Book review: Children of the Forest by Elsa Beskow

Book Reviews

(Par ici en Français!)

I received this little book last Christmas. Don’t let its tiny size fool you: Children of the Forest by Elsa Beskow is filled to the brim with wonderful illustrations and a charming story!

Elsa Beskow is Sweden’s Beatrix Potter. In fact, I actually came across her beautiful illustrations while watching a Stockholm vlog: the lady showcased some beautiful mugs adorned with strawberries and lovely fairies. I followed the trail from the department store, to the illustrations and finally found Elsa. How wonderful it is to have the internet to discover so many new artists! What I love most about Beskow’s work, is how rich each composition, each page is. She includes so many details and so many different plants and animals. It is wonderful to follow the adorable characters in their forest adventures. I love how ingenious she is with creating fairies: this author really had a knack for inventing objects made from natural items like a pine cone bench or mushroom hats. Because her painting skills are so incredible the readers can really feel like they are part of the story and actually in this incredible forest. I was really impressed by her use of perspective and light to create beautiful images. I also enjoyed that each page included a full colour illustration, sketches, and black and white images.

Another wonderful element of this book is that it is filled with magic. The little fairies meet a troll, talk to animals and play with other forest spirits. It is wonderful to recognize more mundane actions like gathering wood and food, and then to be surprised to meet interesting magical creatures on the next page. The fairies, or forest children, we follow along the book are full of life and imagination. They are also industrious and helpful, if only a bit mischievous. It was so adorable to go through each page and to see what creatures, animals or activity the little fairies would turn their attention to.

What a treasure this little book is! It was so much fun to discover this book as an adult, and to have one more painter to look up to. The tiny book also makes it quite fun to read and have around, and, just like Beatrix Potter’s books, it is sure to please children immensely. If you enjoy Beatrix Potter and are looking for new beautiful stories, Elsa Beskow’s work is sure to enchant your heart.

Children of the Forest, Elsa Beskows, Floris Books


 

Book review: Les elfes de la forêt par Elsa Beskow

(Plusieurs livres d’Elsa Beskow ont été traduits en français, mais ne semblent plus être édités. Ouvrez donc grands les yeux chez vos libraires et bouquinistes préférés!)

J’ai reçu ce petit livre à Noël dernier. Ne vous laissez pas tromper par sa petite taille : Les enfants de la forêt d’Elsa Beskow est rempli à ras bord de merveilleuses illustrations et d’une histoire charmante !

Elsa Beskow est la Beatrix Potter de la Suède. En fait, je suis tombée sur ses magnifiques illustrations en regardant un vlog de Stockholm : la dame présentait de superbes tasses ornées de fraises et d’adorables fées. J’ai suivi la piste du grand magasin jusqu’aux illustrations et j’ai finalement trouvé Elsa. Comme c’est merveilleux d’avoir Internet pour découvrir tant de nouveaux artistes ! Ce que j’aime le plus dans le travail de Beskow, c’est la richesse de chaque composition, de chaque page. Elle inclut tant de détails et tant de plantes et d’animaux différents. C’est merveilleux de suivre les adorables personnages dans leurs aventures forestières. J’aime l’ingéniosité avec laquelle elle crée les fées : cette auteure a vraiment le don d’inventer des objets à partir d’éléments naturels, comme un banc-pomme de pin ou des chapeaux-champignon. Grâce à ses talents de peintre, les lecteurs ont vraiment l’impression de faire partie de l’histoire et de se trouver dans cette incroyable forêt. J’ai été très impressionnée par son utilisation de la perspective et de la lumière pour créer de magnifiques images. J’ai également apprécié le fait que chaque page comprenne une illustration en couleur, des croquis et des images en noir et blanc.

Another wonderful element of this book is that it is filled with magic. The little fairies meet a troll, talk to

Un autre élément merveilleux de ce livre est qu’il est rempli de magie. Les petites fées rencontrent un troll, parlent aux animaux et jouent avec d’autres esprits de la forêt. Il est merveilleux de reconnaître des actions plus banales, comme ramasser du bois et de la nourriture, puis d’être surpris de rencontrer d’intéressantes créatures magiques à la page suivante. Les fées, ou elfes de la forêt, que nous suivons tout au long du livre sont pleines de vie et d’imagination. Elles sont également industrieuses et serviables, même si elles sont un peu espiègles. C’était tellement adorable de parcourir chaque page et de voir vers quelles créatures, quels animaux ou quelles activités les petites fées allaient porter leur attention.

Ce petit livre est un véritable trésor ! C’était tellement amusant de découvrir ce livre en tant qu’adulte, et d’avoir une peintre de plus à admirer. Le petit livre est également très amusant à lire et à avoir sous la main, et, tout comme les livres de Beatrix Potter, il est sûr de plaire énormément aux enfants. Si vous aimez Beatrix Potter et que vous êtes à la recherche de nouvelles belles histoires, l’œuvre d’Elsa Beskow ne manquera pas de vous enchanter le cœur.

Children of the Forest, Elsa Beskows, Floris Books (édition anglaise)

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