Book review: The Twelve Dancing Princesses

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I am so excited to share this book with you because I have been looking for it for so long! It is one of my childhood favourite, and I can remember many hours spent looking at it and reading it. This week, I’d like to share The Twelve Dancing Princesses, adapted by Dorothée Duntze from the Grimm fairy tale.

I’ve been looking for this book for years, but for some reason, my copy seems to have been misplaced somewhere over the years. No matter, I finally was able to track down the title of the book and, a few Google searches afterwards, was also able to trace a used copy that finally made its way to me this week. It is with a bit of trepidation that I opened the book and recognized all the wonderful illustrations. It felt like seeing an old friend after many years, or finding something thought long forgotten and lost. It is with renewed pleasure that I rediscovered the beautiful images. Just like when I was a little girl, I was instantly fascinated by all the patterns and details filling each page. I particularly enjoyed looking at all the dresses and costumes that are richly adorned and incredibly refined. Because Dorothée Duntze used such a soft colour palette, she was able to create a nostalgic and dreamy world that is perfect for this classic fairy tale. Adding to this sense of magic, her style has a beautiful art déco feel, which makes the book so elegant.

If you are unfamiliar with this story, it features twelve princesses that wake up each morning with their shoes used up by a night of dancing. Their father, the King, wants to know where his daughters are going each night and calls on his population to help him investigate. Many princes try, but cannot figure out where the princesses are going each night. Finally, a discharged soldier comes to the palace and is able to crack the mystery. This story is such a classic fairy tale. I really liked how this book presents the underground world where the princesses flee to. It is filled with so many enchanting details. I particularly enjoyed how shoes are depicted in so many creative way throughout the book. I also loved that flowers were so present as well and added to the mysterious and luscious feel of the story.

What a pleasure to share this book with you! I hope you will try to find it as well or go on a treasure hunt for one of your own childhood favourites. As I was researching this book, it surprised me to find almost nothing on Dorothée Duntze, the illustrator. Aside from a list of books she illustrated, she eluded all of my attempts to see if she had an online portfolio or a page somewhere. I can only hope that she is still painting beautiful pictures and creating magical worlds.

The Twelve Dancing Princesses, Dorothée Duntze, Simon & Schuster


 

Book review: Les souliers usés par la danse

(Ce livre est disponible en français! Youpiii!)

Je suis super contente de partager ce livre avec vous car je le cherche depuis vraiment longtemps ! Parmi mes préférés quand j’étais enfant, je me souviens de nombreuses heures passées à le regarder et à le lire. Cette semaine, j’aimerais partager Les souliers usés par la danse, adapté par Dorothée Duntze du conte des Frères Grimm.

Je cherche ce livre depuis des années, mais pour une raison inconnue, mon exemplaire semble avoir été égaré quelque part au fil des années. Peu importe, j’ai finalement réussi à retrouver le titre du livre et, après quelques recherches sur Google, j’ai pu trouver un exemplaire d’occasion qui est finalement arrivé jusqu’à moi cette semaine. C’est avec un peu de fébrilité que j’ai ouvert le livre et reconnu toutes les merveilleuses illustrations. J’ai eu l’impression de revoir un vieil ami après de nombreuses années, ou de retrouver quelque chose que l’on croyait oublié et perdu depuis longtemps. C’est avec un plaisir renouvelé que j’ai redécouvert ces magnifiques images. Tout comme lorsque j’étais petite fille, j’ai été immédiatement fascinée par tous les motifs et les détails qui remplissent chaque page. J’ai particulièrement aimé regarder toutes les robes et les costumes richement ornés et incroyablement raffinés. Dorothée Duntze a utilisé une palette de couleurs très douces, ce qui lui a permis de créer un monde nostalgique et rêveur, parfait pour ce conte de fées classique. Pour ajouter à ce sentiment de magie, son style a une belle touche art déco, ce qui rend le livre si élégant.

Si vous n’êtes pas familier avec cette histoire, elle met en scène douze princesses qui se réveillent chaque matin avec leurs chaussures usées par une nuit de danse. Leur père, le roi, veut savoir où ses filles vont chaque nuit et fait appel à sa population pour l’aider à enquêter. De nombreux princes essaient, mais ne parviennent pas à comprendre où vont les princesses chaque nuit. Finalement, un soldat démobilisé arrive au palais et est capable de percer le mystère. Cette histoire est un conte de fées classique. J’ai vraiment aimé la façon dont ce livre présente le monde souterrain dans lequel les princesses se réfugient. Il est rempli de tant de détails enchanteurs. J’ai particulièrement apprécié la façon dont les chaussures sont représentées de manière très créative tout au long du livre. J’ai également adoré la présence des fleurs, qui ajoutent au caractère mystérieux et luxuriant de l’histoire.

Quel plaisir de partager ce livre avec vous ! J’espère que vous allez essayer de le trouver vous aussi ou partir à la chasse au trésor d’un de vos propres coups de cœur d’enfance. En faisant mes recherches sur ce livre, j’ai été surprise de ne trouver presque rien sur Dorothée Duntze, l’illustratrice. À part une liste de livres qu’elle a illustrés, elle a échappé à toutes mes tentatives pour voir si elle avait un portfolio en ligne ou une page quelque part. Je ne peux qu’espérer qu’elle continue à peindre de magnifiques images et à créer des mondes magiques.

Les souliers usés par la danse, Dorothée Duntze, Editions Nord-Sud

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