Book review: The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu

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(Par ici en Français!)

This week, I’d like to share a wonderful book and story I found at the library: The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu. I have to admit, I was drawn to this because I love cats, but I found such a touching and inspiring story that I think will please not only cat lovers but each reader.

Set in Syria during the recent civil war, this is an illustrated version of the true story of Mohammad Alaa Aljaleel, an ambulance driver who decided to help the many abandoned cats of his city. As people fled their city and the war, many pets were left behind. One day, Mohammad started to give food to these animals. Little by little, he helps more and more, and he even ends up opening up an animal shelter. This is such a heartbreaking and inspiring story. It made me think a lot about courage, kindness and perseverance. The book did a wonderful job at romanticizing a war story just enough to make it kid-friendly while still retaining essential points. I loved how it highlighted the positive impact one person can have on the world, even in the most dire circumstances. As I was reading this book, I felt filled with hope.

To accompany this wonderful story, the Japanese illustrator Yuko Shimizu created wonderful images. It was my first time seeing her work, and I have since fell in love with her style. I love how she uses brush pens and ink. It really gives each image a hand-drawn feel and so much texture which is reminiscent of traditional calligraphy paintings. After thoroughly exploring her portfolio, I can only be in awe in front of this Master of colour. She uses rich and intense colours which create such contrast and liveliness to her illustrations. It was also very interesting to read about her creative process for this book. She said that she used many sources and created city parts and characters from pictures. I really liked this combination of real life objects and people to recreate an imaginary world: it gave the entire project a realistic feel while still feeding my imagination with rich and complex compositions.

Once again, I warmly recommend you to read this beautiful book. Not only will you get to explore wonderfully drawn illustrations, learn about a wonderfully warm and hopeful story, but this book is filled with cats! That being said, this extraordinary book has enough to interest all animal lovers, children and adults alike. I really hope you will give this one a read!

The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu, Penguin Random House


 

Book review: The Cat Man of Aleppo, par Irene Latham, Karim Shamsi-Basha et Yuko Shimizu

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’était malheureusement pas encore disponible en français.)

Cette semaine, j’aimerais partager un livre et une histoire magnifiques que j’ai trouvés à la bibliothèque : The Cat Man of Aleppo, par Irene Latham, Karim Shamsi-Basha et Yuko Shimizu. Je dois admettre que j’ai été attirée par ce livre parce que j’adore les chats, mais j’ai trouvé une histoire si touchante et inspirante que je pense qu’elle plaira non seulement aux amoureux des chats, mais aussi à chaque lecteur.

Cette histoire, qui se déroule en Syrie pendant la récente guerre civile, est une version illustrée de l’histoire vraie de Mohammad Alaa Aljaleel, un ambulancier qui a décidé d’aider les nombreux chats abandonnés de sa ville. Lorsque les gens ont fui leur ville et la guerre, de nombreux animaux domestiques ont été laissés sur place. Un jour, Mohammad a commencé à donner de la nourriture à ces animaux. Petit à petit, il en aide de plus en plus, et finit même par ouvrir un refuge pour animaux. Cette histoire est à la fois déchirante et inspirante. Elle m’a fait beaucoup réfléchir sur le courage, la gentillesse et la persévérance. Le livre a réussi à romancer une histoire de guerre juste assez pour qu’elle soit adaptée aux enfants, tout en conservant les points essentiels. J’ai adoré la façon dont il souligne l’impact positif qu’une personne peut avoir sur le monde, même dans les circonstances les plus difficiles. En lisant ce livre, je me suis sentie remplie d’espoir.

Pour accompagner cette merveilleuse histoire, l’illustratrice japonaise Yuko Shimizu a créé de magnifiques images. C’était la première fois que je voyais son travail, et je suis depuis tombée amoureuse de son style. J’adore la façon dont elle utilise des pinceaux-plumes et de l’encre. Cela donne vraiment à chaque image une impression de dessin à la main et une texture qui rappelle les peintures calligraphiques traditionnelles. Après avoir exploré en profondeur son portfolio, je ne peux qu’être en admiration devant ce maître de la couleur. Elle utilise des couleurs riches et intenses qui créent un tel contraste et une telle vivacité dans ses illustrations. Il était également très intéressant de lire le récit de son processus de création pour ce livre. Elle dit avoir utilisé de nombreuses sources et avoir créé des parties de la ville et des personnages à partir d’images. J’ai beaucoup aimé cette combinaison d’objets et de personnes de la vie réelle pour recréer un monde imaginaire : cela a donné à l’ensemble du projet un aspect réaliste tout en alimentant mon imagination avec des compositions riches et complexes.

Une fois de plus, je vous recommande chaleureusement de lire ce magnifique livre. Non seulement vous aurez l’occasion d’explorer des illustrations merveilleusement dessinées, d’apprendre une histoire incroyablement chaleureuse et pleine d’espoir, mais ce livre est rempli de chats ! Cela dit, ce livre extraordinaire a de quoi intéresser tous les amoureux des animaux, enfants et adultes confondus. J’espère vraiment que vous le lirez !

The Cat Man of Aleppo, by Irene Latham, Karim Shamsi-Basha and Yuko Shimizu, Penguin Random House

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