Book review: Miss Rumphius by Barbara Cooney

Book Reviews

(Par ici en Français)

As I was ordering a few books at the beginning of the year, this little picture book was recommended to me. Because I love lupine flowers so much, I really couldn’t resist this lovely cover, and impatiently waited for this unknown book to arrive. Today, I’d like to introduce you to Miss Rumphius written and illustrated by Barbara Cooney.

Before seeing this book, I had no idea who Barbara Cooney was. She illustrated 110 books over 60 years! That is incredible! It is truly impressive to have worked on so many pictures and stories. Miss Rumphius is one of her most celebrated books, and it is no wonder why. The illustrations are full of whimsy and fun details. For example, I loved how Miss Rumphius is followed by her cat on her way around town. The characters’ style is also very elegant and beautiful. However, what I liked most about this book is how each page is an entire scene: from fancy houses, tropical destinations and cozy homes, this book takes you all around the world in the most wonderful way. All of this is done with expert skill and harmonious colours, making it a real pleasure to discover each image and dive into it.

The story is also quite charming. We follow Miss Rumphius from her childhood to old age. Lead by a desire “to go to faraway places” and an imperative to “do something to make the wold more beautiful”, we follow Miss Rumphius as she discovers the world and finally settles by the sea. I loved her idea of sowing lupines all over her little town. I had to look into it, and the “real” Miss Rumphius, Hilda Hamlin, is credited for having introduced lupines to the coast of Maine where they have now naturalized. Of course, the idea of introducing a whole new species to a new place now sounds a bit outdated and environmentally irresponsible, but I love her desire to bring more beauty and flowers to her little corner of the world. I also love the idea of leaving the world a little bit more beautiful than we found it. It whispers promises of hope into my heart.

I am sure you will love this book for its cozy atmosphere, exotic vistas and beautiful flowers. I hope you will try to find it at your local library or bookshop. It is such a fun and interesting reading experience because the illustrations are just so lovely. The story is inspiring and will make you want to research Hilda Hamlin and Barbara Cooney. Don’t you love when books make you even more curious about the world?

Miss Rumphius, by Barbara Cooney, Puffin Books


 

Book review: La demoiselle aux Lupins de Barbara Cooney

(Ce livre a été traduit et publié en français, mais ne semble plus être imprimé. Ouvrez les yeux chez votre bouquiniste préféré!)

Alors que je commandais quelques livres en début d’année, ce petit livre d’images m’a été recommandé. Comme j’aime beaucoup les fleurs de lupin, je n’ai vraiment pas pu résister à cette jolie couverture et j’ai attendu avec impatience l’arrivée de ce livre inconnu. Aujourd’hui, j’aimerais vous présenter Miss Rumphius, la demoiselle aux lupins, écrit et illustré par Barbara Cooney.

Avant de voir ce livre, je n’avais aucune idée de qui était Barbara Cooney. Elle a illustré 110 livres en 60 ans ! C’est incroyable ! C’est vraiment impressionnant d’avoir travaillé sur autant d’images et d’histoires. Miss Rumphius est l’un de ses livres les plus célébrés, et ce n’est pas étonnant. Les illustrations sont pleines de fantaisie et de détails amusants. Par exemple, j’ai adoré la façon dont Miss Rumphius est suivie par son chat lorsqu’elle se déplace en ville. Le style des personnages est également très élégant et beau. Cependant, ce que j’ai le plus apprécié dans ce livre, c’est que chaque page est une scène entière : des maisons de luxe aux destinations tropicales en passant par des maisons douillettes, ce livre vous emmène partout dans le monde de la manière la plus merveilleuse qui soit. Tout cela est fait avec un savoir-faire remarquable et des couleurs harmonieuses, ce qui fait que c’est un véritable plaisir de découvrir chaque image et de s’y plonger.

L’histoire est aussi tout à fait charmante. Nous suivons Mlle Rumphius de son enfance à sa vieillesse. Animée par l’envie “d’aller dans des contrées lointaines” et l’impératif de “faire quelque chose pour rendre le monde plus beau”, nous suivons Mlle Rumphius qui découvre le monde et finit par s’installer au bord de la mer. J’ai adoré son idée de semer des lupins un peu partout dans sa petite ville. Je me suis penchée sur la question et l’on attribue à la “vraie” Miss Rumphius, Hilda Hamlin, le mérite d’avoir introduit les lupins sur la côte du Maine, où ils sont maintenant naturalisés. Bien sûr, l’idée d’introduire une toute nouvelle espèce dans un nouvel endroit semble aujourd’hui un peu dépassée et irresponsable sur le plan environnemental, mais j’aime son désir d’apporter plus de beauté et de fleurs dans son petit coin du monde. J’aime aussi l’idée de laisser le monde un peu plus beau que nous l’avons trouvé. Cela me murmure des promesses d’espoir dans le cœur.

Je suis sûre que vous aimerez ce livre pour son atmosphère chaleureuse, ses panoramas exotiques et ses fleurs magnifiques. J’espère que vous essayerez de le trouver dans votre bibliothèque ou votre librairie préférée. C’est une expérience de lecture tellement agréable et intéressante, car les illustrations sont si belles. L’histoire est inspirante et vous donnera envie de faire des recherches sur Hilda Hamlin et Barbara Cooney. N’aimez-vous pas quand les livres vous rendent encore plus désireux de découvrir le monde ?

Miss Rumphius, by Barbara Cooney, Puffin Books

La demoiselle aux Lupins, de Barbara Cooney, Père Castor

3 thoughts on “Book review: Miss Rumphius by Barbara Cooney

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s