Book review: Les petites épiceries de mon enfance, de Lee Mekyeoung

Book Reviews

(Over here in English!)

Cette semaine, je partage avec vous un autre de mes livres préférés: Les petites épiceries de mon enfance, de la fabuleuse artiste Lee Mekyeoung (이미경). J’adore cette artiste et j’étais vraiment contente de trouver ce livre regroupant de nombreuses peintures et bien plus encore! Ce joli livre illustré est publié chez les Éditions Philippe Picquier. Si vous ne connaissez pas cette maison d’édition et aimez l’Asie, allez jeter un coup d’œil à leur catalogue: spécialisés en traduction française de romans et de livres asiatiques, il y en a pour tous les goûts et tous leurs livres sont toujours très intéressants et tellement bien édités. On y trouve d’ailleurs des traductions inédites ce qui nous donne accès à des livres asiatiques inaccessibles autrement.

Lee Mekyeoung (이미경) est une artiste Sud-Coréeenne qui a commencé sa carrière dans les années 90. Son sujet de prédilection: les petits magasins de quartier. Les 구멍가게 (gumang gagué) sont des petits commerces de proximité où on trouve de tout: des fruits, des légumes, des plats préparés ou instantanés, des jouets, de la papeterie, des articles de premières nécessité, bref tout! Ces commerces sont traditionnellement tenus par une seule famille et on rencontre généralement les propriétaires dans leur commerce. Lee Mekyeoung a parcouru la Corée à la rencontre de ces familles. À travers ces dessins à l’encre, elle rend encore plus belles et précieuse ces petites boutiques. Lorsque l’on regarde ces peintures, on est envahi par un sentiment de nostalgie et on a l’impression que le temps s’est arrêté. J’aime beaucoup qu’elle mette souvent en valeur ces épiceries en les entourant d’éléments naturels et saisonniers comme des arbres en fleurs, des plantes en pots ou même en présentant les épiceries au travers des saisons. En observant les détails de ces peintures, on apprend beaucoup sur la Corée et la vie quotidienne des Coréens.

Ce livre n’est pas seulement un catalogue de peintures (ce qui aurait été déjà très bien!), mais une rencontre avec l’artiste qui nous partage ces anecdotes de voyage au travers de la Corée pour voir toutes ces petites épiceries. Elle nous raconte la Corée au travers des saisons, des familles qu’elle visite et de la nourriture qu’elle savoure. C’est un livre très poétique et tellement agréable à lire car il nous transporte dans une Corée quotidienne et sublimée au travers des yeux de l’artiste.

Si vous cherchez un moyen simple de voyager et de découvrir une artiste d’exception, j’espère que vous penserez à ce magnifique livre. Chaque page est un plaisir à découvrir et à savourer! En attendant, je vous donne rendez-vous sur le site web de Lee Mekyeoung pour découvrir le travail minutieux et enchanteur de cette artiste.

Les petites épiceries de mon enfance, Lee Mekyeoung, Éditions Philippe Picquier


 

Book review: Corner Stores from my Childhood, by Lee Me Kyeoung

(This book is unfortunately not yet available in English, but you can see many of the artist’s work on her website over here.)

This week, I’m sharing another one of my favorite books with you: The Corner Stores of My Childhood, by the fabulous artist Lee Mekyeoung (이미경). I love this artist and was really happy to find this book collecting many paintings and more! This beautiful illustrated book is published by Éditions Philippe Picquier. If you don’t know this publishing house and like Asia, go and have a look at their catalogue: specialized in French translations of Asian novels and books, there is something for everyone and all their books are always very interesting and so well edited. There are also exclusive translations, which gives us access to Asian books that would otherwise be inaccessible. (I am so sorry English speaking friends, this publishing house only puts out French books. However, their catalogue is quite interesting and many of their books have English translations. There is just a little digging to be done!)

Lee Mekyeoung (이미경) is a South Korean artist who began her career in the 90s. Her favourite subject: small local stores. The 구멍가게 (gumang gagay) are small local shops where you can find everything: fruits, vegetables, prepared or instant meals, toys, stationery, first necessity items: in short, everything! These shops are traditionally run by a single family and the owners are usually found in their shops. Lee Mekyeoung travelled around Korea to meet these families and businesses. Through these ink drawings, she makes these small stores even more beautiful and precious. When you look at these paintings, you are flooded with a feeling of nostalgia and you feel as if time has stopped. I love that she often highlights these corner stores by surrounding them with natural and seasonal elements such as blooming trees, potted plants or even presenting the grocery stores through the seasons. By observing the details of these paintings, we learn a lot about Korea and the daily life of Koreans.

This book is not only a collection of paintings (which would already have been very good!), but a meeting with the artist who shares with us the anecdotes of her travels through Korea to see all these little corner stores. She tells us about Korea through the seasons, the families she visits and the food she enjoys. It is a very poetic book and so pleasant to read because it transports us to an everyday Korea that is sublimed through the artist’s eyes.

If you are looking for an easy way to travel and discover an exceptional artist, I hope you will consider this beautiful book. Each page is a pleasure to discover and enjoy! In the meantime, I invite you to visit Lee Mekyeoung’s website to discover her enchanting and meticulous work.

Les petites épiceries de mon enfance, Lee Mekyeoung, Éditions Philippe Picquier

One thought on “Book review: Les petites épiceries de mon enfance, de Lee Mekyeoung

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