of certain trees, to cultural significance, including medicinal and economical usages, this book gives you such a complete portrait of each of the 80 presented trees. I really liked that the book is separated by geographical regions. It really made me feel like I was travelling around the world. It is so interesting to learn more about ethnobotany and about our relationships with trees. If you are not a tree lover at the beginning of the book, you will surely be one after reading it. It is so refreshing to be inspired and filled with awe.

I really hope you will find this book! It is the perfect book for anyone interested in nature. Tree enthusiasts will of course be thrilled to discover so many familiar and exotic species. However, it is also a great book to have on a bedside table or coffee table as each tree is presented in just a few pages. I like to keep it out of the shelves and read a description or two as I’m passing it: it is a sure bet that any reader will learn something incredible! Stay tuned, next week, I’ll be presenting the “sequel” of this book.

Around the World in 80 Trees, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc, Laurence King Publishing


 

Book review: Ce que nous disent les arbres du monde, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc

(Ce livre a été traduit en français! Youpiii!)

Lorsque j’ai vu ce livre pour la première fois, je n’ai pas pu résister aux merveilleuses illustrations et au sujet fascinant. Ce que nous disent les arbres du monde, écrit par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc présente 80 arbres. Ce livre vous emmène dans un incroyable voyage à travers les cultures et les époques à la découverte de savoirs botaniques.

Commençons par les incroyables illustrations, car elles sont tellement attrayantes. Je suis vraiment impressionnée par le niveau de détail de chaque image. Avec de minuscules traits, l’illustratrice a donné tant de texture et de dynamisme à chaque image : on a vraiment l’impression que les arbres, les fleurs, les fruits et les personnages sont vivants et prêts à sortir de la page. Je n’ai pas trouvé d’informations sur les techniques utilisées pour créer ces incroyables illustrations. Le travail m’a beaucoup rappelé Floriography de Jessica Roux, et je me demande si des techniques similaires ont été utilisées. J’ai aussi beaucoup aimé la façon dont les couleurs étaient un peu sourdes. Paradoxalement, le fait que les couleurs soient un peu ternes a vraiment enrichi l’expérience, donnant au livre un aspect ancien. L’harmonie générale est tout simplement époustouflante ! Les images évoquent des forêts luxuriantes, des montagnes sauvages et des oasis paisibles. C’est un tel plaisir de tourner chaque page, ne serait-ce que pour voir une autre illustration merveilleusement belle.

Au cas où les images ne suffiraient pas à vous convaincre de lire ce livre, le texte est également très instructif. Des références littéraires de certains arbres à la signification culturelle, en passant par les usages médicinaux et économiques, ce livre dresse un portrait complet de chacun des 80 arbres présentés. J’ai vraiment apprécié que le livre soit séparé par régions géographiques. J’ai eu l’impression de voyager à travers le monde. Il est tellement intéressant d’en apprendre davantage sur l’ethnobotanique et sur nos relations avec les arbres. Si vous n’êtes pas un amoureux des arbres au début du livre, vous le deviendrez sûrement après l’avoir lu. Il est si rafraîchissant d’être inspiré et rempli de curiosité.

J’espère vraiment que vous découvrirez ce livre ! C’est le livre parfait pour tous ceux qui s’intéressent à la nature. Les passionnés d’arbres seront bien sûr ravis de découvrir autant d’espèces familières et exotiques. Mais c’est aussi un livre idéal à avoir sur une table de chevet ou une table de salon car chaque arbre est présenté en quelques pages seulement. J’aime bien le garder sorti et lire une description ou deux en passant devant : il y a fort à parier que tout lecteur y apprendra quelque chose d’incroyable ! Restez à l’écoute, la semaine prochaine, je vous présenterai la “suite” de ce livre.

Ce que nous disent les arbres du monde, par Jonathan Drori et illustré par Lucille Clerc, Éditions Gallimard

3 thoughts on “Book review: Around the World in 80 Trees, by Jonathan Drori and illustrated by Lucille Clerc

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